Extra, Extra! Kék unikornisok és ember-denevérek járják a Holdat! …Jobb?

Extra, Extra! Kék unikornisok és ember-denevérek járják a Holdat! …Jobb?

A következő kivonat a Az éjszaka sötétségének oka: Edgar Allan Poe és az amerikai tudomány kovácsolása írta John Tresch.


Vásárolja meg a könyvet

Az éjszaka sötétségének oka: Edgar Allan Poe és az amerikai tudomány kovácsolása



megvesz

Bat Men In Gotham

Poe poétikai elméleteinek ellentmondásai és a „tapintható homály” iránti szeretete korának filozófiai, technikai és tudományos feszültségeiből fakadt. A kor új tudományaiban – amelyeket sietve közölnek új folyóiratokban, líceumokban és előadótermekben, vasúton és gőzhajón szállítva – a szellem és az anyag, valamint az Isten és az emberek kapcsolatáról szóló elképzeléseket alaposan megvizsgálták, megkérdőjelezték és megdöntötték. Az új felfedezések és tudományok, valamint a sajtó rohamos tempója és könyörtelen meglepetései komoly kétségbe ejtették az olvasókat, hogy kinek és mit higgyenek.

Például a frenológia új és ellentmondásos tudománya azt állította, hogy az emberi jellemet a koponya empirikus megfigyelésével magyarázza. A tizennyolcadik század végén Bécsben Franz Gall indította el, és Párizsban népszerűsítette, és támogatást kapott Nagy-Britanniában és az Egyesült Államokban a feltörekvő középosztály körében. A frenológia azt tartotta, hogy az emberek jellemei és mentális képességei – az amativitás (vagy szerelem), iparosság és idealitás (vagy képzelet) – az agy különböző szerveiben helyezkednek el. Mivel a koponya követte az agy alakját, a fej különböző részein lévő kiemelkedések kisebb-nagyobb szerveket jeleztek minden egyes tulajdonsághoz.

A frenológia vonzó, gyakorlatias tudomány volt. A barátok és ellenségek megmérettetése a megjelenésük alapján és a mások koponyájuk dudoraiból kiolvasott karakterük végtelen szórakozást hozott. Egyetemes érdeklődésre számot tartó témákkal foglalkozva egyéni tanulással lehetett elsajátítani. A vitáknak is udvarolt. George Combe skót frenológus népszerű Constitution of Man határozottan kijelentette, hogy „a mentális minőségeket az agy mérete, formája és felépítése határozza meg”; a tudománynak a kereszténységgel való összeegyeztethetősége melletti érvei ellenére úgy tűnt, hogy az ilyen kijelentések tagadják a testtől független örökkévaló lélekbe vetett hitet.

Egy frenológiai tankönyv negyedik kiadását áttekintve Poe rosszkedvűen azt mondta: „Azt is elhatározhatjuk, hogy hallgatunk.” Néhány hónappal később szidott egy másik írót, amiért megtámadta a frenológiát anélkül, hogy tanulmányozta volna. 1836 márciusában, Mrs. L. Miles frenológiájának ismertetésében – amelyet nyomtatott kártyákkal és kerámiafejjel árultak – Poe úgy döntött, hogy a frenológia „egy tudomány fenségét vette fel; és tudományként a legfontosabbak közé tartozik.” A frenológia módszerei és koncepciói végigfutottak kritikáján és fikcióján.

1835 nyarán egy másik népszerű tudományos szenzáció került a látókörbe: a Halley-üstökös visszatérése, amelyet utoljára 1759-ben láttak. A vállalkozók felállítottak egy távcsövet a New York-i City Hall Parkban, és hat centet kértek a bepillantásért. E „sajátos mánia” lázában P. T. Barnum megfigyelte, hogy „végre az egész közösséget a szó szoros értelmében nemigen foglalkoztatta, mint a csillagnézés”.

Egy névtelen újságsorozat a New York Sun , az első filléres napilap, amelyet a „newsboy system” árul az utcasarkon, megcsapolta a nyár csillagászati ​​lázát. 1835 augusztusában a Nap címlapon megjelent egy exkluzív kiadás: „Felfedezések a Holdban”, állítólag közvetlenül a címről nyomtatták újra Az Edinburgh Journal of Science . Részletesen bemutatta, mit látott John Herschel a dél-afrikai csillagászati ​​obszervatóriumban egy gigantikus teleszkóppal; képeit „hidrooxigén” lámpa segítségével a falra dobták. A megvilágításnak ez az új formája – a színházi reflektorfény kémiai elvét alkalmazva, amelyet Robert Hare és Michael Faraday fejlesztett ki – új és káprázatos varázslámpás-bemutatókat hajtott végre a líceum termeiben természeti csodák és élénk színű fantáziák vetítésével. A mikroszkóphoz rögzítve az oxigénhidrogén mágikus lámpák a rovarok, szövetek és apró természeti struktúrák rejtett világait tárhatják fel.



