Probléma a plazmával

Probléma a plazmával

Az alábbiakban egy kivonat Kilenc Pint írta Rose George.

Julian Miller egy széken ül egy tévéstúdióban. A színvilága az 1980-as évek bézs, de nem az. Hangos, kockás kabátot, rózsaszín inget és akkora szemüveget visel, mint az 1980-as években, tehát a fél arca lencsés. Szőke haja és kék szeme van, olyan derűs és bájos, mint a felsőbb osztálybeli akcentusa. Valószínűleg ő az első hemofíliás, aki a televízióban azt mondja, hogy HIV-pozitív.



Olvassa el a könyvet

Kilenc Pint: Utazás a pénzen, az orvostudományon és a vér rejtelmein keresztül

megvesz

Azt hitte, az 1980-as évek elején fertőződött meg. 1984-ben egy rutin vérvétel után közölték vele. A tévében elképesztően nyugodt a modora. Időnként elmosolyodik, amikor „spontán mutációnak” nevezi magát, mert ő volt az első hemofíliás a családjában. Borzalmas dolgokról beszél a pap vagy a tanácsadó modulált derűjével. „1979-ben kezdett világossá válni, hogy az amerikai vérkészítmények AIDS-fertőzésével lehet probléma.” Elvitte magát a londoni St. Mary’s Hospital nemi betegségek klinikájára, mivel akkoriban az egyetlen hely volt, ahol tájékozódhattak az AIDS nevű új betegségről. Leült a folyosóra „az összes többi emberrel, akik más okból várták őt” – még egy vigyor –, majd meglátott egy tanácsadót. „Nagyon komolyan, komolyan mesélt nekem az AIDS-ről [. . .] és meglehetősen döbbenten távoztam.” Saját hemofíliás orvosa, amikor Julian aggodalmának adott hangot, azt a tanácsot adta, hogy akkoriban a legtöbb aggódó hemofíliás beteg kapott. Folytassa a szokásos módon. Azt mondta: „Ön nagyobb veszélynek van kitéve egy életveszélyes vérzéses epizódnak, mint az AIDS-nek.” Így hát folytattam, és 1984 októberében, miután elvégezték a tesztet, azt mondták, hogy HIV-pozitív vagyok.

Ade Goodyear tizenöt éves volt, amikor közölték vele, hogy HIV-pozitív. A Treloarban [egy fogyatékkal élő gyermekeket szolgáló angol bentlakásos iskola] Goodyear azt mondta a BBC-nek, hogy „ötfős csoportokban mentünk be az orvosi központ irodájába”. Nyugodt volt a hangulat, de furcsa, mert hallottak pletykákat. Minden iskolában vannak pletykák, de általában nem olyanok, amelyek megölhetnek. „Az orvosok óvatosan közöltek velünk, hogy „lehet, hogy hallottál arról, hogy a VIII-as faktor [egy akkoriban hemofíliás betegek által általánosan használt terápia] nem olyan tiszta, mint amilyennek lennie kellene.” Aztán mesterkélt rémülettel „tudtuk, hogy kik HIV-fertőzöttek. a következő szavakkal: „nincs, van, van, nincs” és így tovább. A fiúk megkérdezték, meddig van még hátra. Két év. Talán. A szobában lévő öt fiú közül Goodyear az egyetlen túlélő.


Julian és több ezer hemofíliás beteg számára, akik hepatitist és HIV-t adtak be a faktorral, az a baj, hogy kik voltak a donoraik, mit adományoztak, és hogyan gyártották a Factort.

