Hogyan inspirált egy londoni csatorna a szokatlan hangok keresését

Hogyan inspirált egy londoni csatorna a szokatlan hangok keresését

A következő egy részlet ebből Hangoskönyv: A világ hangcsodáinak tudománya , szerző: Trevor Cox.

'Biztonságos?' Káros szag terjengett az orrlyukaimban, ahogy lebámultam a nyitott aknán. A fémlétra eltűnt a sötétben. Feltételeztem, hogy egy rádióinterjú a csatornák akusztikájáról hivatalos és engedélyezett látogatást jelent. Ehelyett egy nyári estén egy londoni parkba tett sétával kezdődött. Bruno, a kérdező elővett egy nagy kulcsot a hátizsákjából, kinyitotta a kényelmes csatornafedelet, és meghívott, hogy másszam le. Törvényes volt engedély nélkül bolyongani a csatornákban? Mi van, ha az alagút hirtelen elárasztja? Mi a helyzet a kanárival, hogy figyelmeztesse a mérgező gázokat? Eközben a sétáló ingázók figyelmen kívül hagytak minket, miközben a homályba néztünk.



Elfojtottam aggodalmamat, és óvatosan lemásztam a létrán a körülbelül 6 méterrel lejjebb lévő csatornához. Ez egy viktoriánus időkben épült viharlefolyó volt, egy téglákkal bélelt hosszú hengeres alagút. A padló áruló és csúszós volt, a szagtól pedig a bőröm kúszott. Gumikesztyűben tapsoltam a kezeimet, amennyire csak tudtam, és nagyon lassan elkezdtem fejben számolni – „egy, kettő, három, . . . 9 másodperc múlva egy távoli dübörgő visszhang tért vissza hozzám. A hang egy kilométert (körülbelül fél mérföldet) tesz meg 3 másodpercenként, így a tapsolásom 3 kilométert (1,9 mérföldet) tett meg oda-vissza. Később, messze az alagútban, felfedeztük a lépcsőt, amelyről a hang visszaverődött; undorító törmelékbe volt terítve.

Nehezemre esett elkerülni, hogy az alacsony mennyezetről lelógó cseppköveket fejbe vágjam. Sajnos ezek nem rideg kőzetek voltak, hanem kérges, zsíros lerakódások tapadtak a téglára. Ezek a csúnya cseppkövek leszakadtak, lenyomultak az ingem hátulján, és levakarták a bőrömet. Mivel magas vagyok, a fejem nagyon közel volt a mennyezethez – ez a legrosszabb hely a fellázadt cseppkövek számára, de az optimális hely a váratlan akusztikus hatás megfigyeléséhez. A rádióinterjú megkezdésekor észrevettem, hogy a hangom átöleli a hengeres alagút falait, és a távolba száguld. A beszéd úgy pörgött körbe az íves csatorna belsejében, mint egy motoros, aki a Halál falában lép fel.

Míg minden más érzékszervem eláradt az undortól, a fülem egy csodálatos hanggyöngyöt ízlelgetett. Ez a lenyűgöző spirálozás eljátszott velem, miközben megpróbáltam kitalálni, mi okozza a hatást. Annyira különbözött mindentől, amit korábban tapasztaltam, hogy kételkedni kezdtem abban, amit hallok. Csak illúzió volt, a hengeres csatorna látványa megtéveszti az agyam, hogy a hang görbül? Nem; Amikor becsuktam a szemem, a visszhang még mindig átölelte a hangomat, és az alagút köré csavarta.

Mi okozta, hogy a hang a csatorna szélein maradt, és nem terjedt át a közepébe? Huszonöt éve dolgozom az építészeti akusztikában, de a csatorna olyan hanghatást tartalmazott, amit korábban nem hallottam. Észrevettem azt is, hogy Bruno hangját fémes csengés díszítette, ahogy visszhangzott a csatornában. Hogyan lehetséges ez egy fémtől mentes helyen? Téglákkal voltunk körülvéve.

Azokban az órákban, amikor a csatornát hallgattam, akusztikus epifániám volt. Különleges szakértelmem a belső akusztika – vagyis az, ahogyan a hang működik egy helyiségben. Munkám nagy része a nem kívánt hangok és akusztikus hatások elfedésének vagy minimalizálásának módjainak felfedezésére összpontosított. Nem sokkal a doktori fokozat megszerzése után úttörő szerepet játszottam a helyiségek felületeinek olyan új formálásában, amelyek mára javítják a hangzást a világ színházaiban és hangstúdióiban. A Massachusetts Institute of Technology Kresge Auditoriumának színpada fölött láthatók a finoman hullámzó reflektorok, amelyeket azért terveztem, hogy a zenészek meghallják egymást. Az angliai Hitchinben található Benslow Music Trust próbatermében egy homorú falat díszítő hullámokat terveztem, hogy megakadályozzák, hogy a hangvisszaverődések a terem egyetlen pontjára összpontosuljanak, és ezáltal megváltoztassák a hangszerek hangszínét.