Ban,-ben Nap jelentés szerint ez az optikai technológia egy távcsőhöz kapcsolva feltárta a Holdon a világot. A fokvárosi obszervatórium falain Herschel és munkatársai rubinszínű barlangokat, hatalmas tavakat, szárnyaló hegyeket, buja erdőket, és közelebbről szarvas medvéket, zebrákat és kék egyszarvúkat figyeltek meg. A legmegdöbbentőbb az ötödik rész, hogy két lábon álló és szárnyakkal repülő emberszerű lényeket láttak, valamint ezeknek az „ember-denevéreknek” a civilizációjának bizonyítékait, beleértve a tökéletes piramisokat, amelyeket tükröződő földgömbök koronáztak meg.

A holdtörténettel az újság példányszáma több mint tizenhétezerre nőtt, versenytársai tízszeresére. A sorozatot Amerika-szerte és az Atlanti-óceánon részletezték és megvitatták. A látogatók a Hold életére vonatkozó kérdésekkel bombázták Herschelt. Az egyik legenda szerint a Yale Egyetem csillagászprofesszorai, Elias Loomis és Denison Olmsted A Napé az iroda követeli az eredeti megtekintését Edinburgh jelentés; a szerkesztő vadlibás üldözésre küldte őket nyomtatóról nyomtatóra. A sorozat katasztrófával végződött: az utolsó rész arról számolt be, hogy Herschel nap felé irányított távcsője olyan erős fénysugarat hozott létre, hogy az obszervatórium kigyulladt és leégett. Augusztus végén a Herald leleplezte a történetet az ellentmondások dokumentálásával. Névtelen szerzője, az abolicionista és reformer Richard Adams Locke négy évvel később nyomtatott formában is bevallotta kilétét.

A „Felfedezések a Holdban” két hónappal Poe „Hans Pfaall” című műve után jelent meg – szintén valósághű mese a Hold-kutatásról. Poe nyilvánosan elfogadta Locke állítását, miszerint nem látta a korábbi mesét, de attól függetlenül, hogy Locke-ot Poe ihlette vagy sem, a „Moon Hoax” emlékezetes leckéket adott Poe-nak. Meglepő tények feszítették meg az olvasók képzeletét, különösen, ha a technikai bizonyítás és a pontos megfigyelés nyelvén fogalmazták meg őket. Poe jegyezte meg: „Tízből egyetlen ember sem hiteltelenítette a beszámolót. Még azok is szívesen vásároltak és vitáztak róla, akik nem hittek.

Mint Daniel Defoé Robinson Crusoe , amelyet Poe a Harper & Brothers új, illusztrált kiadásában ismertetett, Locke „Felfedezései a Holdban” című könyvében Poe ritka tulajdonsága volt, amelyet „a valódiság erős varázsának” neveztek. Defoe irodalmi varázslatot szőtt „nagy absztrakciós erejével” és erős „azonosítási képességével”. Az akarat erejével felülkerekedve az olvasó képzeletén, mélyreható technikai művészete láthatatlanná vált. A történet megkülönböztethetetlenné vált magától az élettől.

Locke „Felfedezések a Holdban” című könyve azt sugallta, hogy a tudósok és a csalók is ugyanabból az eszközkészletből merítettek közönségük meggyőzésére és meggyőződésre. Az igazság és a hit – legalábbis részben – stílus kérdése volt. Ezek az információk irányított kibontakozásával, a tények és megfigyelések nyelvezésével, élénk képekkel, széles terjesztési hálózattal, kedvező reklámozással, szájhagyományozással, jó időzítéssel és sok szerencsével elért hatások voltak.


Kivonat a Az éjszaka sötétségének oka: Edgar Allan Poe és az amerikai tudomány kovácsolása írta John Tresch. Kiadó: Farrar, Straus & Giroux. szerzői jog©John Tresch 2021. Minden jog fenntartva.