Az 1970-es évek közepére az Egyesült Királyság plazmaellátása problémákkal küzdött. A koncentrátumok túl népszerűek voltak, és az ország nem talált elegendő plazmát a feldolgozáshoz. A legtöbb ország a vér- és plazmaellátás önellátására törekszik, de a plazmakoncentrátumok olyan szintű adományozást igényelnek, amelyet szinte egyetlen ország sem tud fenntartani. 1973-ban az Egyesült Királyság megkezdte a Factor behozatalát az Egyesült Államokból. Sok más ország is így tett. Az 1970-es években az Egyesült Államok szolgáltatta Európa plazmájának felét. könyvében Vér , Douglas Starr idézi Tom Dreest, az Alpha Therapeutic Corporation akkori elnökét. „Ahogy az Egyesült Államok táplálja a világot – mondta Drees a frakcionálók konferenciáján –, úgy az Egyesült Államok is vérzik a világért. Illetve helyesebben: az Egyesült Államok plazmafarezeszi magát a világ többi része számára.’” Hogyan? Mert fizettek érte az embereknek. Néha olyan emberek, akiknek közel sem szeretnél biztonságos vérellátást.

Hogyan teszed biztonságossá a vért? Az Egészségügyi Világszervezet szerint önkéntes donoroktól veszik, akik nem kapnak fizetést, és akiknek nincs okuk hazudni az egészségükről. Számos tanulmány azt mutatja, hogy ha az adományozóknak fizetnek, nagyobb valószínűséggel hazudnak erről. Nyilvánvalóan igen: továbbra is fizetést akarnak kapni. A fizetett adományozók is nagyobb valószínűséggel érkeznek a társadalom azon rétegeiből, amelyeknek kezdetben rossz az egészségi állapota. De az Egyesült Államok vérellátása mindig is a kereskedelemen és a tranzakciókon nyugodott. A második világháború után az olyan országok, mint az Egyesült Királyság, Franciaország és Hollandia, nem fizetett vérellátást fejlesztettek ki, amelyet gyakran egyetlen kormányzati szerv irányított. Az Egyesült Államok nem. A világ megváltoztatásához egy brit szociológus könyvére volt szükség. (Ezt a mondatot nem fogja gyakran olvasni.) 1970-ben Richard Titmuss publikált Az ajándékozási kapcsolat , és ez feldobta a véres üzletet. Összehasonlította az Egyesült Királyság önkéntes, altruista rendszerét az Egyesült Államok fizetős vérbizniszével, és következtetése elmarasztaló volt azok számára, akik a vért olyan terméknek tartották, amelyet ugyanúgy kell vásárolni és eladni, mint a többit. A vérért való fizetés miatt nem volt biztonságos. Józanul írt, de olyan szavakat használt, mint az „erkölcsös” és a „helyes”. Ennek ellenére csak 1978-ban követelte meg az FDA, hogy minden vért fizetett vagy önkéntes adományként kell feltüntetni, és a vérért való fizetés megszűnt.

De a plazmáért nem fizettek. Valahogy a vérből vett plazma valami más lett, mint a vér: szelídebb és kevésbé biológiai. Valami, amiért fizetni lehet. Ez a párhuzamos valóság a második világháborúban kezdődött, amikor egy orvos, Edwin Cohn katonai felhasználásra fejlesztette ki a plazmafrakcionálást (a plazmaszármazékokat könnyebben szállították). Az 1950-es években a plazmából izolált fehérjével, a gamma-globulinnal végzett kísérletek sikeresnek bizonyultak a gyermekbénulás kezelésében. A vállalatok rájöttek, milyen sikeres lehet a plazma, ha gyógyszerészeti termékekké alakítják át. A kereskedelmi adatok ugyanabba a kategóriába sorolják a teljes vért és a plazmát, de a gyakorlatban az Egyesült Államok eltérően kezeli őket. A környezetvédelmi aktivisták zöldmosásról beszélnek: talán ez sárga mosás volt. Egyébként sikerült. A vér és a plazma fogalmában és szabályozásában szétváltak. Most a donorok adtak vért, az eladók pedig plazmát adtak el.

