Megváltó a talajban

Megváltó a talajban

* Hallgassa meg Kristin Ohlson szerzőt a Science Friday című műsorában Péntek, augusztus 15 , hogy többet megtudjon a gazdálkodásról és a globális felmelegedésről alkotott gondolatairól.

Csábító azt gondolni, hogy a talaj szénvesztése egy viszonylag modern átok, ami a szegény országokban a népesség növekedésének, a gazdag országokban pedig az ipari gazdálkodásnak az eredménye. De ez nem így van. Amint az emberek a vadászó-gyűjtögető életmódról a mezőgazdasági életmódra váltottak, elkezdték megváltoztatni a talajban és a légkörben lévő szén-dioxid természetes egyensúlyát. A letelepedett mezőgazdaság a világ nagy folyóvölgyeiben – a Tigris, az Eufrátesz, az Indus és a Jangce folyóiban – mintegy 10 000-13 000 évvel ezelőtt kezdődött. Kr.e. 5000 körül az emberek elkezdtek egyszerű eszközöket kifejleszteni az ültetéshez és a betakarításhoz. Ezek közül a legkorábbiak pusztán ásóbotok voltak, de ie 2500-ban az emberek állatokkal ekét húztak az Indus-völgyben.



A szántás olyan ártalmatlannak és megnyugtatóan bukolikusnak tűnik, különösen, ha az ekét ökrök vagy lovak húzzák. De amint [Rattan] Lal [az Ohio Állami Egyetem szén-dioxid-kezelési és megkötési központjának igazgatója] rámutatott egy 2000-ben tartott beszédében, „a természetben semmi sem fordítja meg ismételten és rendszeresen a talajt a meghatározott 15-20 centiméteres szántásmélységig. Ezért sem a növények, sem a talaj élőlényei nem fejlődtek ki és nem alkalmazkodtak ehhez a drasztikus zavarhoz.” A modern gépesített gazdálkodás tovább rontja a problémát: a nehézgépek tovább tömörítik a talajt, mélyebb szántást igényelve a talaj fellazításához. Ahogy egyre nagyobb mennyiségű talaj kerül felmorzsolódásra és a levegőnek van kitéve, a talaj szén – amely több száz vagy ezer éve a talajvonal alatt hevert – találkozik oxigénnel, azzal egyesülve szén-dioxidot képez, és a talajba távozik. felső légkör.

Az állattenyésztés is elkezdte felborítani a szén-dioxid egyensúlyt. Mielőtt az emberek háziasították volna őket, kérődzők csordái kóboroltak a nagy prérin, rágcsálták a füvek és más növények tetejét, és cserébe kedvesen ledobtak a gazdagító trágyát. A ragadozóktól tartva szorosan összetapadtak, és soha nem legelésztek túl sokáig egy helyen. Az emberek azonban drasztikusan megváltoztatták ezen állományok legeltetési szokásait. Ahelyett, hogy folyamatosan sodródtak volna a síkságon, az állatokat vagy egy területre korlátozták kerítéssel, vagy szabadon legeltek az emberi pásztorok és kutyák védelme alatt. Az elkerített területeken egészen a csupasz földig legelésztek. Gyakran tették ezt a pásztorok éber tekintete alatt álló helyeken is – mivel már nem kellett tartaniuk a ragadozóktól, elég sokáig kószáltak egy helyen ahhoz, hogy a növények gyökereit kihassák a földből.

