Out Of The Box Thinking, Out Of The Lab Research

Out Of The Box Thinking, Out Of The Lab Research

Aradhita Ajaykumar tervező és divathallgató megmutatja a baktériumok által növesztett szövet színének élénkségét. Ahogy a foltok világítanak, egyenként kezd rájuk mutatni, és bemutatja élettörténetét. Köszönetnyilvánítás: Corona Andrea

Világos labortérben, AradhitaAjaykumar egy lepedőt terít egy UV-fényes gépre.



„A lámpákat le kell kapcsolni, hogy értékelni tudja a fényerőt” – mondja Ajaykumar, a New School divathallgatója. De még mielőtt átfordítaná a villanykapcsolót, az anyag már csillog. A varrott foltok ragyogó zöld és sárga színei a művészet egyedi világait világítják meg. Az élénk pigmentáció olyan mikroorganizmusoktól származik, amelyeket belenőtt a szövetekbe.

Ajaykumar először a londoni Central Saint Martins iskola grafikai tanfolyamán ismerkedett meg a festékekkel. Ám egy óra alatt az egyik diáktársa elájult a ruhafestékekből kiáramló mérgező gőzöktől. Ekkor gondolta Ajaykumar először magában: „Lés ne hordjuk [ezeket a festékeket] a testünkön.”

Az Ajaykumar mikroorganizmusokat használ nem mérgező színezékként a szövetekhez. Köszönetnyilvánítás: Corona Andrea

„Kínában az emberek azzal viccelődnek, hogy bármilyen színű is az óceán, az jövő év színe lesz” – mondja Ajaykumar, miközben összehajtja az általa készített és festett anyagot. E. coli és a gombák vegetatív része, az úgynevezett micélium.

Hagyományos festékek, amelyeket a mindennap viselt ruháink készítéséhez használnak olyan mérgező rendkívüli intézkedéseket igényelnek,mint például a bőr védelme és a gőzök szellőzése.A munkavállalók veszélyes expozíciója mellett az a folyamat, amely a ruháknak színt ad, a helyi vízvezetékekbe kerül, végül pedig a víztestekbe és károsító szervezetek az út során .

Ajaykumarvisszatért New Yorkba, és olyan módszereket keresett, amelyek biztonságosabb, biológiailag barátságos színezékeket hozhatnak létre. Egyetlen akadály volt: divathallgatóként soha nem tette be a lábát laborba. De röviddel azután, hogy megtalálta a Genspace-t.

A 2009-ben, South Brooklynban, New York államban alapított Genspace a világ első közösségi laboratóriuma, ahol professzionális kutatók és állampolgári tudósok kibontakoztathatják kísérleteiket a biotechnológiához való nyílt hozzáféréssel.A Genspace csak egy a sok közösségi labor közül a világon. Ez része a nyílt tudomány mozgalmát támogató terek hullámának.

SétaA Genspace laboratóriumaiban olyan érzés, mintha egy kutatási témájú játszótéren sétálnánk be. Gyümölcsöző szinergia van a kreativitás és a játékosság között, bárhová nézel.A két helyiségre osztva kutatási plakátok és oktatási trükkök töltik be a tér minden sarkát. A kísérletekből származó érdekes mintákat, például egy „pulykamártás illatú” fiolát szórnak a rögtönzött hűtőszekrények és más feltört műszerek mellé.

A labor szomszédságában,van egy tanterem a műhelyekhez és a közösségi órákhoz. A workshopra jelentkezett hallgatók a délutánt tanulták nyálkaformák és hagyjuk, hogy az organizmusok viselkedése informálja a narratív történetmesélést számítógépes programozáson keresztül.

Egy rögtönzött hűtőszekrény közös használatra a laborban. Köszönetnyilvánítás: Corona Andrea

A közösségi laboratóriumokat gyakran képzett tudósok alapítják a tudomány falainak lebontására és a biotechnológiához való nyílt hozzáférésre irányuló erőfeszítéseik részeként. „Az elmúlt évtizedben a kutatási technológia árának csökkenését tapasztaltuk” – mondja Beth Tuck, a Genspace tudományos oktatásért felelős igazgatója. Ugyanakkor a közösségek általános érdeklődése nőtt a tudomány iránt.

Ez mozgását eredményezte „DIY biológia”, különböző hátterű egyének konglomerátuma, akik összejönnek és támogatják egymás kutatási elképzeléseit nem hagyományos terekben. A közösségi laborok résztvevői azonosíthatják magukat biohackerek művészek, kutatók vagy közösségi tudósok.

A Genspace-ben épített berendezésekkel dolgozó tag. Köszönetnyilvánítás: Corona Andrea

Egyes szakértők előre jelezték, hogy a mozgalom az elmúlt évtizedben milyen vonzerőre tett szert. 2001-ben tudós és író Robert Carlson azt írta, hogy amint ezek a biotechnológiák olcsóbbá, gyorsabbá és egyre egyszerűbbé váltak, „először az akadémiai laboratóriumokból és a nagy biotechnológiai cégekből a kisvállalkozásokba, végül pedig az otthoni garázsba és a konyhába költöznek”.

Tizennyolc évvel később a DIY biológia mozgalom jelenleg 26 helyi csoportot számlál Európában, 35-öt az Egyesült Államokban és Kanadában, és 11-et Latin-Amerikában, Ázsiában és Óceániában. Egyre több DIY-Bio közösség terjeszkedik Ázsiában, amelyek szorosan fejlődnek bizonyos bennszülött csoportokkal, és ez biztató a megismerés hagyományos módjai . „Az emberek ismerik történeteiket és igényeiket, és ez a tudatosság előnyt jelent a kutatás során” – mondja Tuck.

