Mielőtt szembesült volna a COVID-19-cel, egy kaliforniai állam börtöne Völgyi lázzal küszködött

Mielőtt szembesült volna a COVID-19-cel, egy kaliforniai állam börtöne Völgyi lázzal küszködött

Ez a cikk része A tudomány helyzete , egy sorozat, amely tudományos történeteket tartalmaz az Egyesült Államok közszolgálati rádióitól. Kerry Klein története eredetileg a KVPR Völgy Közrádió a kaliforniai Fresnóban, 2020. június 15-én.


*A szerkesztő megjegyzése: július 30-ig az Avenal State Prison 1298 halmozott esetet jelentett mind a bebörtönzött lakosság, mind a személyzet körében. Továbbra is ez a kaliforniai állam börtöne a második legmagasabb halmozott esetterheléssel. Keresse meg a legújabb számokat itt .



Paul Richardson, aki 2018 óta szabadult a börtönből, a Los Angeles-i B-Face Beauty Supply tulajdonosa. Azt mondja, hogy a börtönben elszenvedett völgyláz okozta folyamatos fáradtság szinte lehetetlenné teszi az edzést. Köszönetnyilvánítás: Paul Richardson

Paul Richardson az 1990-es években börtönben ült Fresno megyében, amikor először hallott a völgyi lázról, egy rejtélyes gombás betegségről, amelyet a levegőben szálló por spóráinak belélegzésével lehet elkapni. Megtudta azonban, hogy rabtársainak saját nevük van. „Azonnali AIDS-nek hívtuk” – mondja. 'AIDS.'

Úgy éri az embereket, mint egy téglafal. Ritka esetekben megöli őket. „30 napon belül körülbelül 50 fontot fogytál” – mondja Richardson.

Tizenkét évvel később Richardson maga is elkapta a betegséget, miután átszállították a Kings megyei Avenal állam börtönébe. A kiterjedt létesítményt körülvevő száraz föld termékeny talaj a betegséget okozó gomba számára. Richardson emlékszik arra a napra, amikor azt hitte, elkapta. „Meleg van, süt a nap, 2012 júliusa van” – mondja, és amikor kiment reggelizni, látta, hogy a szél porördögöket sodor az ég felé. – Pörögnek, forognak és forognak.

Kapcsolódó cikk

Láz a Porban

Richardson szerint napokon belül az ételek elkezdték elveszíteni az ízét. Elvesztette az étvágyát, majd az energiáját. Egy büntetés-végrehajtási tiszt észrevette, hogy már nem kelt fel az ágyból. „Odamegy hozzám, és visszahúzta a huzatot, az egész ágy átázott, én pedig remegtem” – mondja. Éjszakai izzadástól, láztól szenvedett. Úgy gondolja, hogy körülbelül 60 kilót fogyott. Végül diagnosztizálták, és gombaellenes gyógyszereket írtak fel neki, de még ma is küzd a betegség kezelésével.

Patrick Wallace is érezte a heves szelet az Avenal kávézója felé vezető úton. 2011 vége volt, és végül ő is abbahagyta az evést és a felkelést. Az eset elég súlyos volt ahhoz, hogy egy bakersfieldi kórházba szállítsák. „30 napig voltam abban a kórházban béklyózva, miközben beoltottak, tablettákat adtak, bármit is tettek” – mondja. Végül több műtétre volt szüksége a nyirokcsomóin, ahol a betegség elterjedt.

Ma a kaliforniai Büntetés-végrehajtási és Rehabilitációs Minisztérium egészségügyi tisztviselői azon fáradoznak, hogy megfékezzék a COVID-19-járványt, amely több mint 700 embert fertőzött meg mind a bebörtönzött lakosság, mind a személyzet körében. Ez az állami börtönrendszer második legmagasabb fertőzési aránya . Csaknem tíz évvel ezelőtt azonban a börtön tisztviselői egy másik halálos betegség kitörését tartották fenn. 2006 és 2012 között Richardson és Wallace az Avenalban bebörtönzött több mint 800 férfi között volt, akik völgylázat kaptak. Ez drámai kiugrás volt, amely a közeli Pleasant Valley állami börtönt is érintette Fresno megyében. Ugyanebben az időszakban a betegség 43 rabot ölt meg államszerte.

