Felborulnak a jéghegyek Grönlandon

Felborulnak a jéghegyek Grönlandon

Jason Amundson gleccserkutató 2008-ban fényképezte le ezt a jéghegyet a grönlandi Jakobshavn-gleccser közelében (a hegy nagy része víz alatt van). Gyakori forgatókönyvet képvisel: A jéghegyek egyre gyakrabban borjak el karcsúbb darabokban, amelyek hajlamosabbak az elfordulásra, mint a táblázatos darabokra.

Egy közeli fjordban Jakobshavn gleccser Grönlandon glaciológus Jason Amundson megörökítette ezt a 900 méter magas jéghegy felborulását, a jégkristályok színpadi füstként lobbannak fel körülötte. Egy ilyen folyamat körülbelül öt percig tarthat, és hullámokat küldhet a körülötte lebegő jégen. „Olyan mennydörgésnek hangzik, mint egy távoli edzés” – mondja Amundson, aki egyben az Alaska Southeast Egyetem geofizikai adjunktusa is. (Ha többet szeretne megtudni a Jakobshavn-gleccserről, hallgassa meg ez a MolecularConceptor szegmens .)



Ez a hét évvel ezelőtt készült kép egy olyan jelenetet ábrázol, amely Grönlandon általánossá vált: Amundson szerint a jéghegyek egyre gyakrabban dőlnek fel, miután borjaznak, vagy elszakadnak a gleccserektől. Az ok a bergák méreteihez kapcsolódik – karcsúbbak, mint régen. Minél keskenyebb a berg, annál kevésbé stabil, és annál valószínűbb, hogy felborul.

Amundson szerint a jéghegyek sokkal nagyobb, táblázatos darabokban törtek le. De „már nem szoktunk ilyen ellést látni” – mondja –, „ez a fajta szálka szokott lenni, ami ellést eredményez”, mint a fényképén.

Ennek oka valószínűleg az éghajlati és óceáni viszonyok változásaira vezethető vissza, amelyek a lebegő jégtáblák elvesztését eredményezték, amelyek lényegében a szárazföldről a tengerbe nyúló gleccserek meghosszabbításai. Az olvadó jégpolcok vékonyabbak, és hajlamosabbak a törésre, ahogy visszahúzódnak a szárazföld felé, ahol a jég természetes feszültségbe ütközik, ami meggörbíti. „Ez természetes támaszpontot vagy „törési pontot” biztosít a jég számára” – mondja Justin Burton , a georgiai Emory Egyetem fizikaprofesszora, aki a grönlandi jéghegy ellést tanulmányozza.

Amundson hozzáteszi, hogy ahogy a gleccserjég visszahúzódik, gyorsabban folyik, ami több törést eredményez a jégben. 'Tehát ez hozzájárulhat a jéghegyek [szűkebb] méretéhez és alakjához' - mondja.

Az ellési viselkedés jobb megértése rávilágíthat arra, hogyan változhat a jégtakaró és a tengerszint a jövőben. „Az emberek szeretnék modellezni bolygónkon a jég borítottságát, mert ez az éghajlatváltozás fontos mutatója” – mondja Burton. „De ahhoz, hogy modellezzük, tudnod kell, mennyi jön be és mennyi megy ki.”

Burton és Amundson jelenleg a szeizmológia eszközeit alkalmazza a jéghegy ellés tanulmányozására. „Egyes ellési események, például a képen látható, szeizmikus jeleket produkálnak, amelyek globálisan kimutathatók” – mondja Amundson. Ha a kutatók rájönnek, hogyan értelmezzék ezeket a jeleket, többet megtudhatnak arról, hogy mi történik a gleccserek és az óceán határfelületén.