Karácsonyfa nő Oregonban

Karácsonyfa nő Oregonban

Douglas fenyőkkel teli karácsonyfafarm Sublimityben, Oregonban (2011 júniusában készült). A képet készítette Ian Sane képek /flickr/ CC BY 2.0

Ha van élő karácsonyfád, akkor nagy eséllyel Oregonból származik. Michael Bondi, az Oregon State University mezőgazdasági bővítési szolgáltatásának regionális adminisztrátora szerint 1978 óta Oregon az Egyesült Államok fatermesztő fővárosa. Az állam az összes termelés negyedét sarokba zárja, és évente körülbelül 7 millió fát szüretelnek ki Országos Agrárstatisztikai Szolgálat . Bondi szerint a legtöbb fa délre, Kaliforniába utazik, de az oregoni fajok az egész országban és a Csendes-óceán mentén, Mexikótól Vietnamig megtalálhatók.



Douglas és nemesfenyők – a Csendes-óceán északnyugati részén őshonos örökzöld fajok – uralják a termést. Az ilyen típusú fák jól nőnek az állam enyhe, nedves éghajlatán, ami a betakarítás idején minőségi karácsonyfát eredményez. „Nincs sok igazán hideg, hideg vagy meleg, meleg idő” – mondja Bondi. A fenti képen látható fákat 2011-ben készítette Ian Sane képek , are Douglas firs által kezelt Ezüst hegyi karácsonyfák (A cég azonban az elmúlt hat-nyolc hétben több ezer fát szüreteltetett ki a szántóföldről, ezért Jody L. Raska irodavezető szerint ez most sokkal másképp néz ki).

A fák körüli éghajlathoz hasonlóan fontos az alattuk lévő kosz is. A Columbia folyó medencéjéből származó ősi bazalt időjárása mély, gazdag talajt eredményez, amelyet Jory talajnak neveznek. A földbe ásva csípős és ragacsos szemcséket talál, amelyek „mint a szőlődió” alakúak – mondja Cory Owens, az oregoni Natural Resources Conservation Service talajkutatója, aki a Willamette-völgyben dolgozik. A csomókat a kezével széttörheti, mondja, de az vörösre festi őket a vulkáni kőzetben található rozsdás vas-oxidoktól.

Ez a föld rengeteg vizet szív fel a hírhedt szitálásból, amely az év nagy részében kitart, de jól lefolyik, elkerülve a mocsaras körülményeket. Míg az oregoni karácsonyfák többsége Jory talajban nő, a szőlőültetvények ott is virágoznak – mondja Thor Thorson, az oregoni Natural Resources Conservation Service talajkutatója. A talaj annyira fontos, hogy 2011-ben az állam törvényhozása megszavazta Oregon hivatalos állami talajává tételét.

Még az oregoni éghajlat és talaj megfelelősége ellenére is „nagy hit kell ahhoz, hogy karácsonyfa-gazdálkodjunk” – mondja Bondi. 35 éve dolgozik karácsonyfa-gazdákkal, mezőgazdasági kutatások segítségével lerövidítette azt a hétéves ciklust, amely jellemzően a palántából szezonális díszítéssé válik. Ez a hosszú tenyészidő állítja a gazdákat a legnagyobb kihívás elé, mondja. Egy rossz évszak több év termését is kiirthatja, nem csak egyet.

Más szempontból a karácsonyfák gondozása sokban hasonlít a szokásos gazdálkodáshoz: ültetést, karbantartást (gyomirtó- és peszticidek vágása és kijuttatása), valamint munkaigényes betakarítást igényel. De ha egy gazdálkodó belefekszik a munkába, nincs jobb hely erre, mint Oregonban.