Nincs szükség ESP-re a viselkedés előrejelzéséhez

Nincs szükség ESP-re a viselkedés előrejelzéséhez

A következő egy részlet William Poundstone-ból Rock Breaks Scissors .

A „parancsnok” Eugene Francis McDonald Jr. a kockás öltönyöket és a ginből és pisztácia fagylaltból készült koktélt kedvelte. 185 méteres jachtján, a Mizpah-n lakott, amely Chicagóban, a Lincoln Park Yacht Harborban kötött ki. A Zenith Radio Company vezérigazgatójaként McDonald olyan pofátlan életet élt, amilyenre az ipar bármely titánja remélhetett. Érdeklődése az Északi-sark felfedezésétől a kalózarany kereséséig terjedt.



A McDonald’s elsődleges hozzájárulása az amerikai üzlethez a reklámfogás volt. 1934-ben táviratot küldött minden egyesült államokbeli gumiabroncs- és olajcégnek: FIGYELJÜK AZ EMBEREK HIÁNYZÁSÁT AZ UTCÁN 11-11.HARMINC KÖZÖTT ELNÖKI BESZÉLÉS ALATT. Az utcák valóban kihaltak voltak Franklin Delano Roosevelt kandalló melletti beszélgetése alatt. Egy utólagos levél a rádió erejét hirdette. A B.F. Goodrich Company beleegyezett abba, hogy 1200 gumiabroncs-kereskedőből álló láncán keresztül értékesíti a Zenith rádióit. Sok rádióüzlet csődbe ment a tőzsdei összeomlás után, ami mentőövet jelentett a Zenith számára.

A McDonald Zenith rádiókat szállított a hollywoodi filmes díszletek számára, feltalálva a termékelhelyezést. 1929-től a televíziózás korszakáig a Zenith rádiók számos filmben szerepeltek, a Busby Berkeley musicalektől egészen a Élőhalottak éjszakája . Szerepelnek háborús képeken, csavarlabda vígjátékokban, film noirban és Three Stooges rövidfilmekben. Az egyikben Curlyt fejbe verik egy Zenith rádióval – a szokásos mozilátogatók biztosan így érezték.

A McDonald nem fizetett a csatlakozókért. A Zenith minden produkcióhoz két rádiót küldött, az egyiket az ingatlanvezetőnek, hogy vigye haza szajréként, a másikat pedig, hogy megjelenjen a képernyőn, lehetőleg közelről.

A McDonald’s legnagyobb reklámmutatványa az összes érintett hálózati rádió közül a befolyása csúcsán, 1937-ben. Ugyanezen év májusában az NBC bemondója, Herb Morrison néhány szava elegendő volt egy iparág tönkretételéhez. „Lángba lobbant” – zihálta Morrison, miközben nézte a hindenburgi katasztrófa kibontakozását. – Ó, az emberiség! Ezt követően senki sem akart irányítóval repülni. 1937-ben Arturo Toscanini vette át az NBC Radio Orchestra stafétabotját, és a fiatal Orson Welles vette át a The Shadow hangját. De az 1937-es rádiószámlapon semmi sem volt olyan különös, mint az a műsor, amelyet McDonald „parancsnok” készített.

A Zenith osztói az egész országban ingyenes kártyacsomagokat kezdtek osztani. Egy ingyenes kártyacsomagot nehéz volt kihagyni azokban a depressziós években, de ezek nem voltak olyan kártyák, amelyekkel bárki normális játékot játszhatott volna. A hátlapon a Zenith logót és a DEVELOPED IN PARAPSYCHOLOGY LABORATORY AT DUKE UNIVERSITY feliratot tartalmazó hipnotikus dizájn csillogott.

A kártyák egy új vasárnap esti rádiósorozatot reklámoztak. A McDonald’s terve az volt, hogy hasznot húzzon a nemzet ESP (extraszenzoros észlelés) iránti őrületéből. Az 1930-as évek közepén Joseph Banks Rhine felkeltette az ország figyelmét a Duke Egyetemen végzett pszichikai kísérleteivel. Sikerét állította a telepátia, a tisztánlátás és a telekinézis demonstrálásában.

