Hogyan segítenek a kutyák megérteni önmagunkat

Hogyan segítenek a kutyák megérteni önmagunkat

Egy weimari. A képet készítette Steve Rideout fotózás /flickr/ CC BY-NC-SA 2.0

Fido, ülj le. Fido, hozd. Fido, fedezd fel a rákot. Manapság a kutyák többet hajtanak végre, mint a szokásos trükkök – segítenek jobban megérteni a különféle emberi betegségeket és azt, hogy hogyan kezeljük őket, a rögeszmés-kényszeres rendellenességtől a kábítószer-adásig. Íme néhány példa:

Neurális cső hibái
Állatorvostanhallgatóként Noa Safra egy kis otthoni képzésben részesült, amikor szeretett weimaranere szült. 10 kölyökkutyából három gerincdiszrafizmussal vagy gerincrendellenességgel született. A fajta ezekről az idegcső-hibákról ismert, és Safra, aki jelenleg az UC Davis School of Veterinary Medicine posztdoktori ösztöndíjasa, úgy gondolja, hogy a német vadászkutyák betekintést nyújthatnak abba, hogy mi okozza az emberek gerincproblémáját. Egy tavaly nyáron megjelent tanulmányban PLOS Genetika , ő és más kutatók 100 weimari genomját térképezték fel. Négy gerincdiszrafizmusban szenvedő kutya közül mindegyiknél ugyanaz volt a mutáció egy bizonyos NKX2-8 nevű génben. Eredményei alapján az Iowai Egyetem gyermekorvosai azt vizsgálták, hogy a spina bifidában szenvedő emberekben is vannak-e mutációk az NKX2-8-ban. A 149 vizsgált betegből hat igen (a pontos mutáció eltérő volt, a kutyáktól eltérően). Jelenleg még nem világos, hogy az NKX2-8 gén mutációi szerepet játszanak-e az idegcső defektusaiban, mint például az emberben előforduló spina bifida, de a csapat eredményei megnyithatják az utat a jövőbeli vizsgálatok számára.



Obszesszív-kompulzív zavar
Nem az ember az egyetlen olyan állat, amely rögeszmés-kényszeres viselkedést tanúsít. Ahogy egyesek ismétlődően kezet mosnak vagy régi magazinokat halmoznak fel a garázsban, a Doberman pinscherek is pokrócot szopnak, a farkukat kergetik, vagy ritka esetekben hasonló tárgyakat, például plüssmacikat gyűjtenek össze egy geometriai alakzatba, mondja Nicholas Dodman. , állatviselkedés-kutató és klinikai tudományok professzora a Tufts Egyetem Cummings School of Veterinary Medicine-jében. Jelentés tavaly nyáron Haladás a neuro-pszichofarmakológiában és a biológiai pszichiátriában Dodman és munkatársai 16 dobermanról készítettek agyi MRI-felvételt – fele kutya-kényszeres rendellenességgel (CCD), fele pedig anélkül. Azt találták, hogy a betegségben szenvedő kutyák olyan szerkezeti elváltozásokat mutattak, amelyek tükrözik azokat, amelyeket korábban rögeszmés-kényszeres zavarban (OCD) szenvedő embereknél tapasztaltak. Dodman szerint a kutyák tanulmányozása egy másik népszerű kutatási témával – az egerekkel – szemben nagyobb betekintést nyújthat abba, hogy mi okozza az OCD-t az emberekben. Az egereket kondicionálni kell ahhoz, hogy kényszeres viselkedést tanúsítsanak, de mivel a rendellenesség a kutyáknál természetes módon fordul elő, jobb összehasonlítási pontot kínálnak az emberekhez – mondja.

Petefészekrák
Az 1980-as évek végére nyúlnak vissza azok a tanulmányok, amelyek azt vizsgálják, hogy a szemfogak érzik-e a különböző típusú rák szagát. Valójában a kutyapofa 10 000-100 000-szer erősebb, mint az emberi schnoz. 2008-ban megjelent cikk Integratív rákterápiák megállapították, hogy a petefészekráknak sajátos illata van, amelyet a kutyák felismernek. Ennek részeként a új tanulmány , három kutyát képeznek ki a Pennsylvaniai Egyetemen Munkakutya Központ hogy azonosítsa a petefészekrák szagát alkotó pontos kémiai vegyületet. Ha sikerül meghatározni ezeket a molekulákat, a kutatók megkísérelnek egy olyan kézi eszközt létrehozni, amely képes azonosítani a betegek sajátos szagát, mondja George Preti, a Monell Chemical Senses Center analitikus szerves vegyésze, aki a projekten dolgozó multidiszciplináris csapat tagja. Egy ilyen eszköz lehetővé teheti az orvosok számára, hogy azonosítsák a betegséget a korai szakaszában, amikor a leginkább kezelhető. A petefészekrákos esetek mindössze 20 százalékát fedezik fel korán a statisztika szerint Petefészekrákkutató Alap .

Kábítószer-rehabilitáció
2012-ben Lindsay Ellsworth természetes beavatkozási módszert keresve a gyógyuló szerhasználók mentális egészségének javítására elkezdett menhelyi kutyákat hozni egy tizenéves fiúk drog- és alkoholkezelő intézményébe a washingtoni Spokane-ben. Hetente egyszer körülbelül hat hónapig Ellsworth, a Washingtoni Állami Egyetem állattudományi doktorjelöltje utasította a kontrollcsoportot, hogy vegyenek részt szórakoztató tevékenységekben, például videojátékokban vagy biliárdban, miközben egy kísérleti csoport a Spokane Humane kutyáival szocializálódott. Társadalom. Az egyes csoportok fiúi ezután beszámoltak arról, hogyan érezték magukat a rájuk bízott tevékenység után. Ellsworth úgy találta, hogy azok a gyerekek, akik kapcsolatba kerültek a menhelyi kölykökkel, kevésbé voltak ellenségesek és szomorúak, mint a kontrollcsoport (a lány azt tervezi, hogy idén tavasszal közzéteszi eredményeit). Ellsworth elmélete szerint a kutyákkal töltött idő növelhette a fiatal férfiak dopamintermelését (kísérletileg nem bizonyította). Ha igaza van, a kutyákkal való lógás egy módja annak, hogy a kábítószer- és alkoholfogyasztás hatására megváltozott agyat újra természetesebb módon termeljék dopamint.

*Ezt a cikket 2014. február 27-én frissítettük, hogy tükrözze a következő korrekciót a „Pefetefészekrák” című részben: Egy korábbi verzió azt állította, hogy a Monell Chemical Senses Center kutatói megpróbálnak létrehozni egy kézi eszközt, amely képes azonosítani a petefészek szagát. rák betegeknél. Valójában a Pennsylvaniai Egyetem fizikai tanszékének kutatói Charlie Johnson vezetésével fejlesztik az eszköz szenzortömbjét. Monell részt vesz a petefészekrákhoz kapcsolódó szagmolekulák azonosításában.