Hogyan éljük túl az antropocént

Hogyan éljük túl az antropocént

James Lovelock és társai „The Earth and I” című művéből. Illusztráció: Jack Hudson/A TASCHEN jóvoltából

Ha széles körű katasztrófa sújtaná a Földet, mit kellene tudnod a túléléshez? Mit tanulhatna az emberiség eredményeiből és kudarcaiból?



Ezekre a kérdésekre gondolt James Lovelock, amikor esszét írt Tudomány magazin 1998-ban ' Könyv minden évszakra .” A tudós, környezetvédő és a Gaia-hipotézis kidolgozója olyan útmutatót képzelt el, amely segíthet a katasztrófa túlélőinek jobban megérteni a Föld bolygót és annak működését.

Tizennyolc évvel később ennek az útmutatónak egy változata a következő néven jelent meg A Föld és én (TASCHEN Books, 2016), tudományos vezetők – köztük Lisa Randall elméleti részecskefizikus, biológus E.O. – esszégyűjteménye. Wilson és Eric Kandel neuropszichiáter – és Lovelock kurátora. A könyv betekintést nyújt a Föld és az emberiség bonyodalmaiba, a bolygó geológiájától és kövületi leletanyagaitól kezdve egészen addig, amíg az eszközök hogyan fejlődtek a mai technológiává. Jack Hudson brit művész szeszélyes illusztrációi és infografikái megvilágítják a szövegben leírt fogalmakat.

„A gyorsan felhalmozódó adatok hegyei alatt vagyunk eltemetve” – írja Lovelock a bevezetőben. 'A könyv ahelyett, hogy növelné az adatterhelést, valódi megértést kíván nyújtani.' Az esszék együtt egyfajta alapozóként szolgálnak az antropocénhez, amit egyes tudósok úgy vélnek új geológiai korszak jelzi az emberiségnek a bolygóra gyakorolt ​​mélyreható hatását. A könyv átfogó témája annak vizsgálata, hogyan jutottunk el oda, ahol vagyunk, és mit hoz a jövő.

A Science Friday nemrég Lovelockkal beszélgetett arról, hogyan állt össze a gyűjtemény, változott-e az ő Gaia-hipotézise az idők során, és vajon optimista-e a bolygó jövőjét illetően a közelmúltbeli és hatalmas környezeti változások közepette.

Lényegében ezen a könyvön dolgozol, mióta megírtad Tudomány esszé 1998-ban. Hogyan jutott el jelenlegi formájába, A Föld és én ?
Tudomány megkért, hogy írjak egy cikket arról, mit tegyek a túlélés érdekében, ha valami nagy katasztrófa történne, bármilyen okból, valamikor a jövőben. Amit a cikkemben mondtam, az az volt, hogy nem lenne csodálatos, ha a világ minden otthonában létezne valami a Bibliához hasonló? Gyerekkoromban minden otthonban volt Biblia, és az emberek „jó könyvként” beszéltek róla, és mindenféle dologra hivatkoztak rá. És úgy éreztem, hogy most, hogy egyre ökumenikusabbak vagyunk, minden otthonban szükség van egy [világi] jó könyvre, amely megmondja nekik, mit tegyenek, ha rossz dolgok történnének – ha valóban valamiféle világméretű katasztrófa történik.

A könyv a tudomány alapvető darabjait tartalmazza anélkül, hogy belemennénk azok felfedezésének bonyolult részleteibe. Az olyan dolgokat, mint például a betegségeket, nem valami boszorkány terjeszti, aki egy dombon kántál; baktériumok és vírusok terjesztik. Mindenféle alapvető információ, például hogyan gyújtsunk tüzet, ha egy fás téli időszakban rekedünk.

Tudtam, hogy nem tudok ilyen könyvet írni; a régi bibliaírók tulajdonságaival rendelkező íróra lenne szükség. De elgondolkodtam rajta, és akkor [2012-ben] Marlene [Taschen, a TASCHEN Books üzletági igazgatója] fogta az ötletet. Igyekeztünk minél több jelenkori gondolkodó embert és írót találni, aki hozzájárulhatna egy ilyen könyv első próbálkozásához. És ez az.

Van kedvenc esszéd a könyvből?
A könyv egyik első írója az Martin Rees , jelenlegi királyi csillagászunk, az ország főcsillagásza [az Egyesült Királyságban]. [Rees esszéje a kozmosz és a Föld eredetét és fejlődését tárgyalja.] Mindig nagyon bölcs embernek és nagyon megfontolt embernek találtam, és úgy gondoltam, hogy ötletei egészen jók lennének a csillagászat és a kozmológia ábrázolásaként, hogy az emberek egy kicsit jobban megértené a csillagokat és az évszakokat.

