Hogyan segített a medúza egy tengerbiológusnak megtalálni a hivatását?

Hogyan segített a medúza egy tengerbiológusnak megtalálni a hivatását?

A következő kivonat a Spineless: A medúza tudománya és a gerinc növesztésének művészete írta: Juli Berwald.

Vásárolja meg a könyvet

Spineless: A medúza tudománya és a gerinc növesztésének művészete



megvesz

Hirosima belvárosa a modern építészet kertje, szép zöld parkokkal tarkítva. Középen egyetlen építmény látható romokban, amelyet egy íves vasváz fed le. Ez az Atombomb Dome, amely a pusztítás epicentrumában található, az egyetlen épület, amelynek sikerült állnia annak a hatalmas erőnek a közepette, amely minden mást mérföldekre, minden irányban lelapított. Ez egy elképesztő emlékmű mind a rettenetes pusztításra való képességünknek, mind pedig a félelmetes ellenálló képességünknek. A kupola a Hirosimán átfolyó hat árapály patak egyikének oldalán helyezkedik el. A zavaros, zöld vízben több ezer – talán százezer – halványrózsaszín korongot néztem, amint a medúzaáradat. A kupolával párhuzamosan a medúza végtelen folyama úgy tűnt, hogy szembeállítja a természet erejét a sajátunkkal, a civilizációval egyidős csatában, amely ma is meghozott döntéseinkben játszik szerepet. Ők voltak az első vadon élő medúza, amit láttam a medúzaüldözés évei alatt. A tejszerű lények lassan pulzáltak, lassabban, mint a szívverésem, ami leesett, ahogy néztem. Gossamer csápjait követő harangok mozgása olyan volt, mint milliónyi szempilla, amely kinyílik, becsukódik és újra kinyílik, és olyan érzést kelt bennem, hogy ezek az idegen állatok mélyen a tenger lelkébe nézhetnek. Lehetetlennek találtam az élet eme végtelen folyójának forrását. A kocsonya folyton folyt, amíg csak álltam és néztem.

Talán emlékszel arra, amikor először láttál medúzát. Talán olyan szerencséd volt, hogy az óceán felszíne alá dugtad a fejed, maszkot viselve, és nézted a medúza ősi hullámzásait, amelyek valamilyen belső ritmusra táncolnak. Lehet, hogy csípőt érzett a vízben, és megfordult, és látta, hogy egy kocsonyás folt eltűnik, mint a süllyedő nyálka. Talán az üveggel szemben állt, és nézte az elegáns lóherét egy holdmedúza hátán, vagy egy tengeri csalán kecses vonatát az akváriumban. Vagy lehet, hogy egy olyan felvétel volt, amelyen medúza sólyom gyógyír emlékezetvesztésre.

Nem emlékszem a legelső medúzára, amit láttam. Abban az időben nőttem fel, amikor az akváriumok tele voltak medúzatartályokkal, egy nagyon parttalan St. Louis-ban. Soha nem töltöttem hosszabb időt az óceán közelében, amíg egyetemre nem jártam. Fiatal koromban, 1987-ben részt vettem egy angol nyelvű külföldi tanulmányi programban Tel Avivban. Egy New England-i iskolából, ahol a buliba való készülődés azt jelentette, hogy rongyos farmert, flanel inget és kacsacsizmát vettem fel, nem illettem a többi amerikai diák közé, akiknek sokkal kevésbé voltak stílusosak. Úgy éreztem, a velem egyidős izraeliekkel nem könnyebb kijönni. Tizenkilenc évesen katonai szolgálatot kellett teljesíteniük, míg én szabadon átutazhattam az egyetemre, tehermentesen.

[A WorMotel vendégei egy privát, hangulatos szobát kapnak. De a fogás? Soha nem hagyhatják el.]

A magányomat teletömtem hummusszal és baba ghanoush-val, amit egy kocsiból árultak az utcasarkon, a salakos kollégium közelében. Körülbelül olyan ütemben, ahogy a súlyom nőtt, a kedvem is alábbhagyott. Egy nap kinyitottam annak az épületnek az ajtaját, ahol a közel-keleti politikáról tartott órámat tartottam, és a szemem sarkából kiszúrtam egy táblát. Tengerbiológiai tanfolyamot hirdetett: egy hét Eilatban, Izrael déli csücskében, a Vörös-tenger ökológiáját tanulmányozva. A biológiáról vagy Eilatról szinte semmit sem tudva, arról nem is beszélve, hogy már alig tudtam belepréselni a fürdőruhámba, a nevemet firkáltam a lista aljára. Egyértelmű volt, hogy távolságot kell tartanom magam és a pitakocsi között.

