Kalifornia felszín alatti vizének egyensúlyba hozása

Kalifornia felszín alatti vizének egyensúlyba hozása

Dennis Hutson okrát, fekete szemű borsót, görögdinnyét, sárgadinnyét és lucernát termeszt Tulare megyében 60 hektáron. Aggódik amiatt, hogy a fenntartható talajvízgazdálkodásról szóló törvény értelmében a kistermelők kiszolgáltatottabbak lesznek, mint a nagyobb termelők. Köszönetnyilvánítás: Kerry Klein/Valley Public Radio

Ez a szegmens része A tudomány helyzete , egy sorozat, amely tudományos történeteket tartalmaz az Egyesült Államok közszolgálati rádióitól. Kerry Klein története eredetileg a KVPR .


Dennis Hutson lucerna-, dinnye-, okra- és feketeszemű borsósorai a zöld oázisok Allensworth száraz terepen, amely Tulare megye vidéki, nem bejegyzett közössége. A jelenleg 60 hektáros területen művelő Hutsonnak sok további, munkával nyüzsgő mezőre van elképzelése. „Ez a közösség örökre elszegényedik, és a megye egy falunak tekinti – mondja –, hacsak nem történik valami, ami gazdasági alapot teremthet. Ezt igyekszem csinálni.”



Miközben az érett okra karcsú hüvelyeit keresi, három munkás, a közösség tagjai, akiket „segítőknek” hívnak, ügyeljen az öntözőállomásra: 500 gallonos víztartályok és gurguló tavak minden sor elején, és mindegyiket egy 720 láb magas táplálja. - mély talajvíz kút.

Mint minden termelőnek, Hutsonnak és segítőinek is napi feladat a vízgazdálkodás. Ezért aggódik amiatt, hogy mi történhet az alatt Fenntartható felszín alatti vízgazdálkodásról szóló törvény , az állam felülvizsgálta a talajvízre vonatkozó szabályozást. A törvény többek között azt tűzi ki célul, hogy megszünteti az állam által évente felhalmozott 1,8 millió hektárra becsült éves hiányt azáltal, hogy több vizet szivattyúz ki a föld alatti vízadó rétegekből, mint amennyit pótolni tud.

Miután visszavonult Chaplinként az Egyesült Államok Légierejében, Hutson 2007-ben megvásárolta a földjét Allensworth-ben. Reméli, hogy a mezőgazdaságon keresztül segíthet a közösség gazdasági motorjának megteremtésében. Köszönetnyilvánítás: Kerry Klein/Valley Public Radio

Hutson attól tart, hogy a kistermelőknek nem lesz elegendő erőforrásuk ahhoz, hogy alkalmazkodjanak az esetlegesen szigorú vízkiosztáshoz és vízcsökkentéshez. Megélhetésük és identitásuk foroghat kockán. „Bizonyos módon termeszted a dolgokat, aztán hirtelen nem férsz hozzá annyi vízhez, amennyit szeretnél, hogy termeszthesd, amit megtermelsz” – mondja –, „és most kifogytál belőle. fajták.”

A kaliforniai Public Policy Institute arra figyelmeztetett Még a legjobb körülmények között is félmillió hektárnyi földterületet parlagon hagyhatnak a völgyben, amikor az SGMA elindul. . Abban a versenyben, hogy melyik föld lesz az első – és ki kaphat hangot ebben a döntésben – Hutson óvakodik attól, hogy szembekerüljön nagyobb aggyal. „Az emberek a vízért fognak harcolni” – mondja. „Lehet, hogy nem fizikailag harcolunk, de a vízért harcolunk. És ez még rosszabb lesz.'

Chong Ge Xiong osztja Hutson aggodalmát. Egy hmong farmer és egykori menekült 40 hektáron Nyugat-Fresnóban, a termelői piacokat és az ázsiai élelmiszerboltokat látja el bok choy-val, Daikon retekkel, cukorborsóval és más speciális terményekkel. „Kistermelőként nem igazán tudjuk megmondani, mit termesztünk” – mondja tolmácson keresztül. – Mindent termesztünk.

A San Joaquin-völgy közel 2600 ázsiai termelőjének egyike, Chong Ge Xiong hmong farmer 40 hektáron termeszt bok choy-t, Daikon retket, ragacsos rizst és más különleges növényeket. Köszönetnyilvánítás: Kerry Klein/Valley Public Radio

De ez a zöld leveles zöldségekkel és magas ragadós rizsszárral szegélyezett föld valójában nem Xionghoz tartozik. Ez egy bérlet. Az egyik birtokában lévő telken három éve kiszáradt egy kút, és nem tudott újat venni. Ma Xiong azt a 20 hektárnyi poros területet parkolóhelyként használja szállítójárművei számára. A lízing ideiglenes megoldás, mondja Xiong, és aggódik a további vízvisszaesések miatt. Ellentétben a nagyobb ruhákkal, nem rendelkezik könyvelőkből vagy ügyvédekből álló csapattal, hogy figyelemmel kísérje a pénzügyeket és az állam folyamatosan változó vízpolitikáját. „Bizonyos értelemben a mezőgazdasági gyakorlat szempontjából más osztályba tartozik” – mondja.