Szúrós szemeivel és drámai, acélos hajával Rhine – botanikus végzettsége – lenyűgöző szószóló volt. Többnyire kedvező figyelmet kapott a publikációktól kezdve a New Yorker nak nek Tudományos amerikai . Ahogy az egyik újságíró megalázta, Rhine az ESP-t „a női klubok rövid dühévé tette az Egyesült Államokban”.

Egy langyos júniusi éjszakán Rhine és felesége a McDonald's jachtján vacsorázott. McDonald rádión vázolta fel ötletét az ESP országos tesztelésére. A hallgatók próbára tehették saját pszichés képességeiket. Ez lenne a valaha volt legnagyobb kísérlet, amely a lehető legjobb bizonyítékot szolgáltatná arra, hogy a telepátia valódi.

Rhine nem volt biztos benne, hogy újszülött tudománya készen áll a főműsoridőre. A szkeptikusok gyanították, hogy Rhine sikerekről számolt be, és figyelmen kívül hagyja a kudarcokat – hogy néhány telepatája csal.

A szkeptikusok nem aggódtak McDonaldért. Ahogy egyik munkatársa fogalmazott, „semmi sem állítja meg a tömeget az utcán, mint egy harc”. McDonald Mephistophelest játszotta, és azzal csábította Rhine-t, hogy a telepátiával pénzzé tegye. Azt mondta, ügyvédeivel megvizsgáltatja azon kártyák szerzői jogi és védjegyvédelmét, amelyeket Rhine használt az ESP tesztelésére. Ez volt az úgynevezett Zener pakli, amelyet egy kollégáról neveztek el, és öt szimbólummal (kör, kereszt, hullámvonalak, négyzet és csillag) jelölték. McDonald megígérte, hogy Rajna minden eladott csomag után jogdíjat kap, és ötcentis boltokba teszik.

Rhine ambivalens volt a műsorral kapcsolatban. Beleegyezett, hogy a nevét „tanácsadóként” használhassák, azzal a feltétellel, hogy más pszichológusok felügyeljék a kísérleteket. McDonald beleegyezett.

A félórás sorozat néven debütált A Zenith Alapítvány az NBC Blue Network műsorában 1937. szeptember 5-én, 10 órakor. Keleti idő. Tervezésénél fogva a műsor neve a legcsekélyebb támpontot sem adott a témához. Úgy csúfolták, hogy „annyira KÜLÖNBÖZŐ – annyira MEGKÜLÖNBÖZŐ – olyan ÉRDEKES program, hogy országszerte rendszeres szokássá válik az emberek körében”. Az Alapítvány szó a Rockefeller’s-hez hasonló nagyságrendű jótékonykodást idézett elő, de McDonald nem látott okot arra, hogy a közszolgálat miért ne létezhetne együtt a profittal. A kereskedőknek küldött szórólapon ez állt: „Az adások a A Zenith Alapítvány a tervek szerint több Zenith rádió eladását segítik elő. . . .Használja ki ezt a lehetőséget. Állj mögé, és nyomulj.'

McDonald attól tartott, hogy a telepátia szó elriaszthatja a keményfejű hallgatókat, ezért az első adások keveset vagy semmit nem mondtak róla. A korai epizódok a nagy gondolkodók témáját vették fel, akiknek gondolatait igazságtalanul nevetségessé tették. Hetek alatt a program olyan sablonná vált, amely a mai kábeltelevíziós univerzumban is ismerős – állítólagos valós pszichés jelenségek dramatizálása „szakértők” tarka csoportja kommentárjával.

A negyedik adásban bemutatták az újszerű elemet, a McDonald’s telepátiás kísérletét. A zárt chicagói stúdióban egy tíz „feladóból” álló panel megpróbálta eljuttatni gondolatait az országos közönséghez. A hallgatókat arra ösztönözték, hogy írják le pszichés benyomásaikat, és küldjék el postai úton.

Az első tesztben, szeptember 26-án a feladók a fekete-fehér színek véletlenszerű sorozatát továbbították. A trükkök megelőzése érdekében a választásokat az adás során a rulettkerék forgása döntötte el.

Narrátor: A legjobb, ha azonnal leírja a benyomását, amint megkapja. Ne gondolj rá, és ne próbáld kitalálni. Írja le benyomásait egymás utáni sorrendben – amilyen gyorsan eléri őket. A gép készen áll az első számú kiválasztására. FORGÁS . . . ÁLLJ MEG . . . BELL . . . INTERVALLUM . . . HARANG

Narrátor: Ez volt az első számú. A gép most a kettes számot választja. . . .

