Seals Deep Dive for Ocean Data

Seals Deep Dive for Ocean Data

Ezt a hím déli elefántfókát az Edwards-szigeteken az iSTAR projekt részeként jelölték meg. A Tengeri Emlőskutató Egység által tervezett telemetriás címke epoxi ragasztóval van a fején lévő prémhez rögzítve. A címkét, amely az Argos műholdrendszeren keresztül küldi vissza az óceán hőmérsékleti és sótartalmi profilját, úgy tervezték, hogy leessen, amikor az állat legközelebb lehullik a bundájáról az éves vedléskor. Fotó: Mike Fedak, SMRU, University of St Andrews.

A vedlő elefántfókák egy csoportja az orr elleni támadást jelenti. Csak kérdezze meg Mike Fedak tengerbiológust – tavaly februárban az óriási állatokkal töltött egy kis időt, ürüléküket és hajukat nyüstölve, miközben a hideg, szeles strandokon nyúzták a bőrüket. Edwards Szigetek , egy mérföldre az Antarktisztól.



Fedak délre merészkedett egy kutatócsoport tagjaként, amely a fókák közül hetet nyilazott, mért és telemetriás címkékkel rögzített, amelyek célja környezeti adatok gyűjtésére szolgáltak, miközben az állatok a víz alatt táplálkoztak.

„Egy kéttonnás óriáskolbász alá próbálni egy mérőszalagot áthúzni nem egészen egyszerű” – mondja Fedak, a Tengeri Emlős Kutató Egység a skóciai St. Andrews Egyetemen.

A fókák egy növekvő, több százra rúgó szárnyas osztag tagjai, amelyet a kutatók az elmúlt 10 évben megjelöltek. címkéket A fókaemlőskutató egység tervezte, és az óceán vezetőképességére, hőmérsékletére és mélységére vonatkozó részleteket gyűjtött össze, ezeket összefoglalóan „CTD-profiloknak” nevezik.

Közeli kép egy nőstény déli elefántfóka szőréhez rögzített céduláról, amely a szemöldök mögötti címke helyzetét mutatja. A címke úgy van rögzítve, hogy az állat lélegzésekor tiszta legyen a víztől, így lehetővé válik a rádiókapcsolat a műholdra. (Ez a pecsét nem volt része az iSTAR projektnek.) Fotó: Martin Biuw

Amikor a megjelölt állatok felszínre kerülnek, az általuk összegyűjtött adatokat továbbítják az Argos nevű globális műholdrendszerhez, számítógépek dekódolják, és eljuttatják a kutatókhoz – köztük biológusokhoz és oceanográfusokhoz, valamint a meteorológiai közösség tagjaihoz.

Például a Met Office – az Egyesült Királyság nemzeti meteorológiai szolgálata – tavaly márciusban elkezdte felhasználni a megjelölt fókák adatait, hogy javítsa az óceán állapotával kapcsolatos előrejelzéseit, amelyek tájékoztatják a Királyi Haditengerészetet, a légierőt, a hajózási társaságokat, valamint a tengeri olaj- és gázkitermelést. cégek.

„Felhasználóinkat nagyon érdekli a hőmérséklet, a sótartalom és az áramlatok jó előrejelzése” – mondja Fiona Carse, aki a Met Office új mérőműszereit értékeli. A fókaadatok jelentős javulást hoztak, mondja, „mivel ezekből az alulmintázott régiókból veszünk mintát”.

Bizonyos fókafajok különösen hasznosak az óceáni adatok vízvezeték-rendszerében. Fedak szerint az elefántfókák például életük több mint 90 százalékát a víz alatt töltik, amikor a tengeren vannak (és nem szaporodnak vagy vedlik), így elegendő idejük van a környezeti információk gyűjtésére. Ezenkívül sok talajt (vagy vizet) borítanak: A fajok több mint 2000 méteres mélységet is elérhetnek, így a legmélyebb úszólábúak.

