Shakespeare Seregélyek és a város

Shakespeare Seregélyek és a város

A következő kivonat a Darwin jön a városba: Darwin jön a városba: Hogyan mozgatja a városi dzsungel az evolúciót Írta: Menno Schilthuizen.

Ban ben Henrik IV 1. rész , Hotspur azt tervezi, hogy az őrületbe kergeti Henrik királyt azzal, hogy hagyja, hogy egy seregély a vég nélkül ismételje Hotspur sógorának, Mortimernek a nevét: „Nem, egy seregélyt meg kell tanítani arra, hogy csak „Mortimer”-t beszéljen, és adja oda neki. , hogy továbbra is mozgásban tartsa a haragját” – töpreng Hotspur. 1877-ben ez a homályos Shakespeare-i utalás arra A közönséges seregély , az európai seregély, a madár helyet kapott azon állatok és növények listáján, amelyek csatlakozni fognak az emberi gyarmatosítókhoz az Egyesült Államokban. Ugyanebben az évben Eugene Schieffelin gyógyszergyártó lett az American Acclimatization Society elnöke, egy idealisták csoportja, akik az a hivatásuk, hogy „javítsák” Észak-Amerikát azáltal, hogy „az állat- és növényvilág olyan idegen fajtáit bocsássák ki, amelyek hasznosak vagy érdekesek lehetnek”. És valami kifürkészhetetlen oknál fogva Schieffelin sajátos akklimatizációs irányzata magában foglalta, hogy minden olyan madarat behozzon az Egyesült Államokba, amelyet Shakespeare műveiben valaha is említettek.



Olvassa el a könyvet

Darwin jön a városba: Hogyan mozgatja a városi dzsungel az evolúciót

megvesz

Schieffelin legnagyobb sikereit a Hotspur seregélyeivel érte el. 1890-ben és 1891-ben mintegy nyolcvan tenyészpárt szállíttatott Angliából, és szabadon engedte őket a New York-i Central Parkban. Ahelyett, hogy a királyi neveket ismételgetve üldögéltek volna, a madarak nem vesztegették az idejüket, és azonnal elszaporodtak az amerikai városok és falvak szárnyas lakóinak üres résébe. A kutatók számításai szerint a kiszabadulásuk időpontjától számítva évi 50 mérföldes sebességgel szaporodtak és terjedtek, városról falura falura ugrálva. 1920-ban elfoglalták az Egyesült Államok teljes keleti partját. A második világháború végére átkeltek az Alföldön. Az 1960-as években megtelepedtek a nyugati parton, és 1978-ra benyomultak Alaszka belsejébe. Ma körülbelül annyi seregély él, ahány ember Észak-Amerikában.

Nyilvánvaló, hogy Shakespeare-i megbízatásával megerősítve, A közönséges seregély úgy döntött, hogy lesz, és nem lesz. De ahhoz, hogy megállja a helyét azokban a virágzó amerikai városokban, követelményeket támaszthat a seregély fürge testével szemben. És két kanadai kutató szerint ezek az igények különbözhetnek attól, ami az eredeti angol gyarmatosító seregélyek testét formálta. Ennek ellenőrzésére megvizsgálták nyolc észak-amerikai természettudományi múzeum madárgyűjteményét, és megmérték 312 seregély szárnyának alakját, amelyeket a Central Parkból való 1890-es távozásuk óta eltelt 120 év alatt töltöttek ki.

A tudósok, Pierre-Paul Bitton és Brendan Graham a kanadai Windsori Egyetemről érdekes dolgot fedeztek fel. Az idő múlásával a seregélyek szárnyai fokozatosan gömbölyűbbé váltak, mivel a másodlagos repülési tollak (a madár testéhez legközelebb eső „alsó karján lévők”) mintegy 4 százalékkal megnyúltak.

