Kis beszélgetés tudósokkal: Az Ig Nobel-díjasok lazítanak

Kis beszélgetés tudósokkal: Az Ig Nobel-díjasok lazítanak

A 2013-as Ig Nobel-díj. Fotó: Eric Workman

Marcus Byrne dél-afrikai rovarkutató a múlt szombaton egy bostoni házibulin ült egy hosszú asztal mellett, tele cruditéval és apró brownie-kkal. „A trágya életük operája” – mondja tekintélyesen.

Byrne és munkatársai nemrégiben elnyerték a 2013-as Ig Nobel-díjat biológiai és csillagászatban a közelmúltban végzett tanulmányukért. A trágyabogarak a Tejútot használják tájékozódásra ”, amelyben a kutatók megállapították, hogy „a trágyabogarak egyenes utakon szállítják trágyagolyóikat a csillagos égbolt alatt, de borús körülmények között elvesztik ezt a képességüket”. (A MolecularConceptor ebben foglalkozott a kutatással.)



Az Ig Nobel-díjak , a Nobel-díjak laza hamisítása, 10 szokatlan tudományos eredményt tisztelnek, amelyek „először megnevettetik az embereket, aztán elgondolkodtatják őket” – mondja Marc Abrahams, a lap szerkesztője. The Annals of Improbable Research . A tudományos humor magazin munkatársai 1991 óta minden ősszel adják át a díjakat.

Hagyományosan egy tábori, jellemzően teltházas ceremónia után a Harvard's Sanders Theatre-ben és egy előadássorozatot az MIT-n a résztvevők néhány éjszakával később kötetlen összejövetelen vesznek részt Jackie Baum (egykori antropológus) és Stanley Eigen (matematikus) brownstone otthonában. professzor), Ábrahams barátai, akik a kezdetek óta részt vesznek a díjakban. Ez egy lehetőség a kikapcsolódásra és a másokkal való elegyedésre, akik megértik, milyen az, amikor az emberek vihognak az életük munkáján.

A legtöbb koktélpartihoz a szükséges kis beszédű névlepergés a legjobb. Az idei bulin kihallgatott beszélgetésfoszlányok a következők: „Nem tudom, emlékszel-e rá, de nyomás alatt tanulta a pingvinkakit” és „Ó, igaz, ő játszott Csillagok háborúja filmek a sáskáknak.”

„Ha Art Linkletter még élne, azt javaslom, hogy vezesse a műsort Az akadémikusok mondják a legdurvább dolgokat ” – mondja Gus Rancatore, a Toscanini’s, egy cambridge-i, Mass.-i fagylaltüzlet társalapítója, amely gyakran páros mint az MIT hallgatóinak tanulóhelyisége. Az éves buli gyakori résztvevője, Rancatore hat évvel ezelőtt kapcsolatba került az „Igs”-vel, amikor Abraham megbízta, hogy készítsen egy fagylaltot. aroma Maya Yamamoto tiszteletére. 2007-ben elnyerte az Ig Nobel kémiai díjat, mert felfedezte, hogyan lehet vanília aromát kivonni a tehéntrágyából.

Úgy tűnik, az Ig Nobel bizottság szereti a trágyakutatást. Abraham felvidul a bulin, amikor Eric Warrant megemlíti egy kollégáját, aki a wombat scat alakját tanulmányozza. „A wombatok kocka alakú kakilást végeznek” – magyarázza Warrant, a svédországi Lundi Egyetem professzora, aki részt vett a trágyabogarak vizsgálatában. Majd a tudósok szigorú módjára minősíti kijelentését: „Nos, ha látja ezeket a kakikat, nem élesek. A szélek lekerekítettek, enyhén. De ennek ellenére a kakik kocka alakúak. (Vizualitásért nézze meg ezt a klipet .)

A katológiai témának megfelelően a 2013-as Régészeti Díjat Brian Crandall és Peter Stahl kapta egy 1995-ös tanulmányért, amelynek során egy felnőtt férfit kértek meg, hogy nyeljen le egy felforralt cickányt, majd a következő három napban megvizsgálták a kiürült tartalmat. A cél az volt, hogy kiderítsék, mely csontok maradnak fenn épségben az emberi emésztőrendszerben. Jó 20 százalék átjutott, beleértve a mandibulát és a szájpadlás egy részét is.

„Az emberek mindig tudni akarják, ki ette a cickányt” – mondja Crandall, a parti résztvevője az egyik előadáson. – De tényleg becsülni kell annak a fickónak, aki átszitálta a kakit. Én voltam.' (Most társtulajdonosa Mad Science of the Mid-Hudson , egy szervezet, amely természettudományos oktatási programokat működtet általános iskolás gyerekek számára.)

Ez nem azt jelenti, hogy a díjbizottság elferdíti a szemöldökét. Idén például az Ig Nobel Orvostudományi Díjat egy kutatócsoport kapta, akik kimutatták, hogy az egerek tovább éltek szívátültetésen át, ha a Verdi-operát hallgatták. A Traviata mintha az ír New Age zenész Enya zenéjét hallgatnák. (Az övék tanulmány -ban jelent meg Journal of Cardiothoracic Surgery .)

Az egyik szerző, Xiangyuan Jin hivatalos öltönyben és elmosódott egérfülben érkezik a buliba, amit később este zsebre tesz. Arra a kérdésre, hogy miért Verdit választották egy másik opera helyett, Jin így magyarázza: „A főnököm szereti A Traviata .” A főszerző, Masateru Uchiyama, mintha csak jelzésre tenné, dalra tör a szoba túloldalán.

A díjátadó ünnepségen idén minden győztes csapat kapott egy ironikus trófeát (üveg alá burkolt kalapács; lásd a fenti képet) és pénzjutalmat (100 billió zimbabwei dollár számla ). A házibulin további díjat kapnak: egy üveg kézműves sört, amelyet gondosan választottak ki, hogy tükrözze a kutatás jellegét. Jin csapata például kap egy üveget Mezei egér búcsúja (Pretty Things Beer and Ale Project). Egy üveg Blue Moon-t (Blue Moon Brewing Co.) kapnak a Fizikai Díj nyertesei, akiket 2012-es tanulmányukkal díjaztak: ' Emberek futnak helyben a vízen szimulált, csökkentett gravitáció mellett .” Röviden, a csapat megmutatta, hogy ha lennének tavak a Holdon, néhány ember át tudna futni rajtuk.

„Néhány újságíró elkövette azt a hibát, hogy azt mondta, hogy a tanulmány egy tavon való gyaloglásról szól” – mondja Alberto Minetti, a vezető szerző, a Milánói Egyetem fiziológiaprofesszora. „A tanulmány a futásról szólt. A tavon átsétálni lehetetlen.”

Ennek ellenére úgy tűnik, hogy a nyertesek mindannyian kellemesen meglepték a ceremónia nyomán feltörő médiafigyelmet. „Ez azt mutatja, hogy az emberek mennyire értékelik a jó tudományt” – mondja Byrne. „Nem kell pénzt keresni. Nem kell életeket menteni. Kíváncsinak lenni csak az emberi állapot része.'