Több erózió történik világszerte. Íme, mit jelent a gazdaságok számára.

Több erózió történik világszerte. Íme, mit jelent a gazdaságok számára.

A következő kivonat a Talaj nélküli világ: a lábunk alatti föld múltja, jelene és bizonytalan jövője írta: Jo Handelsman.


Vásárolja meg a könyvet

Talaj nélküli világ: A lábunk alatti föld múltja, jelene és bizonytalan jövője – Jo Handelsman



megvesz

A legrosszabb erózió az Egyesült Államokban a közép-nyugaton van, ahol értékes mollisoljaink koncentrálódnak. Egy telefonhívás során a Fehér Házból az iowai vízerózióról Rick Cruse talajkutatóval kezdtem ráébredni, hogy a talajerózió valójában egy lassan égő nemzeti válság az Egyesült Államokban. Iowa állam az erózió hatását mutatja az Egyesült Államokban. A tenyésztés előtt középnyugati prérin található iowai mollisolok intenzív termesztési rendszereket és magas hozamokat támogatnak. Iowa a második legnagyobb mezőgazdasági bevételt termeli kukorica-, szója- és sertéshústermeléséből az Egyesült Államok 50 állama közül. Évente mintegy 11 milliárd dollár értékű mezőgazdasági áru exportőreként Iowa kiemelkedő szereplő a világ színterén. Ha egy ország lenne, Iowa lenne a negyedik legnagyobb kukorica- és szójatermelő a világon!

Iowa viszonylag enyhe lejtői ellenére az állam elég talajt veszített ahhoz, hogy zavaró hozamcsökkenést tapasztaljon, és a jövőre vonatkozó előrejelzések borúsak. 2007-ben Iowa arról számolt be, hogy 4 millió hektár egyenként 11 tonna termőtalajt veszített, és további 2,4 millió hektár erodálódott kétszer ekkora mértékben. Iowában és Ukrajnában az erodálódó földterületek mennyisége nagyjából egyenlő, de Iowa felső talajrétege kevesebb, mint egytizede Ukrajna mélységének, és sokkal közelebb van az altalajhoz. Valójában Iowa-szerte sok helyen látható a csupasz alapanyag, amelyet a felső talaj eróziója okoz. Összességében Iowa éves eróziós rátája nagyjából megegyezik a világátlaggal, és tízszerese a talaj keletkezésének sebességének. Aggasztóbb, hogy 200 000 hektárról hektáronként 55 tonna, 55 000 hektáron pedig 220 tonna talajveszteség van. Beavatkozás nélkül ez a föld 40 éven belül mentes lenne a termőtalajtól, néhányan pedig sokkal hamarabb. Még a mélypont elérése előtt is csökken a terméshozam, mivel a talaj veszít termékenységéből és mélységéből. Az iowai erózió pénzügyi költségei egyre nőnek, és az előrejelzések szerint 10 év múlva eléri a 315 millió dollárt, 15 év után pedig a 735 millió dollárt. A visszaesett hozamok ugyanolyan egyenlőtlenül oszlanak el, mint maga az erózió; az évente hektáronként 50 tonnát veszítő gazdaságok pénzügyi biztonsága jobban megsínyli, mint az elhanyagolható eróziót tapasztaló gazdaságok. A gazdálkodás bizonytalan üzlet a világ nagy részén, és ez alól Iowa sem kivétel. Az iowai mezőgazdaság 4-13%-os haszonkulcsával még a kis termésveszteség is alááshatja a gazdaság pénzügyi stabilitását; a nagy veszteségek tarthatatlanok. Számos régióban, köztük a középnyugaton is, úgy tűnik, hogy a talajmélység növeli a hozamot. Egy ohiói tanulmány szerint a talaj felső 20 centiméterének eltávolítása 50%-kal csökkentette a kukoricatermést. A hozam talajtól való függősége borús kilátásokat ad az eróziós iowai gazdaságokban.

Sajnos az erózió mértéke Iowában csak növekedni fog. Az elmúlt 70 év éghajlati trendjei a heves viharok gyakoriságának folyamatos növekedését mutatják, amely valószínűleg felerősödik a következő évtizedekben. A heves esőzések egyre gyorsabban fogják kiszorítani a talajt Iowa lejtőiről, valószínűvé téve, hogy az állam átlaga emelkedni fog, és felgyorsítja annak a napnak az elérkezését, amikor az iowai Mollisolok területei olyan törmelékké válnak, amelyek nem tudják fenntartani a növénytermesztést.

