Mi történik, ha az Atlanti-óceán áramlatai leállnak?

Mi történik, ha az Atlanti-óceán áramlatai leállnak?

Az északi-tengerek és a szubpoláris medencék topográfiai térképe a felszíni áramlatok sematikus keringésével (sűrű görbék) és mélyáramlatok (szaggatott görbék) áramlásával, amelyek az atlanti meridionális bukókeringés egy részét alkotják. A görbék színei hozzávetőleges hőmérsékletet mutatnak. Hitel: R. Curry, Woods Hole Oceanográfiai Intézet/Tudomány/USGCRP /Wikimedia/ CC BY 3.0

A múlt hónap elején közzétette az éghajlatváltozással foglalkozó kormányközi testület legújabb jelentését . Komor dokumentum volt, amely arra a következtetésre jutott, hogy a globális felmelegedés már visszafordíthatatlan mértékű tengerszint-emelkedést indított el, más változásokkal együtt, amelyek életeket és egészséget veszélyeztetnek szerte a világon.

A jelentés részben az éghajlati fordulópontokra összpontosított, vagy olyan jelenségekre, amelyek, ha előfordulnak, globális éghajlatunk hosszú távú újraállásához és veszélyes változások sorozatához vezethetnek. Az olyan fordulópontok közé tartozik, mint az Amazonas esőerdőinek elvesztése és a permafrost olvadása, az atlanti meridionális felborulási körforgás – röviden AMOC – esetleges leállása.



Ez a cirkuláció, a Golf-áramlatot is magában foglaló áramlatok, hideg vizet szállítanak a sarkokról az Egyenlítő felé, és elosztják a hőt az Egyenlítőről az északi szélességi körökre. És két olyan dolog hajtja, amelyek az éghajlat melegedésével változnak: az óceánvíz hőmérséklete és a vízben lévő só változó koncentrációja.

A több ezer évvel ezelőtti adatokat használó klímamodellek segíthetnek megjósolni, mi történhet, ha az AMOC leáll. Mivel az áramlatok világszerte óriási hő-újraelosztási forrást jelentenek, a leállásnak összetett következményei lehetnek, a déli féltekén jelentkező csapadékzavaroktól kezdve egészen a még nagyobb tengerszint-emelkedésig Észak-Amerika keleti partján. És ha teljesen leáll, előfordulhat, hogy életünkben sem fog újra bekapcsolni.

Sajnos a kutatók bizonyítékokat találtak arra vonatkozóan, hogy a keringés valójában gyengül, köztük egy publikált tanulmány is a folyóiratban Természet éghajlatváltozás augusztus elején. Ira beszélget Levke Caesarral, a Maynooth Egyetem ICARUS Klímakutató Központjának kutatójával. Bár nem áll kapcsolatban a legújabb kutatásokkal, a munkája segített feltérképezni az AMOC folyamatos gyengülési mintája .