Rock Breaks Scissors: Gyakorlati útmutató szinte mindenki leleplezéséhez és átveréséhez

megvesz

Szinte amint elkezdtek özönleni a közönség válaszai, látszott, hogy valami figyelemre méltó történik. Öt fekete-fehér választást lehetett kitalálni. A rádióközönség többségének egy kivételével mindenben igaza volt. Rhine biztosan örült és megkönnyebbült e kedvező eredmény miatt.

Az első teszt után a Woolworth áruházában elfogytak az ESP-kártyák, és újra kellett rendelni. A kártya szimbólumokat több későbbi tesztben is használták. Állítólag 150 000 csomagot nyomtattak a bemutató ideje alatt. Még mindig felbukkannak az eBay-en.

A következő héten öt zöldség közül válogattak: sárgarépa, bab, borsó, kukorica és cékla. Ez megnehezítette a dolgát, mivel a sorozat öt helyére öt lehetőség volt. Ötből kétszer az a választás volt helyes, amelyik a legtöbb hallgató tippet kapta. Ez kétszerese volt annak, amit a véletlentől várni lehetett.

A következő két adásban a tesztelők ismét fekete-fehéret választottak. Október 10-én a többség tippje ötből négyszer helyes volt; október 17-én hétből ötször.

Az október 24-i adásban kör és kereszt volt a választás. A továbbított jelek az OXXOX jelek voltak, és a többség minden egyes esetében helyes volt.

Ez nem azt jelenti, hogy minden hallgató ilyen jól sejtette. De valahogy a többség döntései elképesztően pontosak voltak – tömegek telepátiája? Az összesített eredmények sok szempontból lenyűgözőbbek voltak, mint bármely egyéné. Tekintettel arra, hogy a parapszichológia statisztikai jelentőségű játék volt, a Zenith-kísérlet olyan volt, mint egy erősebb mikroszkóp vagy szuperütköztető, amely képes volt precízen felismerni a kisebb hatásokat. Tizenöt hetes futása során a sorozat több mint egymillió egyéni találgatást gyűjtött össze, így ez az ESP valaha végzett legambiciózusabb tesztje. Sok adásnál fantasztikusan magas volt a közönség helyes tippjeinek statisztikai jelentősége. A Zenith Alapítvány később kiadott egy jelentést, amely szerint az esélye annak, hogy az eredmények csak véletlen egybeesés, 10 000 000 000 000 000 000 az egyhez. A rádió közönségének nem volt szüksége erre a gyanúsan kerek számra, hogy úgy érezze, valami furcsaságban vett részt.

A Zenith több kiváló pszichológust bízott meg a kísérlet megtervezésével és végrehajtásával. A színfalak mögött foggal-körömmel küzdöttek.

Mivel Rhine szívesebben tartotta karnyújtásnyira a show-t – ez könnyen kivitelezhető az észak-karolinai durhami laborjából –, a gyakorlati szerepet a Northwestern Egyetem két pszichológusa, Robert Harvey Gault és Louis D. Goodfellow kapta. Gault néhány évvel a nyugdíjba vonulása után régóta érdeklődött a telepátiás kísérletek iránt. Goodfellow fiatal pszichológus volt Gault osztályán. Fényes szemüveget viselt, és a haját kettévágta. Mindketten osztották a McDonald’s azon meggyőződését, hogy a rádióműsor egyedülálló lehetőség volt annak tesztelésére, hogy a telepátia valódi-e.

Könnyű volt megismételni Rhine kísérleteit, csak egy pakli kártya kellett hozzá, és egy végzős diák, akinek egy órája volt megölni. Azok a pszichológusok, akik így tették, általában csalódottak voltak. A tudományban végzetes lehet, hogy a kollégák képtelenek megerősíteni a leletet. A valóságban ez soha nem ilyen egyszerű. Rhine tézise az volt, vagy az volt, hogy a telepátia kényes dolog. Nem 100 százalékig pontos, és nem is feltétlenül hívhatja meg bárki bármikor. Ha nem sikerül megismételni Rhine eredményeit, az egyszerűen azt jelentheti, hogy az alany(ok)ból hiányzik az „ajándék”.