De az, hogy az állatok a füves síkságokat csupasz földre redukálták, megállította azt a nagy biológiai folyamatot, amely eleve hatalmas földalatti szénraktárakat hozott létre: a fotoszintézist. A növények eltávolítják a szén-dioxidot a levegőből, és a napfénnyel kombinálva széncukrokká alakítják, amelyeket a növény energiára használ fel. Nem minden szenet fogyasztanak el a növények. Egy részük humuszként raktározódik a talajban – Lal rámutat, hogy a „humusz” és az „ember” szó ugyanazon a szóon – a szénmolekulák stabil hálózata, amely évszázadokig a talajban maradhat. A talajban a szén számos előnnyel jár. Termékenyebbé teszi a talajt. Süteményszerű textúrát kölcsönöz a talajnak, apró légzsákokkal strukturálva. Szárazság és árvíz elleni szénpufferben gazdag talajok: Eső esetén a talaj felszívja és megtartja a vizet, ahelyett, hogy hagyná tócsába folyni és elfolyni. Az egészséges talaj gazdag apró élőlényekben is – elképesztően 6 milliárd egy evőkanálban –, amelyek lefegyverezhetik az eső által a talajba felszívódó méreganyagokat és szennyező anyagokat. Lal úgy véli, hogy a gazdálkodókat nem csak a terményeikért kell kompenzálni; az egészséges talaj termesztéséért is kompenzálni kell őket annak számos környezeti előnye miatt.

Semmilyen más természetes folyamat nem távolít el folyamatosan olyan hatalmas mennyiségű szén-dioxidot a légkörből, mint a fotoszintézis, és egyetlen emberi módszer sem képes ezt ilyen nagy léptékben eltávolítani a biztonság garantálása mellett vagy jelentős költségek nélkül. A fotoszintézis a bolygónk életének leglényegesebb természetes folyamata, mivel szabályozza az éltető szén talajunkba való folyamatos körforgását, és létrehozza azt a másik gázt, amelytől oly sokan függünk: az oxigént.

Lal és munkatársai egy egyszerű, de nyers módszert dolgoztak ki az Egyesült Államok és a világ talajaiból elvesztett szén mennyiségének becslésére. Amikor meglátogattam a 87-es parcellánál, egy sötét erdő peremére mutatott a tesztmezők egyik oldalán. „Az az erdő az alapvonalam” – mondta. „Amikor kiszámolom, mennyi szén veszett el a talajból ezen a területen és a közeli területeken, összehasonlítom az erdő talajával.”

Az EPA, az USDA és az Egyesült Államok Energiaügyi Minisztériuma (DOE) finanszírozásával, valamint hallgatókkal és posztdoktorikkal világszerte összehasonlította az erdős területek szén-dioxid-kibocsátását a megművelt területekéval. Számításai szerint Ohio az elmúlt 200 évben elvesztette talajának széntartalmának 50 százalékát. De a világ azon területein, ahol évezredek óta folyik a művelés, a talaj szén-dioxid-kimerülése sokkal magasabb – akár 80 százalékos vagy még nagyobb is. Összességében a világ talajai akár 80 milliárd tonna szenet is veszítettek. Nem minden irányul az egekbe – az erózió egy részét a vízi útjainkba sodorta –, de még most is a helytelen földhasználat okozza a légkörbe kerülő szén-dioxid-kibocsátás 30 százalékát.

A légkörben lévő szén-dioxid mennyisége pedig valóban elképesztő szintet ért el. A tudósok számításai szerint 2013-ra a CO2 elérte a 400 ppm-et a légkörben – ez 50 ppm meghaladja azt a szintet, amelyről sok szakértő úgy gondolja, hogy az éghajlatot megbízhatóan stabilan tudja tartani az emberi élet számára. Világszerte számos tiszta energia technológiát dolgoznak ki és alkalmaznak a modern életmódunk által kibocsátott CO2 mennyiségének csökkentésére – a fosszilis tüzelőanyagoktól a szél-, nap-, biomassza- és óceánhullám-energiáig, sőt, egyetlen vad rendszerben kiegészítve a szén-dioxid-kibocsátást. az elektromos hálózatot a testhő erejének megmentésével tömegben. Számos stratégiát alkalmaznak az általunk fogyasztott energia mennyiségének csökkentésére, beleértve a gázüzemű járművek üzemanyag-hatékonyságának növelését, valamint olyan otthonok és irodák építését, amelyek több energiát termelnek, mint amennyit felhasználnak.

Azonban ezek egyike sem fogja ténylegesen csökkenteni a légkörben már meglévő CO2-terhelést. Léteznek erre vonatkozó tervek, de ezek drágák – tekintsük az EPA azon tervét, hogy a légköri szenet mély kutakba zárják le és fecskendezzék be tonnánként 600-800 dolláros költséggel. Nem olyan szexi a politikai döntéshozók számára, de ingyenes, az Anyatermészet alacsony technológiai megközelítése: a fotoszintézis és a szén felhalmozódása a talajban, ami természetesen következik.