De a plazmának valahonnan származnia kellett, és sok mindennek. Még a plazmáért való fizetés sem hozta meg a jó üzlethez szükséges hatalmas számokat. Mi a helyzet egy rögzített erőforrásból való beszerzéssel? 1947-ben német orvosokat állítanak bíróság elé Nürnbergben, mert „borzasztó” és ijesztő kísérleteket hajtottak végre koncentrációs tábor foglyain. A védekezésük része az volt, hogy az amerikaiak is bűnösek voltak ebben. Néhány foglyot a tudomány nevében bubópestis fertőzött meg. A háború előtt egy Leo Stanley nevű orvos kivégzett foglyok heréit ültette át „szenilis és devitalizált férfiakra”. Később áttért az állatokra, és több száz San Quentin lakost fecskendezett be kecskék, kosok és vaddisznók „állati heréjével”. A háború alatt a foglyok olyan kísérletekben vettek részt, amelyek során gonorrhoeának, maláriának és gáz gangrénának tették ki őket. 1953-ban hatvankét Sing Sing fogvatartott jelentkezett önként, hogy szifilisz injekciót kapjon. Csaknem a felében alakult ki a betegség, amely a szemet, az agyat, a szívet, a májat, a csontokat és az ízületeket támadja meg, és halált is okozhat. Cserébe kaptak „egy karton cigarettát, amit karácsonykor hoztak be az orvosok, egy rövid feljegyzést a feljegyzéseikről, és azt a jó érzést, ami abból fakad, hogy tettek valamit mások megsegítéséért”.

A háború alatt több mint hetvenezer amerikai rab adott vért a Prisoners’ Blood Bank for Defense-nek. A következő két évtizedben vállalkozó szellemű erőfeszítések történtek a foglyok rehabilitálására, jobb viselkedésre kényszerítésére vagy rábeszélésére a vérük felhasználásával. Az 1950-es években – írja Susan E. Lederer in Hús és vér „A Virginia állam büntetés-végrehajtási intézetének foglyai minden egyes korsónyi vér után szabadságot kaptak a büntetésükből.” A massachusettsi, dél-karolinai, mississippi és virginiai börtönök minden adott korsó vérért öt nap szabadságot ajánlottak fel a raboknak. A foglyok hozzászoktak ahhoz, hogy haszonszerzés céljából lemondjanak a testnedvükről; plazma gazdag medencéje lenne.

Olvassa el a plazmaipar tevékenységeit, és talán elgondolkozik azon, miért nem készült belőlük soha James Bond-film. Az olyan cégek, mint a Baxter, a Grifols és az Octapharma, amelyek irányítják az ipart, és amelyek hatalmas konglomerátumok titkos milliárdos főnökökkel (az Octapharma esetében), országszerte létesítenek klinikákat csúszósorokban és börtönökben. Szegény országokból is gyűjtöttek plazmát. Ahogy Douglas Starr írja Vér , Anastasio Somoza nicaraguai diktátor részesedéssel rendelkezett a Plasmafaresis plazmabegyűjtő cégben Nicaraguában, amely plazmát adott el az Egyesült Államoknak. A helyiek a létesítményt „vámpírok házának” nevezték. Haitin egy Hemo Caribbean nevű cég 3 dollárt fizetett az eladóknak egy eladásért – 5 dollárt, ha elfogadták a tetanusz elleni oltássorozatot –, és az Air Haiti-n elrepítette az egyesült államokbeli és európai vásárlóknak. New York Times Richard Severo riporter, aki leleplezte a szegény emberek plazmájának kellemetlen kereskedelmét, 1972-ben azt írta, hogy a cég havi 6000 litert szállít, és terjeszkedni szeretne. A haiti eladókat kétségbeesetten szegények motiválták. Emellett az egyik legalacsonyabb kalóriabevitelük volt Latin-Amerikában, valamint riasztó arányban fordult elő a tuberkulózis, a tetanusz, a gyomor-bélrendszeri betegségek és az alultápláltság. A Hemo Caribbean műszaki igazgatója, Mr. Thill azt mondta, hogy „kevés beteg ember csúszik át”, és még akkor is, ha nemi betegségekben vagy maláriában szenvednek, biztos volt benne, hogy a fagyasztási folyamat elpusztítja az ilyen baktériumokat. Az arkansasi Gradyben található Cummins börtönben, Little Rocktól hetven mérföldre délre, 1963 óta működött egy plazmaközpont. A foglyok 7 dollárt kaptak cserébe, a plazmát pedig adományonként 100 dollárért adták el. Sorba álltak a központban, hogy lefeküdjenek a kiságyra és áruljanak. Olyanok voltak, mint a kis tehenek – mondta egy tisztviselő, aki Bill Clintonnal, Arkansas kétszeres kormányzójával dolgozott együtt. A kis teheneket megfejték, és jól ment az üzlet. 1974-ben a börtönt elkezdték eladni a Health Management Associates nevű cégnek. A HMA eladta a plazmát a North American Biologicsnak, a Continental Pharma Cryosan kanadai cég leányvállalatának. (Később a Cryosan bűnösnek vallotta magát, mert az orosz holttestekből származó vért svéd donoroktól származó vérnek „tévesen címkézte”. Mindannyian megtettük.) Innentől a börtönplazmát világszerte exportálták Kanadába, Franciaországba, Iránba, Irakba, Japánba, az Egyesült Királyságba, Hong Kong.