Goodfellow és Rhine nagy távolságból veszekedtek a kisebb és nagyobb részleteken. Gault mindkettejüktől elkeseredett. Az első néhány adás után Goodfellow rájött valamire, ami feldühítette Rhine-t. Goodfellow meg tudta jósolni a rádióközönség találgatásait!

Ez nem telepátia volt. Bizonyos értelemben jobb volt, mint a telepátia.

Goodfellow-nak egyszerű módja volt megjósolni, mit fog gondolni az amerikai közvélemény, mielőtt maguk is észrevették volna. Bármilyen érdekes is volt ez, nem ezt akarta hallani Rhine vagy McDonald. Goodfellow véleménye fenyegetést jelentett az egyre jövedelmezőbb ESP-iparukra (ó, az emberiség!). Goodfellow-t a paranormális jelenségek ellenségének bélyegezték, és elbocsátották a műsorból. Eközben az ESP-program újdonsága megkopott, és a nézettség elszállt. 1938 elején McDonald lemondta a műsort.

Goodfellow egymástól függetlenül publikált egy elemzést a Zenith eredményeiről a Journal of Experimental Psychology . Meggyőző magyarázatot kínált, amely nem érintette az ESP-t. Idő magazin azt írta, hogy Goodfellow „szúrta a Telepath McDonald’s irizáló buborékát”. A jó szándék kedvéért Goodfellow megcáfolt néhány, a műsorban megvitatott mesét. Az egyikben egy pszichés nyomozó egy meggyilkolt nő holttestéhez vezette a rendőrséget, akit egy fáskamrában temettek el. Goodfellow talált olyan bírósági feljegyzéseket, amelyek szerint a holttestet egy fiú hegyén találták, aki egy csomólyukon bekukucskált.

Ezt követően a parapszichológusok viszálya igazán gyerekessé vált. Goodfellow, aki nem teljesen felelt meg nevének, hamis néven támadást indított Rajna ellen.

A Cadaco-Ellis, a chicagói székhelyű népszerű társasjátékok kiadója új játékot mutatott be Telepathy néven. Ezt egy bizonyos „Dr. Ogden Reed”, és az utasítások úgy minősítették Rhine tudományát, mint „tele van kiskapukat”. Az egyik kritika az volt, hogy a Rajna ESP-kártyáinak nyomtatásához használt tinta miatt a papír összezsugorodott.

Ezek a jogdíjas kártyák nem okoztak fájdalmat Rajnának. A költségcsökkentés érdekében a kártyákat olyan vékony papírra nyomtatták, hogy az amatőr médiumok átláthassanak rajtuk. B. F. Skinner pszichológus huszonöt lapból huszonhármat „kitalált”, hallgatói vidámságára. Ettől Rhine nevetség tárgyává vált, bár semmi köze nem volt az olcsó kártyákhoz, és nem is azokat használták a laborjában.

Nem kellett telepátia ahhoz, hogy Rhine kitalálja, hogy „Dr. Ogden Reed” Dr. Louis Goodfellow volt. „Helyes-e – írta Rhine Goodfellow-nak –, ha egy akadémikus ember rejtett megközelítést alkalmaz (jelen esetben egy feltételezett név), hogy ne kelljen felelősséget vállalnia az általa kifejezett dolgokért? McDonald dühös volt. Azt mondta Rhine-nek, hogy be kell perelnie a játékgyártót a játék miatt, és megígérte, hogy maga állja a jogi számlát.

„Rhine és Goodfellow ellátnak velem szerelmes leveleik másolataival” – írta Gault, a műsor vezető pszichológusa a McDonaldnak. „Nem csodálom, hogy R. a fülén van. Közötted, köztem és a kapufa között nem érdekel, hogy milyen fenekelést ad G.-nek. Utóbbi kiváló műszaki ember a laboratóriumban, és ebben a minőségében hasznos számomra. De néhány más tekintetben egy átkozott bolond.

