Így néz ki egy tűzörvény

Így néz ki egy tűzörvény

Greg Sanders, az Egyesült Államok Erdészeti Szolgálatának tűzoltója ezt a felvételt egy tűzörvényről készítette, miközben felderítő munkát végzett a Lateral West Wildlfire-nél, amely 2011 augusztusában lángolt át Virginia Great Dismal Swamp Nemzeti Vadvédelmi Területén. Fotó: Greg Sanders via USFWS

2011-ben, miközben felderítő munkát végzett a Oldalsó nyugati tűz a Nagy Szomorú Mocsár Virginiában Greg Sanders tűzoltó fenyegető jelenetbe ütközött: hőt és füstöt okádó lángok falára, valamint felrobbanó rönkökre. „Úgy hangzott, mintha ágyútűz jönne ki a területről” – mondja. Több száz méterrel távolabbi kilátópontjáról a láng széléről kigördülő, lángoló kanyarulatokat is megfigyelt, amelyeket tűzörvényeknek neveznek.

Képzeljen el egy égő porördögöt – lényegében ez a tűzörvény – mondja Michael Durfee, az Egyesült Államok Hal- és Vadvédelmi Szolgálatának tűzvédelmi tisztje. Porördögök és tűzörvények egyaránt kialakulnak a talajon, kezdve a levegőtől, amelyet a nap vagy a tűz hevített. A felmelegített levegő felemelkedik, és konvektív oszlopot képez. Egy kis szél gyakran elég ahhoz, hogy a felszálló levegő tengelye megpördüljön, mint egy vízörvény a patakban. Az eredmény egy örvény, amely felszívja a környező lángokat és a hamut az ég felé, és a fenti képhez hasonló kobraszerű örvényt hoz létre.



Egy újabb felvétel ugyanabból a futótűz eseményből. Fotó: Greg Sanders

Ezek az örvények a környező levegőt is beszívják, növelve a szél sebességét és intenzitását. – Úgy hangzanak, mint egy tornádó; hallani fogja [őket] üvölteni” – mondja Durfee, aki a Lateral West Fire tűzviselkedési elemzőjeként dolgozott. Míg a szélsebesség a legpusztítóbb tornádóknál elérheti a 200 mérföld/órát is, a legnagyobb tűz örvénye ennek a felét teszi ki, mondja.

Ez azonban elég ahhoz, hogy komoly károkat okozzon. Az amerikai erdészeti szolgálat szerint kézikönyv a tűz viselkedéséről Az 1871-es nagy chicagói tűzvész olyan tűzörvényeket gyújtott fel, amelyek több mint negyed mérfölddel a főtűz előtt emelték ki az égő deszkákat, „ami nagyban hozzájárult a tűz terjedéséhez és pusztításához”. Ugyanazon a napon egy tűz 250 mérföldre északra, a wisconsini Peshtigo városában olyan örvényt hozott létre, amely „elég erős volt ahhoz, hogy felemeljen egy házat az alapjairól”.

Mivel kiszámíthatatlanul viselkednek, a tűzörvények nagy problémát jelentenek az erdőtüzek elleni küzdelemben. „A tűzörvények a nagy fejfájás kategóriában lennének fenn” – mondja Durfee. „Perceken belül gyorsan felkúszhatnak és felrobbanhatnak” – tüzet terjesztve parazsat, sőt faágakat is megégetve, illetve elszakadva a főtűztől – mondja.

A tűzörvények ugyanolyan gyorsan eloszlanak, ahogy kialakulnak, különösen, ha túl messzire tévednek a tűztől, és elveszítik energiaforrásukat. Ám azon a napon, két évvel ezelőtt Virginiában egy nagyot pörgött elég hosszúra ahhoz, hogy Sanders előkapja a csomagjában tartott fényképezőgépet, és olyan fényképet készítsen, amely égető benyomást tett.