Ott folytatjuk, ahol abbahagytuk

Ott folytatjuk, ahol abbahagytuk

Az alábbiak Neal Stephenson egy novellájának része, részlet a Hieroglifák , szerkesztette Ed Finn és Kathryn Cramer.

– Ezt talajnak hívják – mondtam neki harmadszor.



Carl még azt sem szerette, ha bármit is mondtak neki kétszer . Röviden fogalmazott. – Számomra – mondta –, ez az egész kosz.

– Bárhogy is hívja – mondtam –, van egy bizonyos képessége, hogy feltartsa a dolgokat.

Láttam, hogy félbeszakítani készül, ezért feltartottam a kezem, hogy elfojtsa.

A teremben mindenki éles lélegzetet vett. De egyikük sem ismerte Carlt ötéves kora óta. „Csak azt akarom mondani – mondtam –, hogy az építőmérnökök történetesen nagyon-nagyon jók abban, hogy a földre építsenek dolgokat…” (ezt én dobtam neki egy csontot) „– és így inkább, mint hogy elkezdjék ezt a projektet. -bármi is az ördög - ha fatwát adsz ki a kosz ellen, talán bíznod kellene a mérnökökben, hogy találnak valami okos módot a támogatásra bármi a fenét akarsz építeni a tetején bármilyen talaj történetesen fedezi akármi a pokol oldala is azt akarod, hogy vegyek.'

Carl azt mondta: „Nem bízom abban, hogy a kosz megtámaszt egy húsz kilométer magas tornyot.”

Ez elnémította a szobát. Bármelyik másik ügyféllel valaki elég merész lett volna ahhoz, hogy felemelje a kezét, és megkérdezze, hogy valóban komolyan gondolta-e, amit mondott.

Vagy feltéve, hogy megtette, hogy elment-e az esze.

Egyetlen kéz sem emelkedett fel.

– Rendben – mondtam végül –, keresünk egy olyan helyet, ahol az alapkőzet a felszín közelében van.

„Lehetőleg van a felszínre – mondta Carl.

– Csak azt akarom mondani, hogy ez trükkös lehet – mutattam rá –, a többi követelményével együtt. Már megint mik voltak azok?'

„Közvetlen hozzáférés a Nagy-tóhoz” – mondta. 'Extra pontok, ha acélgyár van rajta.'

– Mi van, ha az acélgyár nem eladó? kérdezte valaki.

– Az lesz – mondtam, mielőtt Carl tehette.

Velem és Carllal azok közé a kapcsolatok közé tartoztunk, ahol negyed évszázadon át úgy éltünk, hogy nem voltunk kapcsolatban, majd ott folytattuk, ahol tizenkét évesen abbahagytuk. Ugyanazokba az iskolákba jártunk, és ugyanazokon a játszótereken dulakodtunk, és egészen a felfedező csókig is eljutottunk, ami hamarosan magától értetődő okokból nem ment túl jól. Aztán a középiskolai futballcsapat edzője megtagadta a részvételt, kivéve menedzserként vagy pomponlányként, a szüleim pedig kirángattak a helyemről, és egy évig otthontanítottak, mielőtt egy magánakadémiára küldtek volna. Ez főiskolai és érettségihez, valamint a munkanélküliség és az alulfoglalkoztatottság hosszan tartó elkeserítő szakaszához vezetett, mivel úgy tűnt, hogy a gazdaságot nem érdekelték az összehasonlító vallási szakok. Kaliforniába költöztem egy barátnőmmel egy ablak alatt, amikor a melegházasság törvényes volt, de szakítottam vele, mielőtt összekötöttük volna a csomót – mert valamit az ismerkedésből. tudott valóban arra összpontosította a figyelmét, hogy milyen lenne az élet, ha te tette -aztán megismerkedett Tess-szel, és inkább feleségül vette. Tess tisztességes pénzt keresett programozóként egy sor technológiai cégnél, ami miatt én voltam az egyik otthon maradt házastárs, akinek a jógán kívül semmi mással nem kellett eltöltenie az időt. Végül az egyszerű megőrülés alternatívájaként belevágtam az ingatlanbizniszbe. Minden részében jó voltam, kivéve az ostoba leendő lakástulajdonosokkal való foglalkozást, akik nem tudták eldönteni, melyik házat akarják megvenni.

A kereskedelmi ingatlan volt a jegyem. Azok a vásárlók tudták, mit akarnak, és én kedveltem az ilyen embereket.

Az emberek szeretik Carlt.

Követtem a karrierjét: az üzleti magazinok címlapsztorijait, a New York-i tőzsde megnyitójáról készült fotókat. Addig nem vettem észre, hogy ő Carl, a gyerek a játszótérről, mígnem milliárdos lett, nagy részét elvesztette, és másodszor is milliárdos lett: olyan kockázattűrést tanúsított, amely tökéletesen illeszkedett viselkedési profiljához. szünet közben.

Hieroglifa: Történetek és víziók a jobb jövőért

megvesz

Egy éve hazamentem karácsonyra. Anyám, aki a konyhában szorgoskodott, elküldött az élelmiszerboltba, hogy vegyek áfonya ízeket. Azon kaptam magam, hogy Carl mellett állok a pénztárban. Egy kád tejföllel és egy hatos csomag sörrel tartott a kezében. Csak én és Amerika tizenegyedik leggazdagabb embere állunk ott, és várjuk, hogy Old Lady Jones (ahogy három évtizeddel korábban ismertük), hogy befejezze a kuponválogatást. Carl és én átsétáltunk a parkolón az Applebee's-hez, és eltöltöttünk egy ideig, hogy utolérjük. Meséltem neki a házasságomról. Carl csak bólintott, mintha azt mondta volna: igen, az te lennél . Ez a hála és a hűség azonnali és valószínűleg ostoba érzését váltotta ki, ami sok őrült dolgon keresztülment, ami később történt.

Aztán mintha valami belső időzítő elindult volna a fejében. Talán megérezte, hogy a tejföl és a sör is felmelegszik, vagy lehet, hogy az olyan srácok, mint Carl, csak így kötődnek össze. Ismét felnőtt lett. Kérdezte, mivel foglalkozom. Megkérdezett nagyon kérdéseket, majd félbeszakítottam a válaszaimat, amikor elérték a csökkenő hozamot. Kérte a névjegykártyámat.

Egy héttel később visszatértem a Bay Area-be. Carl megtalálása egy hangárban, ahol tárolhatja a felújított első világháborús kétfedelű repülőgépek gyűjteményét. Ezt követően az egyik cégének segített átköltözni egy Redwood Shores-i új létesítménybe. Aztán keres egy irodaházat a mikrofinanszírozási vállalkozásához.

És mindig könnyű volt köztünk. Még akkor is, ha türelmetlen volt vagy egyenesen dühös volt valami miatt, az mindig Emma és Carl volt, akik ismét tizenkét évesek voltak. Még – nem, különösen – amikor egy tizenkét éves arckifejezéssel odajött hozzám, és azt mondta: „Van egy furcsám a számodra.”


Részlet az „Atmosphæra Incongnita”-ból, Neal Stephenson, szerzői joga © 2103, Neal Stephenson, innen Hieroglifa: Történetek és víziók egy jobb jövőért , szerkesztette Ed Finn és Kathryn Cramer, szerzői jog © 2014, Arizona State University. William Morrow kiadó, a HarperCollins Publishers lenyomata. A kiadó jóvoltából.