Hogyan viselik a demens betegek a világjárványt?

Hogyan viselik a demens betegek a világjárványt?

Ez a cikk része A tudomány helyzete , egy sorozat, amely tudományos történeteket tartalmaz az Egyesült Államok közszolgálati rádióitól. Miriam Wasser története eredetileg a következő napon jelent meg WBUR Bostonban, Massachusettsben 2020. május 20-án.


Massachusetts-szerte a koronavírus-járvány elválasztotta a családokat az idősotthonokban élő szeretteiktől, és új kihívások elé állította az alkalmazottakat, akik megpróbálják megállítani a vírus terjedését. Ebben a világjárványban mindig nehéz eligazodni, de különösen bonyolult, ha valakiről gondoskodsz, aki demenciában szenved – ezt a valóságot Helene Oppenheimer túlságosan is jól felismerte.



Oppenheimer és férje, Martin ide költözött NewBridge a Károlyon 2011-ben. A NewBridge egy gyönyörű, kiterjedt nyugdíjasotthon Dedhamben, amely független és támogatott életviteleket kínál, beleértve a hosszú távú memóriagondozást. Martint nemrég diagnosztizálták Alzheimer-kórral, így a nyugdíjas közösségben élni jó választás volt a család számára.

„Örülök a segítségnek, amit kapok. Örülök a segítségnek, amit a férjem kap” – mondja Helene. „Mindenféle szállást kínálnak az embereknek.”

Oppenheimerék 60 éve házasok, és mindig sok időt töltöttek együtt. Helene azt mondja, hogy a NewBridge-i élet társadalmi vonatkozásai kicsit jobban tetszettek neki, mint Martinnak, amikor először megérkeztek, ez a különbség pedig elmélyült, ahogy a memóriája tovább romlott.

„Ha kimennék, azt mondaná: „Kérem, írjon nekem, hová mész, és mikor jön vissza” – mondja. 'Nem bánta, hogy kimentem, de nem akart túl sokáig egyedül lenni.'

A megállapodás egy ideig működött, de körülbelül két évvel ezelőtt Helene rájött, hogy Martinnak több gondoskodásra van szüksége.

Helene és Martin Oppenheimer az év elején. Köszönet: Helene Oppenheimer jóvoltából

„Martin, amikor elküldtük őt tartós ápolásra, azt mondta: „Ha úgy gondolja, hogy ott kellene lennem, akkor megbízom benned” – mondja.

Martin beköltözött a memóriagondozó épületbe, Helene pedig a lakásukban maradt Platón macskájukkal. Azt mondja, hogy bár minden nap meglátogatta, a különélés stresszes és érzelmileg nehéz volt. Martin nem értette, hol van, és nem szeretett nélküle lenni, mondja.

És ez még a koronavírus-járvány előtt volt.

Annak ellenére, hogy ugyanazon az egyetemen vannak, az Oppenheimerek március közepe óta nem látták egymást.

„Stresszes vagyok? Mindig? Sírjak? Igen, sírok. Nagyon szeretem őt, és nem szeretek távol lenni tőle. Csodálatos házasságunk volt” – mondja. „Hiányzom neki? Igen, hiányzom neki. Állandóan azt kérdezi, miért nem lehetek ott.”

Mindenütt küszködnek azok a családok, akik a járvány miatt idősotthonokban váltak el szeretteiktől. De ha a személy Alzheimer-kórban vagy a demencia más formájában szenved. Az egyik nagy a feszültség a fertőzések ellenőrzése és a napi rutinok betartása között – mondja Olivia Liff.

Liff, a NewBridge geriátriai szakembere azt mondja, hogy bár ideális lehet a lakók testi egészsége szempontjából, ha külön tartják őket, a rendszeres szociális interakció hiánya nem tesz jót általános jólétüknek.

'Mind a betegek, mind a személyzet számára biztonságosabb, ha az embereket több karanténban tartják' - mondja. „De gyakran a memóriatámogató emberek jobban teljesítenek, ha együtt vannak más betegekkel és az osztályon rendszeresen tartózkodó ápolókkal.”

Nincs két teljesen egyforma demenciában szenvedő ember, de Liff szerint a betegek gyakran „viselkedési zavarokat” mutatnak, például szorongást vagy izgatottságot. Normális időkben szakértőkből álló csapatok dolgoznak együtt, hogy segítsenek a lakosoknak kordában tartani ezeket a viselkedéseket – mondja –, de ez óriási kihívást jelent, ha a legszigorúbb fertőzésellenőrzési óvintézkedésekkel kezeljük az embereket.