Patrick Wallace, akit 2014-ben szabadult az állami börtönből, ma szerhasználati tanácsadó San Diego-ban. Évekkel a műtét után, hogy eltávolítsák a völgyi láz csomóit a nyirokcsomóiból, még mindig fáradtsággal és légzési nehézségekkel küzd a börtönben elszenvedett völgyláz miatt. Köszönetnyilvánítás: Patrick Wallace

Wallace és Richardson feketék, egyike annak a két etnikai csoportnak, amelyek különösen érzékenyek a völgyi lázra a filippínók mellett. Mivel fogékonyságukat már jóval a járvány kitörése előtt ismerték, ezek a férfiak és több száz másik személy beperelte az állam kormányát és a börtönrendszer tisztviselőit, amiért tudatosan sértették meg a kiszolgáltatott fogvatartottakat. „Csorog lefelé” – mondja Wallace. – Lecsordul a felügyelőhöz, és mindenkihez, aki tudja, hogy van ilyen a börtönük körül. És még mindig holttesteket szállítasz, és embereket teszel veszélybe.'

A délnyugati sivatagban évente több ezer embernél diagnosztizálnak völgyi lázat, nagy részük a névadó San Joaquin-völgyben. Azok közül, akiknél tünetek jelentkeznek, az enyhébb eseteket gyakran rosszul diagnosztizálják tüdőgyulladásnak vagy influenzának. A súlyosabb esetek a tüdőn túl a test más részeire is átterjednek, és hosszú távú kezelést igényelnek és ritka esetekben agyhártyagyulladást és halált okoz . A COVID-19-től eltérően a betegség nem fertőző, hanem a légző spórák által fertőződik meg, amelyek száraz talajban nőnek, és szétszóródnak a levegőben.

Az egy évtizeddel ezelőtti csúcs idején az Avenal és a Pleasant Valley fertőzöttek aránya 150-szer magasabbra nőtt, mint a börtön falain kívül.

Ekkor kezdett leveleket kapni a San Diego-i ügyvéd, Ben Pavone. „Még 2012 novemberében kaptam egy csomó börtönpostát. Körülbelül 10 éve nem folytattam börtönügyet, polgárjogi ügyet” – mondja. De amikor a fertőzött foglyoktól származó levelek maroknyi száma több százra nőtt, Pavone észrevette. „Őrültség volt. Ezek a levelek olyan szívhez szólóak voltak abban az értelemben, hogy csakugyan elszomorítottak, el voltak borulva, hogy emberek egész csoportja fertőződik meg.”

A San Diego-i ügyvéd, Ben Pavone végül több száz bebörtönzött és korábban bebörtönzött férfit képviselt állami tisztviselők elleni perben, miután az állami börtönökben völgylázat kapott. Kredit: Ben Pavone

Pavone végül közel 200 rabot, köztük Richardsont és Wallace-t képviselt a kormány tisztviselői elleni perekben, különféle vádak miatt, beleértve a meggondolatlan magatartást és a nyílt hanyagságot. Amíg börtönben van, Pavone azt mondja: „Az egyetlen dolog, amit meg kell őrizned, az egyetlen jogod van, és olyan kevesen maradtak, az az, hogy jogod van biztonságosan bebörtönözni.”

Az állam végül több ezer fekete és filippínó rabot költöztetett ki a völgyi börtönökből és az állam más intézményeibe. Ez azonban 2013-ban kezdődött, miután a legrosszabb időszak elmúlt, és csak a szövetségi kormány közvetlen parancsára. Több ezer ember élete változott már meg örökre.

Eddig, az összes ügyet elutasították – a bíróságon, a fellebbezések során, és néhányan még az Egyesült Államok Legfelsőbb Bíróságának meghallgatását is tagadták. Most Pavone emberi jogok megsértésének minősítette az Egyesült Nemzetek Szervezetéhez intézett követelését, ami nem olyan messzire mutató, mint amilyennek látszik. A második világháború alatt az Egyesült Államok kormánya több száz német hadifoglyot telepített át a Valley hadseregéből attól tartanak, hogy ha völgyi láznak teszik ki őket, az megsértené a Genfi Egyezményt . „Úgy találják, hogy embertelen olyan területen elhelyezni őket, ahol hajlamosak lehetnek egy életüket megváltoztató betegségre” – mondja Patrick Wallace –, de nem fogja elköltöztetni amerikai állampolgárait?

