Ne félj ezektől a „halott ember ujjaitól”

Ne félj ezektől a „halott ember ujjaitól”

Gomba fotós Noah Siegel megtalálta azt, amit azonosított Xylaria polymorpha Massachusettsben. hitel: Noah Siegel/ CC BY NC-SA keresztül Gombafigyelő

Könnyű belátni, hogy miért a gomba Xylaria polymorpha megijeszthet valakit. Gyakran olyan piszkos emberi ujjakra emlékeztet, amelyek ismeretlen mélységből nyúlnak ki az erdő alatt, és a „halott ember ujjai” becenevet kapják. Néha egyetlen szárként nő, de gyakrabban két-öt ág jelenik meg egy csoportban. Mindegyik „ujj” akár nyolc centiméter magasra is megnőhet, bár általában tömzsibb, mondja Tom Volk , biológiaprofesszor, aki a Wisconsin-La Crosse Egyetemen mikológiát tanít.

Morbid megjelenése ellenére X. polymorpha ártalmatlannak tűnik – legalábbis az emberek számára. Ez egy fakorhadó gomba, amely a fa gyökerei mellett vagy tetején nő, és gyakran előfordul. a Sziklás-hegységtől keletre . (Volk hozzáteszi X. polymorpha úgy tűnik, hogy az úgynevezett „fajkomplexum” tagja, amely szorosan rokon fajok csoportját foglalja magában, amelyeket nehéz megkülönböztetni.)



Asci egy X. polymorpha-ban. hitel: Tom Volk

A gomba tavasszal fehéres termőtestekként kezd felszaporodni, amelyek konídiumokat vagy ivartalan spórákat termelnek. Végül a konídiumok lehámlik, és őszre az ujjszerű testek kívülről dudorodnak, barnák vagy feketék, belül pedig fehérek maradnak.

Az egyik „ujj” keresztmetszete ebben az érett állapotban a szövet külső rétegébe ágyazott apró, fekete, lombik alakú pöttyök sorozatát tárná fel, amelyeket peritéciumnak neveznek. Minden peritécium tartalmaz egy réteg spórákkal teli zsákokat, amelyeket ascinak neveznek. Az ivaros spórák szétszóródása érdekében mindegyik aszkusz egyenként megnyúlik a peritécium külső csúcsáig, amíg ki nem éri a levegőt, majd kilövi a spórákat. Ezután visszahúzódik, és egy másik aszkusz kezd növekedni a hegye felé.

„Szóval ennek meg kell történnie minden ott lévő ascival. Egyedül kell kinőnie ahhoz, hogy spóráit ki tudja terjeszteni” – mondja Volk.

Ez a folyamat eltarthat egy ideig. Míg sok gomba csak néhány napig él, és ez idő alatt minden spóráját szétszórja, „több hónapig vagy akár évekig is eltarthat” X. polymorpha, – mondja Volk. „Ez a gomba előnyére válik; ez egy időbeli felszabadulási mechanizmus, amely biztosítja, hogy a spórák legalább egy része szétszóródjon egy kedvező időszakban” – vagyis amikor a körülmények nedvesebbek és kedvezőbbek a spórák csírázásához.

X. polymorpha nem tekinthető ehetőnek – kemény és faszerű az állaga, mondja Volk. Tehát ha gombára vadászik, a legjobb, ha csak integet ezeknek az ujjaknak, és elmegy mellette.