A talajerózió a közép-nyugaton a terméshozamnál többet érint. A telephelyen kívüli hatások, mint például a szennyezett vízi utak és a szennyezett ivóvíz költségesek és környezetkárosítóak. Az erodált talaj és az oldható tápanyagok a középnyugati mezőgazdasági területekről a Mississippi folyóba torkolló gödröcskék, víznyelők és patakok hálózatába kerülnek. A minnesotai eredetétől az északi mezőgazdasági régión (Iowa, Wisconsin, Illinois és Missouri), valamint dél felé Arkansason, Tennessee-n, Mississippin és Louisianán keresztül a behemót a farm lefolyásából gyűjti össze a tápanyagokat a vízben. talajrészecskék, a tenger felé irányuló kérlelhetetlen mozgása során. Mire a Mexikói-öbölbe ömlik, a folyó barna iszappal, nitrogénnel és foszforral megtöltve. A tápanyagok az algapopulációk robbanását okozzák, megzavarva az ökoszisztémát. Ami ezután következik, az sokkal rosszabb. Az algák fotoszintetikusak, ezért oxigént termelnek, de elpusztulnak, és felfalják őket olyan mikroorganizmusok, amelyek fantasztikus sebességgel szívják fel az oxigént, ezáltal kiéheztetik a többi aerob organizmust. Ma az Öbölnek a Mississippi folyó által táplált régiója az óceánok legnagyobb oxigénmentes vagy hipoxiás zónái közé tartozik, és nagyjából Izrael, Belize vagy Dzsibuti méretéhez hasonló területet fed le.

A Mexikói-öböl hipoxiás övezete tönkretette a helyi halászati ​​iparágat, amelynek értéke csaknem 1 milliárd dollár. Az Egyesült Államok Környezetvédelmi Ügynöksége (EPA) kármentesítési kísérleteinek felhalmozott költsége jelentős – csak 2017-ben 6,5 millió dollár. 2008 óta az EPA arra összpontosít, hogy megakadályozza tápanyagok bejutását a Mississippi folyóba, és mérsékelje a tápanyagok hatását. Annak ellenére, hogy az EPA folyamatosan dolgozik a gazdákkal, törzsi vezetőkkel és egyetemekkel Minnesotától az Öbölig, a lefolyás és az erózió csökkentését célzó programok nem csökkentették a hipoxiás zónát. Az EPA eredeti célja az volt, hogy 2035-re 18 000-ről 5 000 négyzetkilométerre csökkentse a zónát, de 2017-re az övezet 22 000 négyzetkilométerre bővült. A tudósok egyik csoportja úgy becsülte, hogy az ügynökség céljának eléréséhez évi 2,7 milliárd dolláros beruházásra lenne szükség.

A legnyilvánvalóbb erózió az Egyesült Államokban a partvonalak és a tópartok mentén történik. A tomboló viharok és az emelkedő tengerszint miatt sziklák omlottak be Kalifornia partjainál, életeket és tulajdont veszélyeztetve. A heves hullámok rendszeresen hordják ki a darabokat a Nantucket-szigetről, a Rockaways-szigetről és a közép-atlanti államok strandjairól, amelyek évente akár 20 métert is visszahúzódnak. A szárazföld belsejében a Michigan-tó 2018-ban és 2019-ben elérte a magas vízszintet. Ugyanazok a heves viharok által keltett rekordhullámok, amelyek a közép-nyugati talajt erodálják, tönkreteszik a törékeny ökoszisztémákat a Michigan-tó partjainál olyan helyeken, mint az Indiana Dunes Nemzeti Park, amely az ország 10 legjobb nemzeti parkja közé tartozik. parkok a biológiai sokféleségért. A part menti erózió vizuális drámája meggyőző hírekkel szolgál, fokozva a helyi és országos aggodalmat ezzel a rendkívüli fenyegetéssel kapcsolatban. A termőföldeken a talajerózió azonban csendesen és egyenletesen megy végbe. Kevésbé kelti fel a közvélemény figyelmét, de ugyanolyan halálos.