A völgyláz miatti kifizetések sem ismeretlenek. 2016-ban öt építőmunkás nyert 12 millió dolláros egyezséget a Caltranstól amiért elkapta a betegséget egy áteresz bővítése közben Kern megyében. Az állam pénzbírságot szabott ki néhány építőipari cégre, mert nem védték meg a munkavállalókat a betegségtől . És legalább két férfi, aki a Kern megyei szövetségi börtönben, a Taft javítóintézetben kapta el a betegséget. több százezer dollárt ítéltek oda az Egyesült Államok kormányától .

„30 napig voltam abban a kórházban megbilincselve, miközben beoltottak, tablettákat adtak, bármit is tettek.”

Az állami börtönök esetében azonban a bíróságok azzal érveltek, hogy a „minősített mentelmi jog” néven kevéssé ismert rendelkezés megvédi a börtöntisztviselőket a fogvatartottak követeléseitől. „Az igazságosság divatos szó azoknak, akik megengedhetik maguknak” – mondja Wallace. 'Ha nem engedheti meg magának, mint én, nincs igazságszolgáltatás.'

Mindkét férfi úgy véli, hogy az igazi ok, amiért ők és rabtársaik folyamatosan elveszítik ügyeiket, a börtönlakó lakosság diszkriminációja és az apátia. „Senki sem fog túlzottan törődni azzal, hogy a foglyok valamilyen betegséget kapjanak” – mondja Wallace, akit 23 év után feltételesen szabadlábra helyeztek másodfokú gyilkosság miatt. „Sokan azt mondják, hogy „hát lőj, soha nem kellett volna börtönbe menniük, és nem kellene attól tartaniuk, hogy megszerzik ezeket a dolgokat”.

Paul Richardson – akinek hivatalos neve Joseph Doss – 24 évet töltött lőfegyverrel elkövetett bűncselekmények sorozatáért. „A társadalom úgy gondolta, hogy… mindannyian megérdemeltük, hogy börtönben legyünk, így ez elnyomja a völgyláz-epizódot” – mondja.

Mindketten azzal érvelnek, hogy a rács mögött töltött évtizedek az árat jelentették a társadalomnak, és hogy egy krónikus betegség nem szerepelt az alkuban.

A Kings megyei Avenal állami börtön a második legmagasabb COVID-19 esetszámról számolt be az összes állami börtön közül. Egy évtizeddel ezelőtt Avenal egyike volt annak a két börtönnek, amelyek a völgyi láz kitörésének megfékezésére törekedtek. Jóváírás: Kaliforniai Büntetés-végrehajtási Minisztérium

Ma Wallace és Richardson szabad férfiak. Mindketten az 50-es éveikben járnak, újrakezdik az életüket, és unokákkal dicsekszenek. Richardsonnak Los Angelesben van egy szépségápoló boltja, Wallace pedig szerhasználati tanácsadó San Diego-ban.

Amennyire tudják, a férfiak elkerülték a COVID-19-et, de mindketten még mindig a völgyi láz kezelésével küzdenek. A légzési nehézségek megakadályozzák Richardsont az edzésben, Wallace pedig kénytelen rendszeres szüneteket tartani a nap folyamán. Mindketten attól tartanak, hogy a betegség bármikor súlyosbodhat. „Nincs energiám, és állandóan fáradt vagyok” – mondja Wallace. 'Nem tudom, meddig fogom csinálni azt, amit most csinálok.'

Lehet, hogy már nincsenek börtönben, de Wallace úgy érzi, még mindig életfogytiglani börtönbüntetésüket töltik.


Olvassa el és hallgassa a történetet KVPR Völgy Közrádió . Tudjon meg többet a völgyi lázról a címen található szolgáltatásunkban Módszerek, a Science Friday-ből és a COVID-19-ről a börtöneinkben A tudomány állapota szegmens .