Nos, a madár szárnyának formája nem olyan, amivel az evolúció büntetlenül ronthat. Nagyon szorosan kapcsolódik egy madár életmódjához. A hosszú hegyes szárnyak jobbak az egyenes vonalban történő gyors repüléshez, míg a rövid, lekerekített szárnyak gyors kanyarokhoz vagy gyors felszálláshoz. Ezért van a búvárbombázó vándorsólyomnál az előbbi, de az olyan légi akrobatánál, mint a laposszárnyú, az utóbbi. Pontosan ez a lekerekítettebb szárnyak gyors reagálása lehet az egyik oka a telepes seregélyek fejlődésének. Ez alatt a 120 év alatt az emberi populáció Észak-Amerika nyugati részén (a kontinens azon része, amelyre a seregély kiterjedt) csaknem ötvenszeresére nőtt. Milyen apró települések voltak, amikor a seregély megérkezett, és néhány évtized alatt metropoliszokká virágzott. Az urbanizáció pedig új veszélyeket jelentett a városi madarakra: a macskákra és az autókra. Valószínű, hogy ez okozta az amerikai seregélyek olyan szárnyformájának kialakulását, amely segített nekik kikerülni a feléjük zúduló macska vagy egy száguldó motorkocsi útjából.

A seregély gyors szárnyfejlődése esetén csak találgatni tudunk, hogy pontosan mi okozta. De az út menti amerikai sziklafecskék fejlődésében biztosan tudjuk.

[ Tudta, hogy a „kvark” szónak különleges kapcsolata van egy irodalmi klasszikushoz? ]

Boldog az a madár, akinek a biológus egész életét szenteli. Az amerikai sziklafecske esetében ( Petrochelidon pyrrhonota ), még az övé is és neki. 1982 óta Mary Bomberger-Brown és Charles Brown minden tavaszt e madarak kolóniáinak tanulmányozásával töltött Nebraskában. Körülbelül munkájuk megkezdésekor a fecskék, amelyek általában morzsalékos sziklás túlnyúlásokon és homokos sziklákon építik tök alakú agyagfészkeiket, éppen akkor vették fel a szokást, hogy szilárd, újonnan épített beton autópálya-hidakat és útmenti átereszeket gyarmatosítanak. „Jobb sziklát építettünk nekik” – mondja Bomberger-Brown. Az évek során néhány kolónia megdöbbentő 6000 fészekre nőtt, amelyek mindegyike ezekre a mesterséges építményekre függesztette fel. A két biológus pedig minden évben felügyelte a kolóniákat, ugyanazon az utakon haladva ugyanannyi szántóföldi napon keresztül, ködfészkek segítségével elkapták a fecskéket, megmérték őket, és apró számozott gyűrűkkel díszítették a lábukat. Szokásossá tették azt is, hogy minden elhullott sziklafecskét felszednek az út mentén, és megmérik a méréseket – például a szárnyak hosszát.

Mint a tudományos kutatás során gyakran, aprólékosságuk, állóképességük és az unalommal szembeni teljes immunitásuk végül kifizetődött. Egy kétoldalas cikkben Aktuális biológia 2013-ban összeszedték mindazt az adatot, amelyet harmincéves fecskeszárnyuk adott. Az 1980-as években, amikor a madarak még csak elkezdtek fészkelni az út menti építményeken, minden madárnak, akár élve, akár döglött, körülbelül egyforma hosszú volt a szárnya: körülbelül 10,8 cm. De ahogy telt az idő, azt tapasztalták, hogy az élő madarak szárnyai évtizedenként körülbelül 2 mm-rel rövidültek. Nem sok, és talán nem is igazán érdemes észrevenni, ha az útölőn végzett méréseik nem éppen az ellenkező mintát mutatták volna: a 2010-es évekre az út menti elhullott madarak szárnyai körülbelül fél centiméterrel hosszabbak voltak, mint a még mindig boldogan csapkodó élő madarak szárnyai. . Továbbá, bár a forgalom nyomása változatlan maradt, sőt nőtt, az elhullott madarak száma csaknem 90 százalékkal csökkent.

A következtetés megkerülhetetlen volt: csak olyan sziklafecskéknek sikerült megszökniük, amelyeknek a szárnya elég rövid volt ahhoz, hogy függőlegesen felszálljanak az aszfaltról, hogy elkerülhessék a szembejövő autót, és terjeszthessék rövidszárnyú génjeit a génállományban. A késettebb hosszúszárnyúak volt fecskék a kemény vállra kerültek, hosszúszárnyú génjeik kizárták a génállományból. És ahogy a túlélő fecskék egyre jobban alkalmazkodtak a közeledő járművek elkerüléséhez, az áldozatok száma zuhant.


Kivonat a DARWIN A VÁROSBA JÖN: Hogyan mozgatja a városi dzsungel az evolúciót Írta: Menno Schilthuizen. Kiadta a Picador 2018. április 3-án. Copyright © 2018, Menno Schilthuizen. Minden jog fenntartva.