Szörny mikrobiológia, 101

Szörny mikrobiológia, 101

A sok kölcsönhatás más fajokkal – és azok mikrobáival – tesz bennünket azzá, akik vagyunk, legyen az férfi, nő… vagy vérfarkas. Így van, ha léteznének szörnyek, akkor nekik is lennének mikrobiómáik.

Elképzelve, hogy milyen típusú baktériumok élnének a kísérteteken, például vámpírokon, múmiákon, zombikon és vérfarkasokon, néhány betekintést nyerhetünk a valós mikrobiális kapcsolatokba. Olvasson tovább, ha többet szeretne megtudni.



1. Testünk mérnökök.
Hasonlóan ahhoz, ahogy a termeszek nagy halmokat építenek, ahol élhetnek, saját testünk alakítja ki azokat az ökoszisztémákat, ahol a mikrobák élnek. Testünk minden részében a speciális mirigyek és vegyületek bizonyos baktériumokat előnyben részesítenek, míg másokat nem. A hónaljban lévő apokrin mirigyek például nem szolgálnak más szerepet, mint a hasznos baktériumok táplálását (azokat, amelyek a hónalj szagát okozzák, de más, kevésbé egyértelmű szolgáltatásokat is nyújtanak, például megvédik a kórokozóktól).

Most nézzük a vérfarkas mikrobáit. Mivel a farkasok és az emberek mirigyei különbözőek, különböző mikrobákat tartalmazó testi ökoszisztémákat alakítanak ki. Ezért, amikor egy ember vérfarkassá változik, bőrének ökoszisztémája valószínűleg megváltozik, ahogy a mirigyek összetétele és az élőhely megváltozik. A hónaljmirigyek eltűnnek, és az anális mirigyek feltűnőbbé válnak. Meztelen bőrrel bevonva Staphylococcus utat ad a szőrmének és a fajainak Pseudomonas, és ezzel együtt a vérfarkas összetéveszthetetlen illata, valami olyasmi, amit vizes kutyának képzelek, egy csipetnyi emberrel.

„Microbes of the Common Werewolf”, Neil McCoy, Tudományos kommunikáció és tervezés, Alkalmazott ökológia, Észak-Karolinai Állami Egyetem

2. A furcsa étrendek kedveznek a furcsa bélmikrobáknak.
Tudjuk, hogy az emberi táplálkozás befolyásolja, hogy milyen bélmikrobáink vannak (bizonyos mértékig ennek a fordítottja is igaz lehet – vagyis a benne lévő mikrobák befolyásolhatják, hogy melyik étrendet választjuk). E változások egy része rövid távú. Például, amit a múlt héten evett, az egyes mikrobáknak kedvezett másokhoz képest. A nagyobb változások azonban az élőlénycsoportok közötti ősi különbségekhez kapcsolódnak. Például tudjuk, hogy a vért tápláló állatok hajlamosak nagyon egyedi mikrobákat beszerezni és befogadni. Valójában a bélrendszerükben általában kevesebb fajta mikroba található, és néhány más helyen előforduló szokatlan mikrobák uralják őket. Például, Aeromonas A baktériumok a vámpírdenevérek, szúnyogok és piócák beleiben találhatók, ahol úgy tűnik, hogy segítik a vér emésztését. Aeromonas valószínűleg a vámpírok zsigereiben is lakna.

De ami érdekes ebben a mikrobában, az az, hogy nem tudjuk, hogyan kolonizálta meg a különböző vértápolók beleit. Talán gyakrabban fordul elő, mint tudjuk a környezetben, és megteleped minden olyan állatot, amely vérrel kezd táplálkozni. Talán egy ősi társ, aki anyatenevérről bébi denevérre, anyapiócáról piócára szállt. Vagy lehet, hogy az emlősvérben található mikrobáról van szó – egy mikrobáról, amely jelenleg benned van –, amelyet még nem vettek észre vagy nem vizsgáltak. egyszerűen nem tudjuk.

3. Az éjszakai állatok a szagokra támaszkodnak; a legtöbb szag mikrobiális.
A nappal aktív fajok, mint például az emberek, viszonylag jobban támaszkodnak a látásra, mint más érzékszervek. (Vannak érdekes kivételek, például a keselyűk, amelyek mérföldekkel távolabb is felkaphatják a halál illatát.) Másrészt az éjszakai fajok hallgatják, és még nagyobb mértékben szagolják világukat. Ennek eredményeként, amikor az éjszakai fajok szexi akarnak lenni, gyakran alkalmaznak szagokat.

Az emlősök teste által keltett szagok szinte mindegyikét mikrobák állítják elő (beleértve azokat is, amelyek közelről vonzzák vagy taszítják a szúnyogokat!). Amikor a kutyák megszagolják egymást, akkor például egymás mikrobáit szagolják. Az éjszakai emlősök az érdekes szagok előállításához különleges szerelmi bűzmirigyek gazdag sorát fejlesztették ki. A denevérek különösen sokféle aromát bocsátanak ki, hangulatuktól vagy szándékuktól függően. Nem minden denevérszag vonzó az emberek számára (és a denevér beporzású virágok illata kissé furcsa).