Ajaykumar micélium tenyészeteket tartalmaz. Köszönetnyilvánítás: Corona Andrea

AjaykumarA színezék toxicitásának első kézből való tudata adta a kutatást, amelyet folytatni akart. Alternatív színezékeket vizsgált, amelyekben mikroorganizmusokat használtak káros vegyszerek helyett.

„Amikor megtudtam, mi lehetséges, lenyűgözött és inspirált, ezért elmentem, hogy megpróbáljak beszélni tudósokkal, és ők azt mondták:Ó tenem rendelkezünk tudományos háttérrel, ezért nem akarunk oktatni” – emlékszik vissza. „Mindenki elfoglalt, de elég makacs voltam, és rájöttem, hogy ha csak megjelenek, segíteni fognak egy kicsit.”Ajaykumarnak azonban volt helye és ideje tanulnia barkácsbiológia közösségben – mondja. „A közösségi biológiai laborok segítenek abban, hogy a tudomány elérhető legyen minden érdeklődő számára – tudósok és nem tudósok számára is. Platformot biztosítanak az élet különböző területeiről érkező egyének számára, hogy együttműködjenek a meglévő problémák megoldásában.”

Pontosan ezek a közös problémamegoldási lehetőségek vezették Tré Cliff Gordont a DYI biológia mozgalom megtalálásához.A Wesleyan Egyetem biokémia egyetemi hallgatójaként Gordon laboratóriumi berendezésekkel, technológiával és alapvető kutatási készségekkel találkozott. Most vegyészmérnöki végzettségű hallgató, és még mindig kiveszi a részét a laboridőből – mind a Columbia Egyetemen, mind a Genspace-en. A Genspace tér lehetővé teszi számára, hogy összekapcsolja a szociális vállalkozás iránti szenvedélyét és a kutatást azáltal, hogy olyan ötleteken dolgozik, amelyek szerinte „jót tehetnek” a közösség számára.

„Folyamatosan hallottam, hogy mindenki a műanyagproblémával kapcsolatos aggodalmát említette” – mondja. „A műanyag probléma nagyon is valós, és nagyon is itt van. Nehéz, de ezzel a projekttel mindent megteszünk annak érdekében, hogy lássuk, van-e valami javulás. Csak tedd le az alapot, akár valami máshoz is, és csinálj valamit jobbá.”

Gordon számos akadémiai laboratóriumban dolgozott, és a Genspace-t használja projektjének termesztésére – a műanyagevő baktériumok optimalizálására. Köszönetnyilvánítás: Corona Andrea

He dolgozott együtt mikroorganizmusok, amelyekről ismert, hogy képesek lebontani a műanyagot és optimalizálni ezeket a folyamatokat. Gordon bizonyos enzimeket manipulál, és azt reméli, hogy olyan módszereket fog kidolgozni, amelyek javíthatják azok működését, így rövidebb idő alatt több műanyagot bomlanak le.

A közösségi laborokban az olyan tagoknak, mint Gordon, akik képzett tudósok, megvan a szabadságukprojekteket dolgozzon ki a finanszírozók, a vezető kutatók és a határidők nyomása nélkül.

„Nem a legjobb módja annak, ha ötletet javasolunk, és finanszírozást akarunk szerezni anélkül, hogy a tudományt először hitelesítenék” – magyarázza Gordon. „Ez óriási kockázatot jelent egy befektető számára, és nem érezném jól magam, ha befektetnék.”

A nyílt terek költséghatékony játszóteret jelenthetnek az előzetes adatok gyűjtésére. A Genspace-tagság havi 100 dollárba kerül, ami kis árat kell fizetni egy projekt fejlesztéséért – mondja.. Jelenleg Gordon a korrepetálásból származó pénzből fizeti a tagságát. Míg az akadémiai laboratóriumok támogatásokra és intézményi finanszírozásra támaszkodnak, a közösségi laborok bérelnek helyiségeket, és gyakran felszerelés-adományokból és a tagok finanszírozásából születnek.

Gordon több szempontból is saját magára és projektjére fogad. „Nem tudom, hogy most azonnal megcsinálom-e, de most azonnal kidobom a saját pénzem, hogy megnézzem, jó-e ez a megoldás, és ha igen, akkor jó érzés, hogy kérek finanszírozást, ha az adatok rendelkezésre állnak, és az adatok egyértelműek” – mondja, miközben megmutatja a sajátját E. coli kultúrák és a műanyagok, amelyeknek ki vannak téve. Végül Tré azt tervezi, hogy finanszírozást keres ehhez a projekthez, vagy együttműködik egy biotechnológiai startuppal.

A Tré azon dolgozik, hogy optimalizálja a mikroorganizmusok műanyagok lebontását. Köszönetnyilvánítás: Corona Andrea

A piacra kerülő olcsóbb, hatékonyabb eszközök lehetővé teszik Gordon számára, hogy automatizálja közvetlen evolúciós kísérleteit vagy gyorsan szekvenálja a teljes genomokat.Ahogy a technológia és a berendezések egyre hozzáférhetőbbé válnak, a közösségi laborok képességei csak növekedhetnek.

„A barkácsbiológia az elkövetkező években meglehetősen gyorsan fog bővülni” – mondja Gordon. „Sok minden változik a biotechnológiában, és nagyon izgatott vagyok, hogy mi fog történni, és hálás vagyok, hogy részese lehetek ennek a mozgalomnak.”


Adományozzon a tudománynak pénteken

Fektessen be a minőségi tudományos újságírásba azáltal, hogy adományoz a Science Friday számára.