Felhős, baktériumok előfordulásával

Felhős, baktériumok előfordulásával

Germofóbok, vigyázzatok – ez a felhő a láthatáron többet tartalmaz, mint csupán eső. A légkör tele van levegőben szálló baktériumokkal, és egy új tanulmány szerint még a viharfelhőben lévő zord körülmények között is egyes baktériumok túlélnek – sőt szaporodhatnak és növekedhetnek is. 'A viharfelhők a Föld legszélsőségesebb élőhelyei közé tartoznak, ahol mikrobiális élet létezik' - mondja Tina Santl-Temkiv, a dán Aarhusi Egyetem posztdoktora és a folyóiratban megjelent cikk egyik szerzője. PLOS One .

Santl-Temkiv és munkatársai a 2009-es vihar után öt percen belül jégesőt gyűjtöttek össze egy viharfelhő belsejéből, amelyet steril zacskókba kanalaztak a földből. A csapatot a levegőben szálló baktériumok érdekelték, és egy serény telefonhívás indította el ezt a kísérletet. „Tiszta véletlen volt, hogy ez történt” – mondja Santl-Temkiv. „Telefonon beszéltem egy szlovén barátommal, miközben kitört a vihar, ezért megkértem, hogy menjen ki és szedje össze nekem a jégesőt.” A barát gyors munkája a nagy, egyenként 3-5 cm átmérőjű jeges gömböket a felhőviszonyok fagyos időkapszuláiként őrizte meg.



A kutatók szerint minden millió apró felhőcseppből csak körülbelül egy tartalmaz baktériumsejtet. Ha azonban sok csepp jégesővé egyesül, az akár több ezer baktériumsejtet is eredményezhet milliliterenként. A kutatók számos baktériumfajt találtak a jégesőben, valamint nagy különbségeket mutattak ki a baktériumközösségek között az egyes kövekben. A fajok többsége azonban rendszerint a talajban vagy a növényeken előforduló, a földről az egekbe sodort fajta volt. A levegőben szállított talajrészecskékből oldott szerves anyag tápanyagot biztosíthat a baktériumok számára a magasban való élethez.

Amikor a kutatók megpróbálták tenyészteni az általuk visszanyert baktériumokat, rájöttek, hogy a növényekhez általában társuló törzsek életképesek. „A növények felületén szaporodó baktériumoknak meg kell küzdeniük az olyan szélsőséges körülményekkel, mint a szárazság, a magas UV-sugárzás és a nagy hőmérséklet-ingadozás” – mondja Santl-Temkiv. „Ha alkalmazkodunk ezekhez a stresszes körülményekhez, az segíthet a növényfelszíni baktériumok túlélésében és aktívak maradásában a légkörben.” Míg a baktériumoknak folyadékra van szükségük ahhoz, hogy aktívak legyenek, a növényi felszíni baktériumok még a felhő eloszlása ​​után is fennmaradhatnak, és szabadon lebeghetnek a levegőben, amíg új, folyékony otthonra nem találnak.

Tehát a kék ég napjain kevésbé vannak baktériumok, mint a felhős napokon? Nem feltétlenül. „A talajból a levegőbe kerülő baktériumok száma az időjárási viszonyoktól függ” – mondja Santl-Temkiv. „Megtörténhet, hogy egy napsütéses napon a felszíni levegő felforrósodik és felemelkedik, és baktériumokat hoz magával a talajból. Ennek következtében előfordulhat, hogy nagyobb számú baktérium kerül a légkörbe.”