Néhány nappal később körülbelül húsz diákkal együtt felszálltunk egy dél felé induló buszra hajnalban. Öt órányi sivatagi utazás után kipakoltak minket, és átadtak bennünket légzőcsővel, maszkokkal és uszonyokkal. Azt hiszem, volt egy gyors utasítás, hogyan tartsa távol a kezét a sün tüskéitől és a tűzkoralloktól. Hátrafelé csoszogtam le a parton, ez az egyetlen módja annak, hogy uszonyban járjak. Amikor az arcomat a víz felszíne alá csúsztam, olyan volt, mintha Dorothy Ózba léptem volna. Unalmas, szomorú világom színek, formák és textúrák kaleidoszkópjában tört ki. Olyan lények felett siklottam, amelyek létezését többnyire szárazföldi életemben el sem tudtam volna képzelni. Rózsaszín, lila és sárga korall, amely elágazó, kirakott és halmozott. Foltos levendula kökörcsin, kúszó bíbor garnélarák, tekergő, sárgás színű férgek, filigrán legyezők, tüskés fekete sünök. Day-glo narancssárga szivacs, körülötte egy ibolya csiga. Tál citrom-, lime- és görögdinnye árnyalatú kagylóból. Megdöbbentő módon itt volt a paradicsom.

Aznap este a professzor előadást tartott húsz különböző, a zátonyon élő korallfajról. Azt mondta, jegyezzük meg mindet. Óra után a kollégiumba sétálva, a Hold tükörképét bámulva a Vörös-tengeren, hosszú idő óta először éreztem magam boldognak.

Napokon belül megtanultam nemcsak felismerni és azonosítani a húsz különböző korallfajt, hanem megérteni, hogyan boldogultak a zátonyon. Harminc láb hosszú kötelet fektettem le, és megmértem az egyes telepek által elfoglalt teret a vonal mentén. Láttam, ahogy a korallok területi viszályokba keverednek, amikor finom szöveteik túl közel kerültek egymáshoz. Megtanultam felismerni a győztest, akinek fonalszerű szúrósejtjei meghaladták az ellenségét. Ellentéte volt a Közel-Keletet destabilizáló csatáknak: igazságot és szépséget találtam ezekben a miniatűr összecsapásokban, amelyek egyensúlyt hoztak az ökoszisztémában.

Mire visszamásztam a Tel-Avivba tartó buszra, a tengerbiológia mélyen belém süllyesztette a horgokat. Úgy éreztem, hogy az óceán bonyolult dinamikája mélyebben hiteles, mint bármi, amit az ember képes létrehozni. Hét nap búvárkodás és korallok tanulmányozása egész nap, majd az éjszakába nyúló planktoncsillagképek mikroszkópjaiba tekintése megtanított arra, hogy a biológia a világunk alapja, az a cucc, amelyen nem változtatnak az emberek szeszélyei. Öröksége, amely sokkal ősibb, mint a miénk, megadta neki azt a gravitációt, amit kerestem. Ezt az állványzatot, amelyre a létezésünket akasztjuk, tanulmányozni akartam az életemmel.

Egy iránytű medúza. Hitel: Shutterstock

Az első izraeli észbontó merülés után a posztgraduális iskolában óceántudományt tanultam. És valószínűleg akkor láttam először medúzát. Néhány évvel azután, hogy elkezdtem foglalkozni a medúzával, előkotortam az iskolai emléktárgyamat tartalmazó régi dobozomat. És a régi diákból készült kartonkagylóban, amilyenbe bele kell szúrni a kivetítőbe, találtam egy homályos képet arról, amiről ma már tudom, hogy egy iránytű medúza, a Puget Soundban. nem emlékszem, hogy vettem volna. Az általános iskolában nem dolgoztam medúzán vagy más tengeri állaton. Azon az egyenleteken dolgoztam, amelyeket a műholdak használnak, hogy megmondják, mennyi szén-dioxidot tud belélegezni az óceán. Mindenesetre ez volt a nagy kép, amit elmondtam a szüleimnek, hogy elismételhessék a barátaiknak. A valóság sokkal homályosabb volt. Egyetlen változót tanulmányoztam ezekben az egyenletekben, olyat, amelyet csak körülbelül egy tucat ember ismert fel a világon.

Miután férjemmel a tengerparttal nem rendelkező Austinba költöztem, texasi államba, rosszkedvűen lecsúsztam az akadémiai útról, és rátaláltam a tankönyvírásra. Jól működött, amikor a két gyerekem kicsi volt, és mindig alváshiányban voltam. Ám az államilag előírt tudományos normák hamar megsemmisítették a munka iránti szenvedélyt. Majdnem egy évtizede írtam és írtam át ugyanazokat a fejezeteket a golyók levegőbe dobásának és a sziklákról való ledobásnak fizikájáról, a hullámok hajlásáról és visszaverődéséről, amikor egy barátom a National Geographic egyik szerkesztőjének adta a nevemet. Szükségük volt egy íróra, aki három bekezdést ír le a meniszkuszon korcsolyázó vízibogarak fizikájáról. Miután elkészült, megpillantottam a magazint egy élelmiszerbolt állványán. Az apró melléksoromra lapozva, hogy megmutassam a pénztárosnak, felkiáltottam: „Ez vagyok én!”

