Sarkvidéki kutatás: Carhartts, Polar Bears és Duct Tape

Sarkvidéki kutatás: Carhartts, Polar Bears és Duct Tape

A Barrow Arctic Science Consortium a kutatás központja a térségben, és rendelkezik egy modern kutatóközpont összes létesítményével, amelyek többsége a gazdag Iñupiat vállalattól származik. A Nemzeti Tudományos Alapítványtól való finanszírozás megszerzése néha problémás volt, így a BASC vidáman független, bár kap néhány NSF-t. A legtöbb vendégkutató Quonset kunyhóiban van elhelyezve, amelyek többnyire az Egyesült Államok haditengerészetének irányítása alatt maradtak, vagy nyaralókban, például 171-ben. Házunkban négy hálószoba, egy teljesen felszerelt konyha és fürdőszoba volt – és ezen a látogatáson – egy rossz szag. Szerencsére a BASC egy nagy H-alakú épületben osztozik a szintén Iñupiat által vezetett Ilisagvik Community College-val, amely tisztességes kávézóval rendelkezik.

Alaszka a legtöbb vezetékes állam az Egyesült Államokban, és a barrowi létesítmények műholdon keresztül csatlakoznak az internethez. A parabolaantennák szinte vízszintesen vannak kihegyezve, hogy csatlakozzanak az egyenlítői műholdakhoz, de Barrow létesítményeiben és minden otthonában van internet és televízió. A BASC kutatói bekapcsolódtak.



Hajo Eicken a jég mérésével foglalkozik.

Eicken, az Alaska Egyetem Fairbanksi Geofizikai Intézetének tengeri jég geofizikusa egy nemzetközi projekt része, amelynek célja a tengeri jég recessziójának mérése az Északi-sarkvidéken. Senki sem kételkedik abban, hogy a tengeri jég apad. Légifotók, űrfelvételek és földi mérések ezt harminc évvel ezelőtt megállapították. A nemzetközi projekt azt méri, hogy mennyire távolodik, és milyen mechanizmussal jár. Eicken, a magas, vékony, szakállas docens, Németország legészakibb részén született és tanult, gyakori látogatója Barrow-nak és a BASC-nek, általában végzős hallgatóival együtt. Ezúttal hárman van a vontatásában, és a cél szokás szerint az, hogy kimenjen a befagyott tengerre és olyan műszereket telepítsen a jég tetejére, amelyek a jeget és a havat is mérik az egész szezonban. Az adatokat ezután összehasonlítják a korábbi évek adataival a trend mérése érdekében. A mért értékeket arra használja fel, hogy felmérje a recesszió helyi, tengerparti környezetre és makroszinten a föld klímájára gyakorolt ​​hatásait.

Eickennek hat óra nappali fénye van a munkára, amikor márciusban Barrowba érkezett. Három héttel korábban egy sem lett volna. A nap csak január 23-ig kelt fel. Egy felfegyverzett Iñupiat őrrel együtt (egy sem hagyja el Barrow-t) nem sokkal 10:30 után indulunk három hógépen. Ketten hosszú, felszereléssel teli faszánkat húznak. Felállok az egyik szán hátuljára, és azt az utasítást kaptam, hogy minden dőlésnek támaszkodjak, hogy segítsek a szán függőlegesen tartásában, ami a legkisebb gondom. Ez a legkiszolgáltatottabb pozíció hagyományos az újonnan érkezettek számára, különösen a nem produktív fajták számára. A szélhűtés negatív negyven. Hangszereket fogunk ültetni a jégre.

Mit visel a modern sarkvidéki felfedező a munkához? A melegen tartás titkai elég hideg hőmérsékleten ahhoz, hogy megváltoztassák az acél molekulaszerkezetét (egyébként mínusz negyven), a rétegek és a gyapjú. Komoly egyeztetés után kétrétegű gyapjú termo fehérneműt, flanel bélésű farmert és Carhartt viselek.vászon és polár hónadrág, steppelt gyapjú ing, poliészter bélés és szibériai gyártmányú parka, negatív negyvenre minősítve. A csizma kanadai Sorels, szintén negyvenre igazolt, gyapjúzoknival. Jegyezze fel az összes gyapjút. A pamut itt megölhet, mert a pamut elveszti melegen tartási képességét, amint nedves lesz, és az izzadtság (vagy a jégen átesés) vizessé teszi. A gyapjú folyamatosan melegen tartja. Egyetlen mesterséges anyag sem olyan jó. Van egy gyapjú balaklavam és egy gyapjú és poliészter nyakmelegítőm. Három réteg kesztyűm van, és egy extra készletet akasztok a nyakamba egy zsinórra, amibe beledughatom a kezem, ha kihűl. Mindenki más nagyjából ugyanúgy öltözött. A legtöbbünknek van síszemüvege. Egy komoly probléma: amint felveszi a maszkot – és fel fogja tenni a maszkot –, a szemüveg bepárásodik, és a nedvesség azonnal megfagy, így hatékonyan megvakul. Még senki sem talált fel megoldást erre a problémára, így választás előtt kell állnia, hogy kihagyja a szemüveget, vagy felveszi, és jégtáblán keresztül nézi a világot. A kontaktlencse az egyetlen út. Nekem semennyi sincs.