James Lovelock és társai „The Earth and I” című könyvéből. Illusztráció: Jack Hudson/A TASCHEN jóvoltából

A könyv többé-kevésbé az antropocén és az emberiség Földre gyakorolt ​​tartós befolyásának alapköve. Volt friss hírek hogy a tudósok szerint az antropocén 1950 körül kezdődött. Mit gondol erről?
Nem értek teljesen egyet velük, mert úgy gondolom, hogy figyelembe vették a tudományt, de nem vették figyelembe a közgazdaságtant. A történelem során sokan voltak, akik energiát vettek fel és hasznos munkára fordították – egészen az ókori görögök idejéig, több mint 2000 évvel ezelőtt. De ami számít a modern világban, és ami igazán az antropocénhez vezetett, az az volt, amikor először feltalálták a gőzgépeket, és elkezdték kereskedelmi forgalomban gyártani.

De még sokáig lesznek viták arról, hogy melyik volt az első esemény, ami ezt okozta, azt hiszem. Szerintem nem annyira fontos, hogy pontosan mikor kezdődött, mint ahogyan az sem, hogy mikor születtünk.

Ön még az 1960-as években megfogalmazta a Gaia-hipotézist, amely szerint a Föld önszabályozó rendszer. Úgy gondolja, hogy a Föld mindenütt gyorsan végbemenő környezeti változásai mellett a Föld önszabályozni fogja és valamilyen módon „korrigálja” magát?
Azt hiszem, amit a bolygóval kapcsolatban mindenki hajlamos elfelejteni, az az, hogy az időérzéke sokkal, de sokkal hosszabb, mint a miénk. Közel négymilliárd éve létezik, és lassan szabályozza magát. Ez nem olyasmi, ami akkora sebességgel történik, ahogyan emberként reagálunk. Ez a fő dolog, amire nem gondolnak, és nem veszik észre. Úgy értem, kétségbeesetten változtathatunk a Földön, de nem várhatod el, hogy a bolygó azonnal reagáljon a mi feltételeink szerint. [A SZERKESZTŐ MEGJEGYZÉSE: Lovelock ezt a „kétségbeesett változást” egy következő e-mailben részletezte, mint „azt a hatalmas mennyiségű CO2-t, amelyet hozzáadtunk a légkörhöz”. Ezt írja: „A földi rendszer (Gaia) rövid távú reakciója a hőmérséklet körülbelül 1°C-os emelkedése. A hosszú távú reakciót évezredekben mérik, és az óceánt és a bioszférát érinti. Sok időbe telik, amíg a CO2-kiegészítés hatásai megszűnnek, még akkor is, ha most abbahagyjuk.”]

Például egy barátommal volt egy papír be Természet elég régen a bioszféra élettartamáról, és láttunk egy döntő pillanatot, amely körülbelül 100 millió év múlva következik be. Nos, ez rettenetesen hosszú idő emberi időben, de nagyon rövid idő a bolygó élettartamát tekintve.

James Lovelock és társai „The Earth and I” című könyvéből. Illusztráció: Jack Hudson/A TASCHEN jóvoltából

Változott számodra a Gaia elmélet, mióta megfogalmaztad?
Nem, nem. Egészen hirtelen jutott eszembe Amerikában, a Jet Propulsion Labban 1965-ben. Nos, ez több mint 50 éve történt, és elképesztő mennyiségről vitatkoztak. De nem változott. Ugyanúgy marad.

Változtak egyáltalán az elméletre adott reakciók?
Kicsit. Elég durvák voltak az első időkben [nevet]. Az emberek hajlamosak voltak New Age hülyeségként kezelni, nem kell komolyan venni. De telt az idő, egy kicsit kedvesebben viszonyulnak hozzá, talán azért, mert eléggé megöregszem – 97 éves vagyok –, és úgy érzik, rossz lenne durván bánni velem [nevet].

Optimistának érzi magát a Föld jövőjét illetően?
Meglehetősen optimista vagyok az emberekkel kapcsolatban. Szerintem sok szempontból egy egészen különleges állat vagyunk. Mi vagyunk az elsők, akik vettek energiát a napból, és felhasználták az információk nagyszabású feldolgozására – előttünk semmi sem csinálta ezt. Úgy gondolom tehát, hogy sok szempontból közel olyan fontosak vagyunk, mint egy faj, mint a fotoszintetizátorok, akik 3,7 milliárd évvel ezelőtt megtanulták a napenergiát élelmiszer és oxigén előállítására használni.

Gondolja, hogy mi, emberek tehetünk valamit a Föld jobbá tétele érdekében?
Nem merném kimondani [nevet].

*Ezt a cikket 2016. szeptember 29-én frissítettük, és tartalmaz egy szerkesztői megjegyzést, amely James Lovelock további válaszát tartalmazza. Ez arra a „kétségbeesett változásra” vonatkozik, amelyet szerinte az emberek véghez visznek a Földön.