Hangoskönyv: A világ hangcsodáinak tudománya

megvesz

Az elmúlt években azt kutattam, hogy az osztálytermekben a rossz akusztika és a magas zajszint hogyan befolyásolja a tanulást. Kézenfekvőnek tűnik, hogy a tanulóknak hallaniuk kell a tanár szavait, és bizonyos csöndben kell lenniük a tanuláshoz, mégis vannak építészek, akik olyan iskolákat terveztek, amelyek akusztikai katasztrófák. Az én bête noire-om a nyitott terű iskolák, ahol nincsenek ajtók és falak, ami azt eredményezi, hogy az egyik osztály zaja zavarja a többieket, mert semmi sem akadályozza a hangot. A londoni Bexley Business Academy 2002-ben nyílt meg, és bekerült a tekintélyes Brit Királyi Építészintézet Stirling-díjára. A nyitott terv azonban annyi zajproblémát okozott, hogy az iskolának és a helyi oktatási hatóságnak 600 000 fontot (0,9 millió dollárt) kellett költenie az üveg válaszfalak felszerelésére.

Az iskolákkal kapcsolatos kutatásaim egy része az volt, hogy a tanulókkal zajos játékot végeztem, miközben egyszerű feladatokat próbáltak elvégezni, beleértve a szövegértést vagy a fejszámolást. Az egyik tesztben egy zajos osztályteremben zajló csevegés egy tizennégy-tizenhat éves korosztálynál lecsökkentette kognitív képességeiket egy tizenegy-tizenhárom éves korosztályból álló kontrollcsoportéhoz, akik csendesebb körülmények között dolgoztak.

Jelenleg kollégáimmal azon dolgozom, hogy javítsam a felhasználók által generált online tartalmak minőségét. A projektet azután indítottam el, hogy csalódottan hallgattam az internetes videók torz és zajos hangsávjait. Olyan szoftvereket fejlesztünk, amelyek automatikusan észlelik, ha a hangfelvétel gyenge – például ellenőrzi, hogy nem fütyül-e szél a mikrofon mellett. Az ötlet az, hogy figyelmeztesse a felhasználókat a rossz hangviszonyokra a felvétel megkezdése előtt, vagy hangfeldolgozást használjon az interferencia egy részének kiküszöbölésére, ahogy a digitális fényképezőgép is keresi a hibákat, és automatikusan beállítja az expozíciós időt és a fókuszt. Mielőtt azonban megírhatnánk a szoftvert, megküzdünk az emberek hangminőségről alkotott képével. Amikor felveszi gyermekét egy iskolai koncerten, nagyon sokat számít a felvétel minősége? Személyes érzésem az, hogy a hangtorzítások sokkal fontosabbak lehetnek, mint a vizuálisak. Egy elmosódott videó tiszta felvétellel egy szeretett személy énekléséről sokkal jobban megragadja ezt a különleges pillanatot, mint egy tiszta videó, amelyben a szöveg nem érthető, a hang pedig torz.

De ahogy csobbantam a csatornában, rájöttem, hogy a torzulások néha csodálatosak lehetnek. Annak ellenére, hogy évtizedekig intenzíven tanulmányoztam a hangzást, valami hiányzott. Annyira elfoglalt voltam, hogy eltávolítsam a nem kívánt zajt, hogy elfelejtettem hallgatni magukat a hangokat. A megfelelő helyen egy „hiba”, mint például a hangfókusz, vagy a fémes, spirális visszhang a csatornában, lenyűgöző lehet hallgatni. Talán a csúnya, furcsa és torz hangok megtaníthatnak nekünk valamit az akusztika működéséről a mindennapi helyzetekben, vagy akár arról is, hogy agyunk hogyan dolgozza fel a hangokat. Mire kibújtam a csatornából egy aknán keresztül egy fás külvárosi utcában, úgy döntöttem, hogy szeretnék még ilyen szokatlan akusztikus hatásokat találni. És nem csak a csúnyák. A legmeglepőbb, legváratlanabb és legmagasztosabb hangokat akartam megtapasztalni – a világ hangcsodáit.


Kivonat a Hangoskönyv: A világ hangcsodáinak tudománya , írta Trevor Cox. Copyright © 2014, Trevor Cox. A kiadó, a W. W. Norton & Company, Inc. engedélyével.