És ebben rejlik a mi nagy zöld reményünk. Az biztos, hogy továbbra is vissza kell szorítanunk a fosszilis tüzelőanyagok felhasználását, és kevesebb energiapazarló életet kell élnünk. De a felesleges szenet is ki kell vonnunk a légkörből úgy, hogy a fotoszintézissel dolgozunk, nem pedig ellene. A gazdálkodóknak, gazdálkodóknak, földgazdálkodóknak, várostervezőknek és még a hátsó udvarral rendelkezőknek is gondoskodniuk kell arról, hogy a növények erőteljesen növekedjenek, nagy mennyiségű csupasz föld nélkül – a fotoszintézis nem megy végbe csupasz földön. Gondoskodnunk kell a mikrobák és gombák milliárdjairól, amelyek kölcsönhatásba lépnek a növények gyökereivel, és a széncukrokat szénben gazdag humuszsá alakítják. És meg kell védenünk ezt a humuszt a szél, eső, oktalan fejlődés és egyéb zavarok okozta eróziótól.

Lal szerint meg lehet csinálni. A legnagyobb lehetőségek a világnak azokon a részein vannak, ahol a szén-dioxid a leginkább kimerült a több ezer éves gazdálkodás következtében, a szubszaharai Afrikában, Dél- és Közép-Ázsiában, valamint Közép-Amerikában.

„A talajban lévő szén olyan, mint egy csésze víz” – mondja Lal. „Több mint a felét megittuk, de több vizet is visszatehetünk a csészébe. Jó talajgyakorlattal megfordíthatjuk a globális felmelegedést.”

Amikor a helyes földgazdálkodási gyakorlat egy tonna szenet hoz létre a talajban, az valamivel több, mint 3 tonna szén-dioxidot jelent a légkörből. Lal úgy véli, hogy évente 3 milliárd tonna szén köthető meg a világ talajában, ami évente 3 ppm-mel csökkenti a légkör szén-dioxid-koncentrációját. De mások, akikkel beszéltem – különösen, amikor egyre távolabb kerültem a tudományos élettől – sokkal optimistábbak a változás lehetőségét illetően. Ez még mindig új ötlet, mondják, és a tudomány alig rágta meg az éleit.

A talaj megment minket: Hogyan gyógyítják a tudósok, gazdálkodók és élelmesek a talajt, hogy megmentsék a bolygót

megvesz

Azáltal, hogy világszerte – Ohióban, valamint Afrikában, Indiában, Brazíliában, Costa Ricán, Izlandon és Oroszországban – kísérleti parcellákkal dolgozik, a Lal központja a földgazdálkodási gyakorlatok tökéletes kombinációját keresi különböző éghajlati és talajtípusokon, amelyek eltávolítják a szenet. a levegőből, és építse vissza a talajba. Kollégáival kitalálták, hogyan építsék újra a talaj szenet az ökoszisztémákban szerte a világon, még Nigériában is, korai ellenségében. Különféle megközelítéseket alkalmaznak, mivel a világ számos mikroklímával rendelkezik, és mindegyik más-más hatástörténettel rendelkezik, legyen az emberi és egyéb. Világszerte állandó dolog a politikai akarat kiépítésének fontossága. Különféle okok miatt nehéz volt változnunk.

Lal több száz dolgozatot és több könyvet írt, köztük Az Egyesült Államok termőföldjének lehetősége a szén-dioxid megkötésére és az üvegházhatás mérséklésére , amely eljutott Bill Clinton elnökhöz és Amerika küldöttségéhez az Egyesült Nemzetek Kiotói Jegyzőkönyvéről szóló tárgyalásokon. Lal hatszor beszélt a Kongresszusnak a témában. Csak 2011-ben hét nemzetközi konferencia foglalkozott a talaj és az éghajlat kapcsolatával. Ennek ellenére Lal ötletei nem váltottak ki túl sok sikert a politikai döntéshozók körében.

