Fizikus-múzsák által ihletett regényíró

Fizikus-múzsák által ihletett regényíró

Kilenc éves koromban George Gamow megállt egy éjszakára a kansasi Lawrence-ben. Gamow a 20. század egyik nagy fizikusa volt, akinek munkája központi szerepet játszott a Manhattan Project sikerében. Soha nem fogom megtudni, miért jött Kansasbe, hogyan töltötte az éjszakát az otthonunkban, bár egyetlen gyermeke sejtbiológus volt, akárcsak apám – talán találkoztak is.

Gamow lelkes lovas volt, és a nyergével utazott. A bátyáimat és engem úgy fényképeztek le, mintha lovagolnánk rajta. Gamow kártyatrükköket tanított nekünk, amire nem emlékszem, és egy relativitáselméletet leíró limericket, amire én is.



Évekkel később, amikor először randevúztam Courteney-vel, a Chicagói Egyetem fizikusával, akit végül feleségül vettem, elszavaltam a limericket*. Courtenay pofát vágott, és azt mondta, hogy a fizika világában mindenki tudja. Amikor megtudta, hogy ki tanította nekem, valamivel kevésbé volt lenéző.

Az életemet a tudomány és a tudósok körül töltöttem, irigykedve és csodálva azt, amit Richard Feynman „A dolgok felfedezésének öröme”-nek nevezett. Egy összetett integrál annyira fel tudta szívni a férjemet, hogy a szomszéd szobából kitörölte a verekedő gyerekeket, az ugató kutyákat és a hangos tévét. Vágyom arra, hogy a képesség annyira belsővé váljon, hogy ne vegyem észre az ilyen zavaró tényezőket.

Amikor felnőttem, nem beszéltünk a természettudományokról és a matematikai oktatásról, de nem sok nő volt körülöttem természettudományokkal. Amikor megalkottam Martina Saginort, az új regényem középpontjában álló fizikust, Kritikus tömeg [Science Friday], egy nőt képzeltem el, akinek a harmóniák utáni vágyakozás olyan együgyű felszívódást adott neki, amit a férjemben és a barátaimban láttam.

Kritikus tömeg

megvesz

Saját izgalmamra is reagáltam, amikor megtudtam a nőtudomány történetének egy hiányzó fejezetét, nevezetesen a bécsi Rádiumkutató Intézetet. Az intézet egyedülálló volt a világháborúk közötti korszakban, mivel agresszíven alkalmazta és támogatta a női tudósokat. A második világháború előtt a kutatószemélyzet 38 százaléka nő volt: ezekkel a számokkal azóta senki sem egyezik.

Amikor a nácik hatalomra kerültek, a zsidó személyzetet és a nőket rövid időn belül elbocsátották. Az egyik áldozat egy Marietta Blau nevű kozmikus sugárfizikus volt, akinek munkája olyan értékes volt, hogy maga Einstein próbált neki munkát találni az Egyesült Államokban. Nem járt sikerrel, de megmentette az életét azáltal, hogy rövid időn belül Mexikóvárosba juttatta.

Kritikus tömeg Kijött a Blau-ról és más fizikusnőkről szóló olvasásom és töprengésem, akiknek a neve feledésbe merült. Mint az összes ismert tudós, ezek a nők is együtt vágytak a harmóniákra, a természet szívében rejlő titkok feltárására. Nem sebészekként teszik ezt, hanem költőkként, akiket áthatott az általuk tanulmányozott univerzum szépsége. Kritikus tömeg ez az ajándékom, hódolatom Blaunak, apámnak, férjemnek, minden tudósnak, aki ezt az utat követte.

*Azoknak, akik Gamow limerickjét szeretnék: Volt egy fiatal nő, Bright/Akinek a sebessége sokkal gyorsabb volt, mint a fény./Egy nap, viszonylagos módon elindult/És előző este hazajött.