Amint ez jelzi, Goodfellow-nak nem volt belső pályája a Northwesternnél. A háború alatt távozott, hogy a légierő Műszaki Kiképző Parancsnokságának igazgatója legyen. Ezt követően csatlakozott szülővárosa, Penn State Altoona iskolájának pszichológiai fakultására. Pályafutása hátralévő részét ebben a kényelmes holtágban töltötte, tanított és jó munkát végzett a közösségben, bár keveset szerzett a külvilág számára. Ma Goodfellow-ra szinte teljes egészében a Zenith kísérletről emlékeznek. A szkeptikus mozgalom hőse, szinte egyenrangú Harry Houdinivel vagy James Randival. Goodfellow azonban többet tett a leleplezésnél. Amikor bebizonyította, hogy a rádióműsor gondolatolvasása hamis volt, felfedezte a gondolatolvasás hiteles formáját.

Goodfellow meg sem próbálta megtenni azt, amit a műsor hallgatói – megjósolni a feladók továbbított gondolatait. Ezek a gondolatok, amelyeket a rulettkerék előtt eltökélt pillanatok töltöttek el, valóban véletlenszerűek voltak, ahogy Goodfellow maga is megbizonyosodott róla. Ehelyett Goodfellow megjósolta a közönség találgatásait a véletlenszerű sorozatokról.

Az első adásban a pszichológusok trükköztek a hallgatókkal. A közönség elhitette, hogy hét választási lehetőség érkezett. Valójában csak öten voltak. A harmadik és a hetedik adásnál a paneltagokat arra utasították, hogy csak gyorsan számoljanak magukban, és ne gondoljanak feketére vagy fehérre, ez a két megengedett választás.

Ez jó tudomány volt. A rádió közönségéből pedig senki sem vette észre a megtévesztést. Ha lettek volna hiteles telepaták, beírhatták volna: „Hé! Nem kaptam színt a 3. és a 7. számhoz, csak valaki számolt.” Senki sem tette.

Ez előrevetítette Goodfellow kulcsfontosságú megállapítását. A továbbított sorozatok véletlenszerűek voltak; a közönség nem sejtette. Összességében a találgatások minden adásnál hasonlóak voltak. Néhány egyszerű mintát követtek. Például, amikor a választás a fej és a farok volt, a legtöbb ember a fejet választotta első találgatásnak. Ez nem volt triviális hatás. Közel négyötöde fejet választott. Goodfellow meg tudta erősíteni ezt azáltal, hogy saját felmérési kísérletet végzett a Northwestern Egyetem hallgatóival, szupermarket vásárlóival és városi üzletemberekkel. Minden önkéntest arra kértek, hogy találjon ki egy öt tételből álló fej- vagy faroksort. (A telepátiát soha nem említették.) Hetvennyolc százalékuk a fejeket választotta elsőként a sorozatból.

Goodfellow úgy találta, hogy a válaszadók 66 százaléka a „világos” helyett a „sötétet” választotta elsőként, amikor ez volt a lehetőség; A „fehér”-et a „feketével” szemben vékony, 52 százalékos többség részesítette előnyben. Ez azt jelentette, hogy valaki, aki ezen preferenciákon tanult, a véletlennél nagyobb pontossággal kitalálhatta valaki más első „véletlenszerű” választását.

Goodfellow felfedezte, hogy 35 százalékuk a kört választotta elsőként az öt Zener-kártya szimbólum sorozatának kidolgozásakor. Valakinek, aki ezt tudta, és megjósolta a „kört”, sokkal gyakrabban lesz igaza, mint a várt 20 százalék.

A Zenith-kísérletek közül hat használta ezeket a Zener-szimbólumokat. Goodfellow azt is megállapította, hogy bizonyos válaszsorozatokat nagymértékben előnyben részesítettek másokkal szemben. A legtöbb adásnál öt kétirányú választási lehetőség volt. A H-t és a T-t fogom használni rövidítésként, ahol a H jelenti az elsőként kiválasztott választást, bármi legyen is az. A legkevésbé ismert minta a HHHHH volt. Nincs benne rejtély! Azt mondták a közönségnek, hogy véletlenszerű sorozatra számítsanak. Ugyanabból a dologból öt a legkevésbé véletlenszerűnek tűnő lehetőség.