Titmuss könyve felfordulást okozott a vérpiacon, de nem a plazmaüzletben. 1975-ben azonban egy J. Garrott Allen nevű kaliforniai sebész írt az angliai Blood Products Laboratorynak, amely évek óta vásárolt amerikai plazmatermékeket. Tudták – kérdezte –, hogy az amerikai plazma „rendkívül veszélyes”, és 100 százalékban a „Skid Row elhagyatottjaitól” vették el? Aggasztó mértékben tartalmazta az ismeretlen hepatitis egy új fajtáját is, amelyet később non-A-nak, non-B-nek és végül C-nek neveztek, amely gyakrabban fordult elő „a fizetett és börtönben adományozók alacsonyabb társadalmi-gazdasági csoportjaiban”. A vér árusításának gyakorlata olyan népszerűvé vált egyes társadalmi-gazdasági csoportok körében, hogy a sajtó „pia szivárgásnak” nevezte. Allen kutatása kimutatta, hogy a fogvatartottak és a csúszósoros donorok körében a hepatitisek aránya tízszer magasabb, mint az általános populációban. Droghasználat, tűhasználat, általános rossz egészségi állapot: ezek mind kockázati tényezők. De semmi sem változott. A foglyok és a szegények túlságosan jó források voltak.

A riporterek beágyazták magukat a csúszósorba, és első kézből írtak beszámolókat. 1975-ben a riporterek A világ akcióban , egy brit oknyomozó, aktuális ügyekkel foglalkozó tévéműsor, az Egyesült Államok különböző városaiba utazott, hogy találkozzon olyan emberekkel, akik plazmájukat árulták. Egy Gary nevű férfit San Franciscóban megkérdeztek, vajon mindig őszintén válaszol-e az egészségével kapcsolatos kérdésekre. 'Nem.' Átgondolta. – Tudod, igen, az idő nagy részében. Megvetően veszi az egészségügyi szűrést. – Egészséges vagyok, tudod? Egy másik donor egyszerűen azt mondja: „Bocsáss meg, amíg hányok.”

1980-ra az Egyesült Államokban a vér fizetését etikátlannak tekintették. De az ország plazmájának 70 százaléka fizetett eladóktól származott, és senki nem látott benne semmi rosszat. A BPL nem cselekedett Dr. Allen figyelmeztetései szerint. A hemofíliás betegeknek esze ágában sem volt feladni a Factort, és visszatérni a végtelen kórházi tartózkodáshoz. Három okból akarták: életet adott nekik. Nem tudtak a hepatitis C-ről. Senki sem beszélt nekik a HIV-ről, ami alattomos módon globális járványsá vált.


Kivonat a Kilenc Pint írta Rose George, a Metropolitan Books Henry Holt and Company engedélyével. Copyright 2018 © Rose George.