Az SGMA-nak olyan talajvíz-megoldásokat kell létrehoznia, amelyek mindenki számára megfelelőek. De Xiong, Hutson és sokan mások aggódnak, különösen a kistermelők nem vesznek részt a döntéshozatali folyamatban. „Gyakran a nagy gazdálkodók képviselik és hallják a hangjukat” – mondja Dao Lor, a fresnói székhelyű non-profit Asian Business Institute and Resource Center munkatársa, amely olyan üzlettulajdonosokat képvisel, mint a Xiong. 'És van egy mondás: Ha nem vagy az asztalon, valószínűleg az étlapon vagy.'

Bérelt földön állva Xiong a 20 hektáros terület felé mutat, amelyet parlagon kellett hagynia, miután a talajvize kiszáradt, és nem engedhette meg magának, hogy újat fúrjon. Aggódik, hogy nem tudna túlélni több vízzel kapcsolatos kudarcot. Köszönetnyilvánítás: Kerry Klein/Valley Public Radio

Az SGMA vezetésével kapcsolatos félelmek nem teljesen alaptalanok. A felszín alatti vízügyi terveket készítő 300 helyi ügynökség, úgynevezett talajvíz fenntarthatósági ügynökség (GSA) igazgatótanácsokat nevez ki, és egy tudományos cikk, amelyet jelenleg az UC Davis Környezetpolitikai és Viselkedési Központ kutatói vizsgálnak, éles képet fest arról, hogy ki ül. ezeken a táblákon: „Nagyon magas szinten azt láttuk, hogy ezeken a táblákon a legtöbben nincsenek képviselve a kistermelők” – mondja Jessica Rudnick, a tanulmány egyik társszerzője.

Egyes testületek kifejezetten mezőgazdasági érdekek miatt foglalnak helyet. Rudnick szerint bizonyos esetekben „az ag-képviselő székhelye meglehetősen széles körben lefedheti a régió különböző mezőgazdasági típusait, és így néhány szereplő képes a kistermelői szükségletek képviselésére”. Ezeket a helyeket azonban gyakran regionális öntözőkörzeteknek tartják fenn, amelyek általában nagyobb érdekeket szolgálnak ki. Egyébként a GSA igazgatósági tagjai leggyakrabban városokat és megyéket képviselnek.

A kaliforniai mezőgazdasági termelők több mint 80 százalékát a kistermelők teszik ki, az Egyesült Államok Mezőgazdasági Minisztériuma szerint , amely 250 000 dollárnál kevesebb éves bevételt hozó termelőként határozza meg őket. A termelők közül sok kisebbség. A San Joaquin-völgyben a termelők egyhatoda spanyol, és csaknem minden tizedik ázsiai. „A régi országban az ag az, amiről ismertek minket” – mondja Blong Xiong, az Asian Business Institute and Resource Center ügyvezető igazgatója, és az első amerikai hmong, aki Fresno városi tanácsában dolgozik. Nem kapcsolódik Chong Ge Xionghoz, de attól tart, hogy nagyobb képviselet hiányában a kistermelőket sújthatják elsőként a vízcsökkentés. „Közösségünk számára az ag a túlélés” – mondja.

Cristel Tufenkjian, a Kings River Water Quality Coalition tagja megosztotta az SGMA alapjait a UC Cooperative Extension találkozóján a kistermelők számára Fresnóban 2019. szeptember 17-én. Köszönetnyilvánítás: Kerry Klein/Valley Public Radio

A talajvíz-függőség csökkentésére vonatkozó stratégiák GSA-nként eltérőek, de magukban foglalhatják a terület vagy a jövedelemszint szerinti vízelosztást, vagy olyan vízpiacokat, amelyeken a megfelelő eszközökkel rendelkezők kivásárolhatják a vizet másoktól. A kistermelő támogatja azt a pletykát, amely szerint a Madera megyei GSA-k olyan vízpiacokat fontolgatnak, amelyek előnyben részesítenék a mandulát és más késztermékeket, mint a soros növényeket, amelyeket általában kisebb üzemekben termesztenek. E GSA-k képviselője nem emlékezett konkrétan erre a javaslatra, bár azt mondta, lehetséges, hogy az igazgatóság tagjai fontolgatják.