Ez felhozza a különbséget a „véletlenszerű” és a „véletlenszerű megjelenés” között. HHHHH (és TTTTT) ugyanolyan valószínű, hogy megjelenik öt tisztességes érmefeldobásban, mint bármely más sorozat. Nem mondhatod, hogy kevésbé véletlenszerű – bár az biztos, hogy kevésbé véletlenszerűnek tűnik. A véletlenszerűség észlelése azon alapul, hogy mennyire kevert egy sorozat. A Zenith show leggyakoribb találgatásai megfelelnek a HHTHT mintának. Ez a H és a T oda-vissza, egy extra H-val, hogy összekeveredjen. Ez a szinkronizált ritmus minden népszerű válaszra jellemző volt. A közvéleménynek tetszett, hogy a fejek és a farok közötti hasadás a lehető legegyenletesebb legyen. Öt választási lehetőséggel úgy lehet a legközelebb megközelíteni a fifty-fifty-t, hogy az egyikből három, a másikból kettő legyen. Az összes legnépszerűbb válaszminta három/két felosztású volt.

A jól kevert mintákat (mint például a HHTTH vagy a HTTHT) előnyben részesítették az olaj-víz mintákkal szemben, mint a HHHTT vagy a HHTTT. De a keverést túl messzire vinnék. A legkevésbé népszerű három/kettős felosztás a tökéletesen váltakozó HTHTH sorozat volt. A rádióközönség csaknem harmincszor olyan gyakran találgatta a HHTHT-t, mint a TTTTT-t. Ez a műsor egész ideje alatt igaz volt, függetlenül a közvetített szekvenciától. Bár az egyének különböző válaszokat küldhettek az egyes adásokra, a minták általános népszerűsége meglehetősen konzisztens maradt. A találgatók újra és újra ugyanazokat a sorozatokat választották, anélkül, hogy észrevették volna.

Ez az elemzés figyelembe vette az eredményeket anélkül, hogy telepátiát kellett volna feltételezni. Valahányszor a helyes sorrend egy kedvelt szimbólummal kezdődött, majd egy kedvelt mintát követett, sok közvetlen találat történt. Amikor a minták nem tűntek olyan véletlenszerűnek, Amerika amatőr telepatái kiszálltak a játékból.

November 21-én körökkel és keresztekkel a helyes sorrend OOOOOX volt. A közönség többsége a hat közül négyben tévedett. A „negatív ESP” bizonyítékának tűnt.

December 12-én fej és farok volt a választás, a helyes válasz pedig TTHHH volt. Mivel az elhanyagolt többség az első pick fejét választotta, kevés volt a tökéletes pontszám.

Goodfellow kimutatta, hogy a tizenöt továbbított sorozatból tíz volt népszerű, öt pedig nem volt népszerű. Ez okozta a sikeres találgatások magas arányát. Simán történhetett volna az ellenkezője is, népszerűtlenebb válaszokkal.

Amit senki, még McDonald vállalkozó sem értékelt, az az volt, hogy értéke lehet abban, amit Goodfellow felfedezett: egy módja annak, hogy megjósoljuk, mit fog gondolni és tenni a közvélemény. A véletlen, az önkényes és a kitalált minden körülöttünk van, és néha nagy jelentőséget kap. Jelenleg mindannyian részt veszünk egy Zenith kísérletben, és a tét a magánéletünk, a gazdagságunk és a személyazonosságunk. Azokról a jelszavakról beszélek, amelyek lezárják és feloldják digitális életünket. A számítógép-felhasználó úgy gondolja, hogy teljes szabadsága van a jelszó kiválasztásában. Gyakorlati okokból nem teszi. Korlátozza az elméje működése, és az a tény, hogy az elméje nem különbözik annyira senki másétól.

Nem csak arról van szó, hogy sokan használják azokat a gyakori jelszavakat, amelyeket mindannyian szidtak, hogy ne használjuk. A mélyebb probléma az, hogy még a körültekintő felhasználók is ugyanazokat az elhomályosítási mintákat részesítik előnyben (például a 123-as szám beírása a végére, a nagy- és kisbetűk váltakozása, és más, kicsit okosabb sémák). Ez a potenciális lehetőségek exponenciálisan széles skáláját kezelhető méretre csökkenti. A jelszófeltörő szoftver azt teszi, amit Goodfellow, csak milliárdszor gyorsabban.


Kivonat a Rock Breaks Scissors . William Poundstone és Little, Brown and Company jóvoltából.