„A talajkutatás nem vonzó a politikusok számára” – mondja Lal. „Beszámolok nekik a 25 éves fenntarthatósági tervekről, de csak négy évre szól a figyelem.”

De Lal és más földhasználati látnokok ötletei nagy érdeklődést és cselekvést váltanak ki azok körében, akik hosszú távon gondolkodnak. Ma az agrárreneszánszát éljük. Az egészséges, fenntartható módon megtermelt élelmiszerek iránti érdeklődés megugrott a keresletben, és a nagy gazdasági világválság óta először nő a kistermelők száma az Egyesült Államokban: 2002 és 2007 között 4 százalékkal nőtt a kisgazdaságok száma. Ahogy ezek az új, gyakran főiskolai végzettségű gazdálkodók azt a fajta mezőgazdaságot és állattenyésztést gyakorolják, amelyet ügyfeleik jóváhagytak – csökkentik vagy megszüntetik a műtrágyák, peszticidek, gyomirtó szerek, hormonok, antibiotikumok és egyéb vegyszerek használatát, valamint hagyják, hogy állataikat legeltessenek. a füvön, ahelyett, hogy megtömték volna őket olyan élelmiszerrel, amelyből nem ehetőek – sokan meglepődnek azon, hogy megváltozik a talajuk. Egyre feketébb és szénnel gazdagabb. E gazdálkodók egy része fikarcnyit sem törődik a globális felmelegedéssel; hatással van rájuk az iparághoz kapcsolódó American Farm Bureau, amely azt állítja, hogy a gazdálkodók 70 százaléka nem hisz az ember által előidézett klímaváltozásban. De sok más gazdálkodó izgatottan veszi tudomásul, hogy humuszuk segít távol tartani a felesleges szén-dioxidot a légkörből. Állampolgári tudósokká váltak, akik új módszereket próbálnak ki a „szén-kibocsátás termesztésére”, valamint vállalkozók próbálják kitalálni, hogyan kaphatnak pénzt ezért az új terményért.

A környezetvédő közösség is figyel a talajban rejlő lehetőségekre az éghajlatváltozás kezelésében. A Worldwatch Institute 2010-ben 40 oldalas jelentést adott ki a talaj és az éghajlat kapcsolatáról. A National Wildlife Federation a globális felmelegedést célozta meg, mint a vadon élő állatokat fenyegető legnagyobb veszélyt, és 2011-ben kiadott egy jelentést a „jövőbarát gazdálkodásról”, amely enyhítheti az éghajlatot. változás. A környezetvédő közösség ódzkodott a földhasználat kezelésével kapcsolatban a globális felmelegedés leküzdése érdekében, mert attól tartanak, hogy ez enyhítheti az energia- és gyártási szektorra nehezedő nyomást a kibocsátás csökkentésére. De a globális felmelegedés és a talaj széndioxid-kibocsátása közötti kapcsolat egyre növekvő megértése forradalmasítja a környezetvédelmi mozgalmat.

Forradalmasít engem és a talajról való gondolkodásomat. Parasztok unokája vagyok és lelkes kertészek lánya. A saját és mások kertjéről folytatott vitáik hangzási hátterében nőttem fel. Soha nem volt olyan autós kirándulás, amelyen ne kellett volna a járdaszegélyhez húzódni, hogy megcsodálhassuk valakinek a bougainvilleáját vagy palackkeféjét. Soha nem volt olyan utazás az állam egyik részéből a másikba, amely ne tartalmazott volna több mellékutat a kedvenc gyümölcsösökhöz (Patty's Perfect Peaches, ott vagy még?). Nem számít, hol éltek, a szüleim soha nem nélkülözték a gondozott virágágyásokat, egy nagy zöldséges területet és egy komposztkupacot. Még amikor a kilencvenes évei elején járt, láttam anyámat, amint rémülten felkapaszkodik a székből, amikor egy vendég a szemetesbe dobott egy teászacskót. „Mi így csináljuk” – mondta, noha valójában már nem volt „mi”, mivel apám már több éve halott. Elhúzta a teászacskó zsinórját, kifeszítette a kapcsot, majd a teászacskót egy fehér kerámiakancsóba tette, amelyet a mosogató alatt tartott. Még mindig komposztot készített arra a 3 négyzetméteres telekre, amelyet idősebb lakóparkjában tartott. Amikor a halálos ágyán feküdt, és napokig hallgatott, a család egyik kísérlete sem járt vele beszélgetésbe, egészen addig, amíg a bátyám, Dave felkiált: „Anya, most ültettem el a paradicsomomat!” Felemelkedett a könyökére, és azt motyogta: – Fekete koktélparadicsom? Ez egy olyan fajta volt, amivel lenyűgözött, miután hazahoztam egy kosarat a termelői piacról. Ez volt az utolsó, amit mondott. Néhány órával később meghalt.