A Tengeri Emlőskutató Egység Simon Moss (balra) és Mike Fedak (jobbra) a tengeri jégen a Pine Island-gleccsertől nyugatra, egy nőstény Weddell-fókát figyelve – az iSTAR projekt egyik úszólábú tagját –, miközben az egy nyugtatóból lábadozik. A CTD címkét most ragasztották a bundájára. Fotó: Brice Loose, Rhode Island Egyetem

Fedak segített megcímkézni az elefántfókákat az Edwards-szigeteken, valamint hét Weddell-fókát a program részeként. iSTAR projekt, egy multidiszciplináris erőfeszítés a Nyugat-Antarktiszon, és különösen az Amundsen-tengerbe ömlő Pine Island-gleccsernél a jégveszteség megértésére. A gleccser az elmúlt 40 évben gyorsuló ütemben olvadt, és az Antarktiszon a legnagyobb mértékben hozzájárul a globális tengerszint emelkedéséhez. jelentéseket egy cikk benne Természet éghajlatváltozás .

A jégvesztés hátterében álló konkrét okok és mechanizmusok, valamint az, hogy pontosan milyen mértékben járulhat hozzá a tengerek emelkedéséhez az elkövetkező években, az éghajlatváltozással kapcsolatos legnagyobb bizonytalanságok közé tartoznak.

Az elmúlt években az iSTAR projekt arra korlátozódott, hogy csak nyáron gyűjtsön adatokat a gleccser körül – a zord téli körülmények valóban kockázatot jelentenek a csapat 7000 tonnás jégtörőire, automatizált tengeralattjáróira, vitorlázóira és mélytengeri kikötőire. De a pecsétek bizonyos hónapokban oda is eljuthatnak, ahol ezek a műszerek nem, lehetővé téve az egész éves adatgyűjtést. „Nagyon jól kiegészítik egymást” – mondja Fedak. „[A műszerek] nem tudják megtenni azt, amit a fókák, elterjesztve a megfigyeléseket időben és térben.”

A pecsétek felcímkézése után „hirtelen látja ezt az adatrobbanást” – teszi hozzá Karen Heywood, a környezettudós. Kelet-Angliai Egyetem és az iSTAR vezető kutatója.

Egy 770 kilós nőstény déli elefántfóka a dél-georgiai Husvik tengerpartján (egykori bálnavadászati ​​állomás a Stromness-öbölben, amelyet 1960-ban elhagytak) CTD-címkével rendelkezik. (Ez a pecsét nem volt része az iSTAR projektnek.) Fotó: Mike Fedak

Az iSTAR pecsétek utolsó címkéje tavaly novemberben leállt. Heywood szerint az állatok összesen több mint 12 000 CTD-profilt gyűjtöttek össze, és több adatot termeltek a régióból, mint az összes valaha odajárt hajó. A fókák különösen feltártak egy utat a Pine Island jégtakaró felé, ahol melegebb víz folyik, ami a gleccserek olvadásához vezet.

Heywood szerint az iSTAR kutatói még évekig folytatják az adatok kutakodását. Az az információ, amelyet a fókák a tengerből gyűjtöttek össze a különböző lebegő jégtáblák körül, döntő fontosságúak annak pontosabb előrejelzéséhez, hogy a jeges jégvesztés tovább gyorsul, lelassul-e vagy visszatér-e az egyensúlyi állapotba – és mennyiben járul hozzá a tengerszint emelkedéséhez a jövőben.

Heywood hozzáteszi, hogy a kutatók abban reménykednek, hogy néhány éven belül visszatérnek az Amundsen-tengerbe, hogy még több fókát jelöljenek meg annak érdekében, hogy felderítsék a régió több jégtakarója körüli vizet, amelyekről úgy gondolják, hogy ugyanolyan gyorsan olvadnak, mint a Pine Island.

Mike Fedak álmában sem gondolta, hogy segít forradalmasítani az óceánfigyelést – a fókák hozták ide. Most rendszeresen találkozik oceanográfusokkal, hogy megtanulja, hogyan szabhatja az adatokat az ő igényeikhez, és a technológia gyorsan fejlődik. „A fókák csodálatos munkát végeznek” – mondja.