A nyomtatott sajtóban elért kis sikereim és a félig stabil tankönyves fellépéseim ellenére, amikor annyira lelassítottam, hogy gondolkodni tudjak, elveszettnek éreztem magam. Bár papíron jól néztem ki, és talán a Facebookon is, tudtam, hogy valójában sodródott vagyok, céltalanul meglovagoltam az áramlatokat, amelyek felett nem tudtam irányítani.

A medúza életének azon szakaszának technikai neve, amikor szabadon úszik a tengerben, a medúza, az ókori görög mitológiai szörnyeteg beceneve. Medúza híres borzalmas arcáról, amely kővé teheti az embert, és vad sziszegő kígyóiról. Nem nehéz észrevenni a hasonlóságokat. Az úszó medúza úgy nézhet ki, mint egy lebegő fej, félelmetes, csípős csápokból álló sörényével.

[ Tegyünk ágyba néhány pletykát azokról az alváskövető kütyükről. ]

De áss egy kicsit mélyebbre Medúza történetében, és amit találsz, az egyáltalán nem egy szörnyeteg, hanem egy áldozat, akinek a történetét félreértették. Medúza két ősi tengeri istenségtől született, és Ovidius szerint lenyűgözően gyönyörű volt. Athéné istennőt szolgálta a templomában. Egyesek szerint csábító volt, és becsalogatta Poszeidónt Athéné templomába. Mások szerint Poszeidón nem tudott uralkodni magán. Túl sok ilyen esetben ez attól függ, hogy ki meséli el a történetet. Mivel én vagyok: Megerőszakolta, ott, Athéné templomában.

Mivel ez az ókori Görögország volt, Medúzának nem volt lehetősége igénybe venni. Athéné dühbe gurult, amiért beszennyezték a halántékát, Medúzát iszonyatos szörnyeteggé változtatta, és kirúgta. Medúza – aki legalább egy vállát érdemelt volna, hogy sírjon, ha nem igazságszolgáltatást a bíróságon – ehelyett ijedten és torzulva száműzte magát egy távoli szigetre. Képzelje el undorát, döbbenetét és rémületét, amikor azt tapasztalja, hogy terhes is támadója utódjától. A tragédia befejezésére megérkezett a mindig hősnek tartott férfi, Perszeusz. Az istenek trükkjeit – láthatatlanná tevő köpeny, szárnyas szandál és tükrös pajzs – használva felosont Medúzára. Soha nem volt esélye. Megölte őt.

Levágott nyakából ikerújszülöttek bújtak elő. Az első Pegazus, a szárnyas ló volt, aki felrepült az egekbe. A másik Chrysaor volt, egy óriás, aki aranykardot hordott. Napjainkban a tengeri csalánként ismert aranybarna medúzafajok egy csoportja, amelyek némelyike ​​három láb átmérőjűre is megnőhet, az óceánok gyakoribb medúzacsoportjai közé tartozik. Nevük szegény Medúza gyermekét tiszteli. A nemzetséget Chrysaora-nak hívják.

A mitikus névrokonhoz hasonlóan a medúzákat is elárasztja a félreértés. Nincs központosított agyuk, de látják, érzik, és összetett módon reagálnak környezetükre. Testformájuk egyszerűnek tűnik, mégis úszási képességük a leggazdaságosabb az állatvilágban. Ismerjük őket úszómedúza formájukban, de annyit vagy többet élnek le életükből, mint egy titokzatos apró cső, amelyet egy szikla aljára ültettek. Hordákban mosódnak ki a partra, és bolygónk legmélyebb mélységeit uralják, egész ökoszisztémákat támogatva. A tudósok mégsem tudják megjósolni, hol és mikor találják meg őket. Egyesek számára a medúza a szörnyeteget szimbolizálja – nem csak potenciálisan halálos csípésükben, hanem globálisabb értelemben is, mint az ökoszisztéma pusztulásának tünete. Ugyanakkor a medúza végtelenül, lélegzetelállítóan szép. Miközben a medúza ősi hullámzásait nézzük, azok harmonizálnak a szívünk dobbanásával. Talán ennek az egyensúlynak a rendkívüli kreativitása, a szörny és istennő közötti térben való létezés meglepő képessége az oka annak, hogy a medúza olyan mélyen rezonál mindannyiunkban. Talán a medúza története valóban a saját lehetőségeinkről szól.


Kivonat a Spineless: A medúza tudománya és a gerinc növesztésének művészete Juli Berwald. Megállapodás alapján a Riverhead Books, a Penguin Publishing Group, a Penguin Random House LLC részlege lenyomata. Copyright © 2017, Juli Berwald.