Ráadásul sok olyan stratégia, amelyet más idősgondozási intézmények alkalmaztak, nem működnek a memóriagondozó betegeknél. Liff azt mondja, nem várhatja el lakói közül, hogy karanténba zárjanak a szobájukban vagy viseljenek maszkot.

Tehát ehelyett a személyzeten – akik maszkot viselnek – kell alkalmazkodniuk. A NewBridge Memory Care épülete „negyedekre” van osztva, amelyek egyenként 14 embernek adnak otthont, és saját „nappalival” és „étkezővel” rendelkeznek. A járvány idején a személyzet tovább osztotta ezeket a negyedeket, így ha a lakók elhagyják a szobáikat és elkóborolnak, csak néhány emberrel léphetnek kapcsolatba.

Olivia Liff időskori szakorvos a NewBridge-nél a Charleson. Köszönetnyilvánítás: Robin Lubbock/WBUR

Ezek a kisebb egységek abban is segítettek a személyzetnek, hogy elkülönítsék azokat a lakosokat, akiknél pozitív lett a vírus, és azoktól, akiknél nem. (A NewBridge szóvivője szerint a memóriagondozó hét lakosnál pozitív lett a koronavírus-teszt. A lakók közül hárman meghaltak, a másik négy pedig felépült.)

„Tudjuk, hogy bármilyen típusú átmenet, még az épületen belüli átmenet is, jelentős stresszor lehet” – mondja Liff. – Szóval szerencsénk volt, hogy a legtöbb beteget a helyén tarthattuk.

A koronavírus-járvány újabb egyedülálló kihívás elé állította azokat, akik demens betegekkel foglalkoznak. Mennyit mondasz el nekik erről? És mi van, ha kérdéseket tesznek fel?

Ezen Helene minden bizonnyal sokat gondolkodott az elmúlt hetekben, mert Martin minden nap szeret újságot olvasni.

Kapcsolódó cikk

A futótűzekkel szemben a kaliforniai idősotthonok felkészületlenek

„Egy nap, amikor felhívtam, nagyon ideges lett. Azt mondta: „Valami van itt, valami jött. Szörnyű dolog történt. Olyan van, mint a pestis” – mondja. „És azt mondtam: „Ez nem a pestis. De igazad van, szörnyű dolog. És ez hatással volt arra, hogy együtt legyünk.”

Helene azt mondja, hogy ahogy Martin Alzheimer-kórja az évek során előrehaladt, könnyebben ideges lesz és szorong. Sokat aggódik a lány egészségéért és biztonságáért is, ezért nem akart részleteket elmondani neki a járványról. Azt sem hiszi, hogy a férfi valóban megértené vagy befogadná az információt.

„Azt hiszem, jelezte nekem, hogy egy kicsit fél, amikor nem vagyok vele. És megijedne, ha tényleg megértené a járványt? Igen, biztos vagyok benne, hogy az lenne” – mondja.

Liff azt mondja, hogy a családok folyamatosan kérdezik tőle, hogy meséljenek-e demenciában szenvedő szeretteiknek a koronavírusról. Sajnos nincs könnyű válasz – különösen akkor, ha előrehaladott kognitív hanyatlással küzd.

Elmondhatja az illetőnek, de valószínűleg nem fog emlékezni.

„Úgy gondolom, hogy a családok, sőt mint ellátók kötelességünknek érezzük, hogy nyitottak és őszinték legyünk az emberekkel” – mondja. De valószínűleg nem fognak emlékezni, „és nincs okuk folyamatosan rossz híreket közölni velük, mert minden alkalommal úgy fogják megtapasztalni ezt a rossz hírt, mintha ez lenne az első alkalom, és igazságtalan ezt tenni velük”.

Így hát Helene mostanra nap mint nap igyekszik megbirkózni Martinnal – gyakran hívja, gondosan válaszol a kérdéseire, és vigasztalja, ahogy csak tudja. Eközben alig várja a napot, amikor ismét meglátogathatja Martint.


Olvassa el Miriam Wasser történetét és további tudósításokat WBUR . Tudjon meg többet az idősotthonok helyzetéről oldalunkon A tudomány állapota szegmens .