És ha már a problémákról beszélünk: mit csinál a modern felfedező (érett férfi), ha pisilnie kell? Ha Ön ötven év feletti felfedező férfi, ez nem mellékes. Általában az a válasz, hogy fordíts hátat a szélnek, és dolgozz amilyen gyorsan csak tudsz. Ez nem könnyű négy réteggel, két cipzárral és kesztyűvel. Az igazi válasz az, hogy ne aggódj: a levegő annyira száraz, hogy kiszívja a nedvességet a testedből, és egész nap nem kell pisizni. Ezt igaznak találtam.

A székletürítés azonban szóba sem jöhet.

Egy probléma, amelyre nem voltam felkészülve, a fotózás. A legtöbb akkumulátor lemerül, ha a hőmérséklet negatív húsz alá csökken, és hacsak nem töltött körülbelül fél órát meleg szobában, használhatatlan marad. A lítium akkumulátorok, amelyek nem voltak nálam, nagyon hideg időben működnek a legjobban. A kamerát berakhatod a parkádba, de gyorsnak kell lenned. A másik dolog, amit megtanultam, hogy ha bármit kézzel csinálsz, akkor általában le kell venni a kesztyűt (a kesztyűt tulajdonképpen, mert az hatékonyabban tartja melegen a kezed), és ilyen hidegben hamar megfájdul. Néhány perc a kesztyűben – ha elég jó ujjatlan – megoldja a problémát, de néhány perc múlva újra előjönnek, mert valami mással kell babrálni, általában ruházattal. Végül a cipzárak, kapcsok és tépőzárak ellenére a hideg minden nyílást talál a ruhadarabok között, beleértve azokat is, amelyekről nem is sejtetted. Amikor elkezdtünk téblábolni a jégen, az volt az érzésem, hogy valaki egy éles jégcsapot szúrt az ujjamba. Lekergettem a nyílást, és tépőzárral bepattintottam.

A szánok előkészítése.

Az expedíció követte az utat kelet felé, Barrow Point felé, futva a csukcsi tengerpartot borító havon. Az út végével párhuzamosan megálltunk. Négy jegesmedve volt a szeméttelepen körülbelül 200 méterrel előttünk, egy nőstény, két kölyök és az őr szerint egy fiatal hím. Talán a legostobább dolog, amit minden érző lény tehet, hogy egy anya jegesmedve közelébe kerül, aki megvédi a kölykeit. A medvék sem szeretik a nagy embercsoportokat a zajos gépeken, és rágcsálnivalók után kutattak. ('Jegmedve vagyok, és mozogni fogok, ha rohadtul jól vagyok, kérem.') A jegesmedvék 1600 fontot nyomhatnak, és majdnem 10 méter magasak lehetnek, amikor a hátsó lábukon felállnak, bár ezek a medvék egyike sem volt ennek közelében. méret. Köztünk és a tengeri jég között voltak, így körülbelül tíz percet vártunk, amíg továbbindulnak. Amikor végre elindultak, folytattuk az utat, végül lekanyarodtunk a partról a fagyos tengerre. Az volt az utasításom, hogy ne csak próbáljam függőlegesen tartani a szánkót, hanem fordítsam el az arcomat az iránytól, amelyen haladunk, ha erős szél fúj. A balaklavával, a szemüveggel és a parkagallérral nem nagyon fújt a szél az arcomba, és nem is volt elviselhetetlen. Látnom kellett, hol fogunk előre látni az ütésekre. Azt mondták nekem, hogy tartsam hajlítva a térdemet, hogy elnyeljem az ütéseket, és egyszer kivételével sikerült is. Egyetlen ütésre sem figyeltem, és különösen ott éreztem a sokkot, ahol a gerincem találkozik a nyakammal. Eicken, aki a szánkómat húzó hógépet vezette, látta az akadályokat és az ütéseket, és lassított, amikor a jég különösen rongyos lett. A jég ritkán lapos vagy sima. Néha előfordulnak repedések, de többnyire a jég mozgásából adódó, részben az árapály nyomására és a hullámzásra reagáló nyomásgerincek vannak. A napfényben csillogó darabok, tömbök és hegygerincek, árnyékuk szürkéskék színű, zuhantak át a jégen. Ez gyors jég volt. A jég tetején több hónapig csontszáraz hó halmozódott fel. A hógolyóharc itt lehetetlen; a hó nem formál golyókat. Nem volt világos, hogy mikor mentünk el a strandot és a jeget és vizet borító hótól.

Eicken GPS helymeghatározással megtalálta a kívánt helyet. Viszonylag sík jégszakasz volt, körülbelül négy láb magas nyomású gerinccel, néhány száz méterrel nyugatra. A medveőr gázfűtéses sátrat állított fel, Eicken csapata pedig megkezdte a felszerelés kipakolását és az állomások felállítását.

