Ne edd meg ezt a paradicsomot

Ne edd meg ezt a paradicsomot

Szúrós burkolatba zárt Solanum ossicruentum. Fotó: Jason T. Cantley

Igen, amit fent lát, az valójában egy paradicsom.

Nyissa fel a tüskés sorját, és ha a paradicsom gyümölcse nem érett meg, akkor valami hasonlót fog látni a húsos, magvas paradicsomra, amelyet a szupermarket folyosóján találhat. De a szín inkább úgy fog kinézni, mint egy Granny Smith alma belsejében – ez a fehéres [szín] egy kis zöld árnyalattal” – mondja Chris Martine, a Bucknell Egyetem biológiaprofesszora.



Néhány percen belül azonban ez a gyümölcs egyre pirosabb lesz, és megkeményedett, sötét masszává zsugorodik.

'Ez egy szokatlan karakter' - mondja Martine, aki leírta ezt az ausztrál fajt, a Solanum Ossiruento , ban ben egy nemrég megjelent cikk PhytoKeys . „Több tucat különböző [paradicsom] fajt gyűjtöttem össze Ausztrália északi részén, és nagyon ritkán találkozom ilyesmivel, és semmivel, ami ilyen gyorsan mély karmazsinvörös színűvé válik.”

A Solanum ossicruentum nemrég vágott, éretlen termései vérvörös. Fotó: Jason T. Cantley

Martine azt mondja, nem tudja, hogy az éretlen gyümölcs miért megy keresztül ezen az átalakuláson, de sejti, hogy a hús oxidálódhat. Az eredmény úgy néz ki, mint az érett paradicsom – egy kemény, sötétvörös, bogyós gyümölcs, amelyről a kutatók nem hiszik, hogy ehető. (A név Solanum Ossiruento lazán lefordítva „ausztrál vércsont-paradicsom”-nak felel meg, és valójában egy hetedikes osztály fogant meg, akivel Martine együttműködött.)

Ha magára hagyjuk, hogy a szárán érlelődjön, a paradicsom a tüskés sorja közé zárva marad. Amikor a gyümölcs érett, a sorja a földre esik. „Nagy kupacokban láttam őket a növények tövében” – mondja Martine. 'Szóval szerintem az történik, hogy ezek a tüskék, bármennyire védhetik is a gyümölcsöt, egyúttal arra is szolgálhatnak, hogy a gyümölcsök beragadjanak az elhaladó emlősök bundájába.' A sorja idővel lebomlik, lehetővé téve a magok kihullását a nyílásokból.

Ez a faj, mint néhány más Ausztráliában előforduló bokros paradicsom (a nemzetségbe tartozó Solanum ), kétlaki, ami azt jelenti, hogy a hím és női nemi szervek különálló növényeken fordulnak elő. A hím és női virágok egyaránt St. ossicuentum hasonlónak tűnnek, bár „ez a fajta élénk színű corolla, amely gyakran kékes vagy lilás színű, majd ezek az igazán élénk színű sárga portokok kúpban csoportosulnak a közepén” – írja Martine. A hím növények a portokokon keresztül szétszórják a pollent, és a nőstények is – kivéve, ha a virágporuk nem működik.

Közeli kép a Solanum ossicruentum nőivarról, portokokkal, amelyek nem funkcionális virágport termelnek. Fotó: Jason T. Cantley

Martine azt gyanítja, hogy ez a „hamis pollen” egy adaptív stratégia része a beporzók csalogatására. „A méhek a portok színe és a korolla közötti kontrasztot mintegy csiszolják. És ez az egyik oka annak, hogy úgy gondoljuk, hogy a nőivarú növényeknek végül meg kell tartaniuk a portokokat, még akkor is, ha a portokok nem működnek a szaporodás szempontjából” – mondja.

Martine szerint ezek a paradicsomok általában Ausztrália északnyugati részén találhatók, egy szubarid trópusi területen, amely gazdag biológiai sokféleségben. Jelenleg számosat művel St. ossicuentum növényeket a bucknelli kutatóüvegházakban, hogy többet tudjon meg szaporodásbiológiájukról.