Mike Massimino űrhajós göröngyös utazása az űrbe

Mike Massimino űrhajós göröngyös utazása az űrbe

Mike Massimino űrhajós bepillant a Columbia legénységi kabinjába a Hubble Űrteleszkópon végzett munka rövid szünetében. A kép forrása: NASA

Mike Massimino azon kevesek egyike a bolygón, aki visszatekintett a Földre a Hubble Űrteleszkópról, amely jelenleg körülbelül 340 mérfölddel felettünk űrben. Massimino kétszer kapta meg ezt a lehetőséget, valójában külön javítási küldetések során.

De ahhoz, hogy hallja a történetet, Massimino álmai, hogy űrhajós legyen, mindig is távoliak voltak. Valójában a NASA űrhajós programja háromszor is elutasította.



Massimino 1969. július 20-a óta szeretett volna űrhajós lenni, amikor Buzz Aldrin és Neil Armstrong történelmi leszállást hajtott végre a Holdon. 6 éves volt akkor, és Long Island külvárosában nőtt fel. Tisztán emlékszik a napra.

„Kimentem a hátsó udvarra, felnéztem, és elképzeltem, hogy ott emberek vannak. És megdöbbentett, hogy ez a legfontosabb dolog, ami történik, és ez volt a legfontosabb dolog, ami több száz év múlva meg fog történni” – mondja Massimino.

De más gyermekkori álmaival együtt, mint például a Mets csapatában való játék, végül elvetette a reményét, hogy űrhajós lesz. „Olyan volt, mintha Pókemberré nőttem volna fel” – mondja. „Csak olyan dolog volt, amiről nem tudtam elképzelni, hogy megtörténhet.”

Massimino azon kapta magát, hogy az egyetem után visszatért az ötlethez. Több éven keresztül pedig kétszer jelentkezett NASA űrhajósnak, és mindkét alkalommal elutasították az első körben. Néhány évvel később újra próbálkozott, végül interjút kapott. Az interjúban azonban szerepelt egy orvosi vizsgálat is, amelyen rossz látás miatt megbukott.

Massimino csalódottan mérlegelte a lehetőségeit. Ahelyett, hogy a NASA harmadik elutasítását úgy értelmezte volna, hogy fel kell adnia a reményt, hogy űrhajós legyen, Massimino elhatározta, hogy javítja a látását.

„Még ha meg is tudnám javítani valahogy, ami lehetetlennek tűnt, még mindig nincs garancia semmire” – mondja Massimino. „De mielőtt újra szóba kerültem volna, meg kellett tennem. Így hát átestem néhány látástréningen, hogy javítsam a szememet, hogy jobban lássak. És működött.”

Évtizedekkel azután, hogy Massimino felnézett a Holdra, és töprengett a felfedezésén, űrhajós lett. És azt mondja, hogy az űrből a Földre visszamenő kilátás leírhatatlan – valójában olyan szép, hogy az egyik első űrséta alkalmával vissza kellett küzdenie a könnyeit, hogy ne kerüljön nedvesség az űrruhájába.

„Láthatod a Föld görbületét, és ez olyan csodálatos” – mondja. „A kezdeti reakcióm az volt, hogy „Ez egy titok.” Mi nem, az embereknek ezt nem szabad látniuk. Szebb, szebb, mint amit emberi szem elbír.'

6 éves énje valószínűleg egyetértene. Massimino Hubble Űrteleszkóp egyik küldetése során pedig újabb lökést kapott Long Island-i múltjából. Felidézi, hogy egy délután, amikor körülbelül 10 éves volt, a nagybátyja, motorolajjal leöntve, odajött, hogy apja segítségét kérje egy lecsavart csavar eltávolításában az autójából. Massimino apja felszólította, hogy csatlakozzon. „Talán tanulsz valamit” – mondta. Massimino végignézte, amint apja és nagybátyja egy traktor csavarhúzót ütöget az autó olajszűrőjébe, hogy növelje a hatását.

„Apám félreáll, a nagybátyám megrántja, és olyan dolgokat mond, amelyeket most nem ismételhetek meg a műsorodban. És végre eltörik [a csavar]” – mondja Massimino.

Évekkel később Massimino hasonló problémával szembesült az űrben – a Hubble Űrteleszkóp egyik kapaszkodóját el kellett távolítani, de az egyik csavart lecsavarták. Még a Mission Control megoldása is ismerősen hangzott.

„A lényeg az, hogy a javaslat a következő volt: „Nézzük meg, hogy Mike el tudja-e tépni ezt a dolgot” – mondja. – És mi, tudod, 350 mérföldre lebegtünk a Föld felett, és ezen a milliárd dolláros távcsövön dolgoztunk. … Az a gondolat járt a fejemben: „Ez neked szól, Frank bácsi.” Visszamegyek a Franklin térre, az utcára. És csak megrántottam párat és ránt , azonnal levált, ahogy az olajszűrő is kilazult.”

Massimino manapság a Columbia Egyetem gépészmérnök professzora, de ír két űrrepülőgép-küldetéséről – és az őt oda vezető kanyargós útról – új könyvében, „Spaceman: An Astronaut's Unlockly Journey to Unlock the Secrets az Univerzumról.” És bár nem reménykedik abban, hogy a NASA elviszi egy harmadik küldetésre, Massimino azon a társaságokon tartja a szemét, amelyek egy nap magánrepülést kínálhatnak az űrbe.

„Nem élhetek ezen a bolygón anélkül, hogy arra gondolnék, hogy nem kapok még egy esélyt, hogy elhagyjam” – mondja.

- Julia Franz (eredetileg közzétett tovább PRI.org )