Így arra neveltek, hogy értékeljem a talajt és a vele dolgozó embereket. Lalról először egy Abe Collins nevű gazdálkodótól hallottam, aki Lal és más tudósok ötleteit vette át földjének átalakításához, majd a talajszén evangélistája lett. Amikor Collins-szal beszélek telefonon, mindig olyan hangja van, mintha alig kap levegőt. Ennek egy része tisztán fizikai; általában csak befutott abból, hogy a jószágait egyik mezőről a másikra költözteti, vagy a kerítésén dolgozik. De részben az az izgalom, hogy ő és mások olyasmibe botlottak, ami igazán számít a világ számára, és jobb, ha sietnek, és mindenkit meghallgatnak.

Szívesen kételkednék a globális felmelegedésben – pontosabban a globális klímaváltozásban, mert a Föld légköri hőmérséklete valóban 0,8°C-kal emelkedett az ipari forradalom óta, de ez nem jelenti azt, hogy mindenhol melegebb lenne. Ehelyett az időjárás mindenhol szokatlanabb, gyakoribbak az extrém időjárási események, mint például felhőszakadások és aszályok, árvizek és tüzek. Szeretnék az úgynevezett „klímatagadó” lenni, de a tudomány nem engedi. A tudósok évtizedekkel ezelőtt kezdték nyomon követni a szén-dioxid felhalmozódását a légkörben. A mérések folyamatosan felfelé ketyegtek, de más, még baljóslatúbb adatok is következtek, ahogy az időjárás egyre melegebb és furcsább lett szerte a világon. Ahogy Bill McKibben környezetvédő és szerző írta egy kijózanító 2012-es cikkében Guruló kő magazin szerint 2012 májusa „a legmelegebb május volt az északi féltekén – ez a 327. egymást követő hónap, amikor az egész földgömb hőmérséklete meghaladta a 20. századi átlagot, aminek az esélye, hogy véletlenül 3,7 x 1099 volt – a számuk sokkal nagyobb, mint a világegyetem csillagainak száma.'

Ennek ellenére nyomorúságos meggyőződés. Megborzongok, amikor arról olvasok, hogy a jegesmedvék megfulladtak, mert jeges tájuk engedett, vagy amikor azt hallom, hogy a meteorológusok megnövekedett hurrikánok évszakait jósolják, és minden következő év a legforróbb, amióta az emberek elkezdtek ilyen dolgokat rögzíteni. Nem lelek örömet az évszakok nélkül meleg téli napokban vagy egy évszakon kívül hideg tavaszban, úgy érzem, mintha az évszakok változása megtört volna. Felnyögök, amikor a globális felmelegedés történetként jelenik meg kedvenc magazinjaimban vagy cselekményszálként egy regényben vagy filmben. Mert minek gondolkodni ezen, amikor hatalmas politikai változásokra van szükség, és a döntéshozók képtelenek bátor döntéseket hozni? Egy hétköznapi ember tettei olyan csekélynek tűnnek.

De mióta 25 évvel ezelőtt olvastam a globális felmelegedésről, először reménykedem. A talaj megment minket. ezt tényleg elhiszem.


Reprinted from A talaj megment minket írta: Kristin Ohlson. Copyright (c) 2014, Kristin Ohlson. A Rodale Books engedélyével. Bárhol elérhető, ahol könyveket árulnak.