Alaptábor.

Az UAF csapata lényegében három dolgot vizsgált: a hó vastagságát, a jég vastagságát a hó alatt és a víz mélységét a jég alatt. Automatikus állomásokat állítottak fel, amelyek visszaküldik a leolvasásokat Barrow-nak, és nyomon tudják követni az internetről érkező adatokat Fairbanksben egészen május végi „elolvadásig”. A berendezést két autóakkumulátor hajtotta, amelyek mint minden akkumulátor, szenvednek a hidegben. Visszaadták állapotukat a partra, és valaki a BASC-től kiment, és feltöltötte vagy kicserélte őket, amikor apadnak.

Rókáktól védett csatlakozások.

A fő műszer egy állványszerű szerkezetre került felállításra, melynek kábelei a jégbe fúrt lyukakba vezettek. A kábeleket fém burkolat védte, mert a sarki rókák szeretnek tudományos eszközökkel játszani, különösen, ha elektromosságról van szó. Az elektromosság bekapcsolja őket. „Ha holnap visszajövünk, valószínűleg találunk egy rókagombát a dobozon” – mondta az egyik végzős diák. Egy másik diák egy hómélységet mérő műszerrel sétált végig a nyomásgerincen.

Időnként feltámadt a szellő, és megérted, milyen szörnyű lehet. Hamarosan az arcunkat teljesen beborította a fagy, a szempilláink lefagytak, és jég lógott a szemöldökünkről. Szerencsések voltunk, hogy nem volt sokkal rosszabb.

A jég körülbelül három láb vastag volt, több mint huszonkét láb majdnem fagyos Csukcs-tenger vize. Körülbelül hat centiméter hó borította a jeget. Furcsa volt a hó. A hang, amit kiadtál rajta sétálva, fémes, üreges hang volt, nem az, amit hallani akarsz, amikor huszonkét láb magasan, nagyon hideg víz felett állsz. Végül minden hangszert beszereztünk (nem volt hasznom). Eicken úgy döntött, hogy visszamegy, mielőtt a diákok befejezték az utolsó hangszert, én pedig visszaültem a hógépe hátsó ülésére.

Gyorsan eldöntöttem, hogy ha a jégen fogok meghalni, akkor ezen az úton fogok meghalni. Repültünk. Ugráltunk. Megdőltünk. üvöltöttünk. Két kapaszkodót kapaszkodtam a hátam mögött, mígnem elvesztettem minden érzést a kezemben. Kicsit láttam a szemüvegemen keresztül (korán lemondtam a szemüvegről), és próbáltam előre látni, mikor kell kapaszkodnom az életemért, vagy amikor csak a géphez kell ragaszkodnom. Sőt, korábban a bemelegítő sátorban voltam, megigazítottam a ruhámat, és a jobb karomat a gázfűtőhöz simítottam. Ettől megolvadt az orosz parkám külső rétege. nem vettem észre. Amikor felszálltam a motoros szánra, szibériai libatollat ​​kezdtem áradozni mögöttem. Végül visszaértünk a BASC-be, és berohantam a meleg felszerelési helyiségbe, még mindig tollnyomot hagyva. A kart ragasztószalaggal foltozták be, amiről az igazi alaszkaiak elmondják, ez az, ami igazán összetartja az alaszkai civilizációt.

Másnap reggel megtudtuk, hogy egy medve feldöntötte a felszerelést, és az UAF csapatának ismét ki kell mennie.

Mindez akkor történt, amikor viszonylag jó idő volt. Áprilisban az egyik végzős hallgatót elkapták a fehéredéstől, ami potenciálisan életveszélyes volt. Várnia kellett, amíg meg tud mozdulni.

Eicken mérései kulcsfontosságúak ahhoz, hogy megértsük, mi történik Alaszkában, és miért befolyásolja, hogy mi fog történni emiatt a világ többi részével.

A Carhartt egy kentucky-i cég, amely masszív vászon- és gyapjúbélésű ruhákat gyárt, amelyek az alaszkai olajmezők munkaruhája. Az új Carhartt dzseki viselése újonc Alaszkában, cheechakoként, zöldszarvúként jelzi, mert olyan merev és tiszta. Az alaszkaiak azt állítják, hogy a kabátokat az útra tették, és többször áthajtanak rajtuk, hogy helyi megjelenést kapjanak. Az enyémet kétszer is átküldtem a mosó-szárítógép cikluson, hogy ugyanazt a hatást kapjam. Ennek ellenére mínusz húsz fokig melegen tartanak, nem szakadnak szét hatalmas erő nélkül, és valószínűleg meg tudnának állítani egy golyót. Köztudott, hogy az emberek átadják őket gyermekeiknek.


Tól től Newtok árapálya, szöveg és fényképek szerzői joga 2012, Joel N. Shurkin. Minden jog fenntartva.