Az Egyenlítőn átkelve Dél-Amerikába érkezünk, ahol az előrejelzések szerint a következő évtizedekben az erózió mértéke a legnagyobb növekedést fogja elérni. A dél-amerikai talajnak már 68%-a érintett, 259 millió hektáron irtottak ki erdőt, 70 millió hektáron túllegeltetik az állatállományt, és Argentínában és Paraguayban a földek felét is károsítja az elsivatagosodás. A tengerparttal nem rendelkező Bolívia, ahol az állampolgárok 77%-a leromlott területeken él, különösen aggasztó eset. A hagyományos gazdálkodási technikák régóta védik a talajt Bolívia lejtőin – ahol a dél-amerikai országokban a legnagyobb arányban élnek őslakosok –, de a vidéki közösségekben a nem mezőgazdasági foglalkoztatás irányába mutató tendencia munkaerőhiányhoz vezetett, ami kevésbé munkaigényes terménygazdálkodási gyakorlatot tesz szükségessé. amelyek felgyorsítják az eróziót. Noha a bolíviai szárazföldek 60%-a hektáronként 5 tonnával vagy annál kisebb mértékben erodálódik, a földterületek 6,4%-a évente 50–500 tonnát veszít hektáronként. Kevés társadalom engedhet meg magának ekkora veszteséget, amely, ha elriasztja, néhány éven belül mezőgazdaságilag elavulttá teszi ezeket a földeket.

Brazíliában a bioenergia-növények iránti kereslet közvetve veszélyezteti a talajt. Brazíliában 32 millió hektárnyi területet jelöltek ki eróziós gócoknak, mivel évente több mint 20 tonnát veszítenek hektáronként. A déli régióban, amely vegyes erdő, és a baromfi- és sertéshústermelés központja, az erózió valószínűleg fokozódik a hőmérséklet emelkedésével, ami nagy eróziós csapadékhoz vezet. A brazil gazdaság a GDP 22%-át és az összes foglalkoztatás egyharmadát az agrárgazdaságtól függ. Brazília változatos terményportfólióját, amelyet a marhahús, a szójabab, a kávé és a narancslé ural, Kínába, az Egyesült Államokba és az Európai Unióba exportálnak. Bár a mezőgazdasági terjeszkedés fellendítette az ország gazdaságát, pusztító volt a talajra nézve. Brazíliáról készült műholdfelvételek azt mutatják, hogy 2000 és 2014 között a legelők hatalmas területeit szójababbal, cukornáddal és kukoricával cserélték ki, ami csaknem megkétszerezi az intenzív sornövényeknek szánt területet. Ez a három növény felelős a mezőgazdasági tevékenység által okozott brazíliai talajerózió 28%-áért. A bioenergia-ipar számára a cukornád előállítása különösen problematikus, mivel a talajt csupaszítják, majd nehéz gépekkel felszántják, ami tömöríti a talajt, növelve a lefolyást és az eróziót. Ha Brazília lépést akar tartani a fosszilis tüzelőanyagok bioenergia-alternatívái iránti növekvő globális keresettel, a gazdálkodóknak helyre kell állítaniuk a földet. A tápanyag-utánpótlás már most is évente 6 dollárba kerül a cukornádtermesztőknek hektáronként, néhány brazil állam pedig évente több mint 200 millió dollárt fizet a talajveszteség kezelésére. A műtrágya erős használata átmenetileg megnöveli a hozamot, de hamarosan a talaj károsodása csökkenti a növénytermesztést.

Ahogy a talajerózió világszerte felerősödik, sok országban egyszerre lehet terméskiesés, ami példátlan élelmiszerhiányhoz vezethet.

Történelmileg a terméskiesések, természeti katasztrófák vagy fegyveres konfliktusok utáni szűkös időszakokban az országok a nemzetközi élelmiszersegélyek biztonsági hálójára támaszkodtak. Az élelmiszersegély-programok azonban azon a feltételezésen alapulnak, hogy bizonyos országok mindig jelentős élelmiszerkészletekkel rendelkeznek. Lehet, hogy ez a feltételezés már nem érvényes.


Kivonat a Talaj nélküli világ: a lábunk alatti föld múltja, jelene és bizonytalan jövője Jo Handelsman, Kayla Cohen kutatási és kreatív közreműködésével, 2021. november 23-án jelenik meg a Yale University Press kiadásában. Copyright © 2021, Jo Handelsman.