A vámpíroknak, bármennyire is éjszakaiak, valószínűleg megnagyobbodott mirigyeik is vannak, amelyek táplálják a mikrobákat, amelyek viszont szagokat termelnek. Milyen szaga lenne a vámpíroknak? Gondolom, ez a szándékuktól függ.

4. Testünk nagy energiát költ a mikrobáik szabályozására, de halálukkor abbahagyják ezt.
Minden belélegzett levegőben több mint ezer faj baktérium, gomba és más mikroszkopikus életforma található. Néhányan megölhetnek. Vannak, akiktől függ a létezése. A legtöbbnek nincs neve. Mégis, a tényleges tested sokkal kevesebb fajta életnek ad otthont. Változatos, több száz fajt tartalmaz, de sokkal, de sokkal kevésbé változatos, mint egy csipetnyi talaj. Valójában a Földön található baktériumok nagy része a Central Park talajában található!

A tested változatossága és a talaj csípése közötti különbség a tested kemény munkájának mértéke annak ellenőrzésére, hogy mely mikrobák élnek rajta. Ezzel szemben, amikor meghalsz (vagy még akkor is, amikor elkezdesz öregedni), ez a kontroll gyengül. Úgy tűnik, hogy a zombiknak nincs immunrendszerük, és így nem tudják ellenőrizni, hogy mely mikrobák élnek rajtuk vagy bennük. Ennek eredményeként testük gyorsan hasonlít a talajra annak sokféleségében, ahogy a mikrobák megtalálják és elfogyasztják a bőrsejtekben lévő tápanyagokat, behatolnak a szervekbe, és más módon pusztítást okoznak. Más szóval, egy csipetnyi zombibőr valószínűleg több ezer fajt tartalmaz, nem pedig több száz fajt – egyfajta mikrobiális csodaország.

5. Az ételeinkben lévő mikrobák többsége a testünkből származik .
A sajtokban, a kovászos kenyérben és a semmiből készült joghurtban lévő mikrobák mindegyike valamilyen emlős testéből származik. A tápláléktól függően a források bőrmikrobák, hüvelyi mikrobák vagy akár szájmikrobák; azt eszed, ami vagy. Az egyik legelterjedtebb kovászos előétel például olyan baktériumokat használ, amelyek eredetileg patkányok ürülékéből származnak. Ez durvának tűnhet, de kölcsönhatás van testünk és élelmiszerünk között a mezőgazdaság kezdete és az élelmiszerek tárolásának szükségessége óta, ha nem tovább.

Mit van durva azonban minden étel, amely egy zombitól származik. Az ilyen élelmiszerek valószínűleg szokatlan mikrobákat tartalmaznak – a zombi testéből származó mikrobákat, vagy akár a rovarokból származó mikrobákat, amelyek séta közben be- és kilépnek a húsából, ilyenek a baktériumokat hordozó rovarok, amelyek képesek savanyúvá, sőt veszélyesebbé tenni az ételeket. Ha egy zombi koktélpartin találja magát, kerülje a sajtot.

6. Az élelmiszer tárolása attól függ, hogy milyen mikrobák szaporodnak .
Az emberiség történetének egyik legnagyobb újítása az élelmiszerek tárolásának képessége, amelyet a mikrobák szabályozásával érünk el. A borok, a sörök, a sózott halak és még a kaviár is azon múlik, hogy képesek vagyunk-e előnyben részesíteni azokat a mikrobákat, amelyeket szeretünk, szemben azokkal, amelyek elrohadják ételeinket és italainkat.

A múmiákat hasonló módon tárolták – úgy, hogy bizonyos baktériumokat előnyben részesítettek másokhoz képest, különösen azokat, amelyek hozzájárultak a test megőrzéséhez. Ennek eredményeként megjósolhatjuk, hogy a szörnymúmiákban, akárcsak az igaziak (vagy mint a bor vagy a sajt), viszonylag kevés mikrobája lesz – azok, amelyek jól tűrik a száraz, sós körülményeket. De ez gyorsan megváltozna. Nedvesítsd meg a múmiát, és szinte azonnal rothadni kezd, ahogy az a chilei sivatagban eltemetett, és a közelmúltban növekvő harmatszintnek kitett, igazi múmiákkal is megtörtént.

Tudj meg többet…
A más fajokkal, köztük mikrobákkal való napi interakcióinkról bővebben lásd Testünk vad élete . Ebben a szerző, Rob Dunn megvizsgálja, hogy ezek a kölcsönhatások hogyan formálnak és változtatnak meg minket alapvetően. Ez az átmenet nem a vadból a civilizáltba, hanem az egyik „vad” típusból a másikba, hiszen az az egy teljesen egyértelmű dolog, amit felfedeztünk magunkról, hogy mindig más fajokkal vagyunk borítva, és más fajokhoz kapcsolódunk.