Ruth Dahlquist-Willard azzal érvel, hogy több kistermelőnek kell részt vennie az ilyen döntésekben, bár a Kaliforniai Egyetem Cooperative Extension kisgazdasági tanácsadójaként elismeri, hogy ezeket a termelőket nehezebb elérni. Általában kevesebb erőforrásuk van, mint nagyobb ruházatuk ahhoz, hogy elhagyják a pályát és találkozókra menjenek. Sokan nem beszélnek angolul, és azok, akik földet bérelnek távoli tulajdonosoktól, nem biztos, hogy látják a szabályzatot. „Nincs a közösségi hálózat sem, amit társadalmi tőkének nevezhetnénk, ahol más lehetőségek is vannak a döntéseket hozó emberekkel lógni” – mondja. Még öt évvel az SGMA elfogadása után is sok kistermelő még mindig nem hallott a törvényről.

De ez nem ok arra, hogy ne vegyen részt – érvel Dahlquist-Willard. Az államnak január végén esedékes talajvíz-fenntarthatósági terveikkel A völgy legtöbb GSA-ja elkészítette tervét, és közzétette az interneten nyilvános véleményezés céljából . „Jelenleg itt az idő, amikor a gazdálkodók és bárki más, aki érdeklődik, ténylegesen hozzájárulhat a jövő évben megvalósítandó tervekhez” – mondja.

Szeptemberben Dahlquist-Willard találkozót szervezett a kistermelők és a GSA képviselői számára Fresnóban. Dennis Hutson részt vett; Chong Ge Xiong egy hasonló találkozóra jött ki az ázsiai cégtulajdonosok számára. „A cél az volt, hogy összekapcsoljuk a gazdálkodókat azokkal az emberekkel, akik összeállítják azokat a terveket, amelyek befolyásolni fogják a talajvíz kezelését a San Joaquin-völgyben” – mondja.

Gary Serrato vezeti a North Kings Groundwater Sustainability Agency-t (GSA), amely egyike annak a közel 300 GSA-nak, amelyet az államban az SGMA részeként hoztak létre. Azt mondja, hogy mely termelők vannak veszélyben, attól függ, mekkora, melyik GSA-hoz tartoznak, és mennyi felszíni vízhez férnek hozzá. Köszönetnyilvánítás: Kerry Klein/Valley Public Radio

Körülbelül 100 ember jelent meg, köztük Gary Serrato, a North Kings GSA volt ügyvezető tisztje és a Fresno Öntözési Körzet korábbi ügyvezető igazgatója. A GSA-k körében az egész államban egyetért azzal, hogy a képviselet problémát jelenthet. „Vannak nagyobb gazdálkodók, akik a testületben vannak, szemben a kisebb gazdálkodókkal? Azt mondanám, ez valószínűleg igazságos értékelés lenne” – mondja. Fresno megyei GSA-jában rámutat, hogy sok igazgatósági tag kisgazdálkodó, bár senkinek nem ez a fő feladata.

Ami azt illeti, hogy a kistermelőknek jobban félniük kell-e az SGMA-tól, mint a nagyobb érdekektől, Serrato szerint ez attól függ, hogy melyik GSA-hoz tartoznak, és hogy mennyi felszíni víz vonható be a talajvízhez való egyre csökkenő hozzáférés érdekében. Például a völgy keleti oldala jobban hozzáfér a felszíni vízhez, mint a West Side; ott a nagyobb gazdáknak lehet előnyük. „Ők azok, akik megengedhetik maguknak, hogy magasabb áron vásároljanak felszíni vizet, és behozzák” – mondja Serrato. 'Míg a kisebb gazdálkodókkal, különösen a növénytermesztőkkel, jobb, ha az East Side-on vannak, mert nem engedhetik meg maguknak, hogy behozzák ezt a vízkészletet.'

Serrato azt állítja, hogy GSA-ja mindent megtesz a kisebb gazdálkodók bevonása érdekében, és jó hírneve van erőfeszítéseinek. Megkereste a kis- és kisebbségi gazdálkodókat képviselő érdekképviseleteket, és több ezer levelet küldött a földtulajdonosoknak.

De az övé csak egy GSA. Közel háromszáz másik ember küzd ugyanazokkal a kihívásokkal, sokan kevesebb sikerrel.

Frissítés 2020. januári: A történet közzététele óta a Madera megyei GSA-k támogatást kaptak a Bureau of Reclamation-tól, hogy együttműködjenek a hátrányos helyzetű közösségekkel és más érdekelt felekkel az igazságos vízpiacok kialakítása érdekében.