Egyedül vagyunk az Univerzumban?

Egyedül vagyunk az Univerzumban?

Egy művész koncepciója, amely a Kepler-62e-t, egy szuperföld méretű bolygót ábrázol egy, a Napnál kisebb és hűvösebb csillag lakható zónájában, amely körülbelül 1200 fényévre található a Földtől a Lyra csillagképben. Kép: NASA/Ames/JPL-Caltech

Az egyik beszámoló szerint a Chicagói Egyetem fizikusainak egy kis csoportja 1950-ben egy napon Enrico Fermi fizikussal ebédelt, és viccelődött a sok újságcikken, amelyek UFO-k látogatásáról számoltak be. Az egyik történetben a környékbeli gyerekek egy csoportja láthatóan ellopta a szemeteskukák fedelét, és frizbiként dobálták az emberek ablakai elé. A szomszédok azt hitték, hogy a sípoló korongok túlvilági látogatók.

Fermi, akit a kollégák „a pápaként” ismertek, mert tévedhetetlennek tűnt, néhány másodpercig csendben ült, míg a nevetés alábbhagyott, majd megkérdezte: „Hol van mindenki?” Földönkívüliekre gondolt.



Tekintettel a kozmosz hatalmasságára, hihetetlennek tűnik, hogy a földiek lehetnek az első technológiai társadalom. Feltételezve, hogy más bolygókon gyakori az intelligens élet, Fermi azt feltételezte, hogy az idő, amelyre minden ambiciózus társadalomnak szüksége lenne a galaxis megtelepítéséhez, csupán több tízmillió év volt – ez a jóval régebbi Tejútrendszer korának egy kis töredéke. Tehát a gyarmatosításnak már meg kellett volna történnie. De nem látunk semmilyen bizonyítékot, például az asztromérnöki bravúrokat. „Fermit érdekes fejtörésnek találta” – írja Seth Shostak, a SETI (Természeten kívüli intelligencia kutatása) intézet vezető csillagásza egy e-mailben. A nehézséget Fermi-paradoxonként ismerték.

1961-ben Frank Drake csillagász, aki az első földönkívüli élet megfigyelési kísérletét végezte, kidolgozott egy egyenlet hogy megbecsüljük a Tejútrendszerben található technológiai civilizációk valószínű számát. Gondolatkísérletét olyan tényezőkre alapozta, mint a bolygórendszerekkel rendelkező csillagok száma, valamint a tiszta sejtések, és arra a következtetésre jutott, hogy jelenleg 10 000 kimutatható civilizáció osztozik galaxisunkon.

Mégis: „Nincs ok arra, hogy a [földönkívüli élet lehetőségét] egyetlen galaxisra korlátozzuk – mondja Chris Impey, az Arizonai Egyetem jeles csillagászprofesszora. 'Ha [földönkívüliek] hosszú életűek és elég fejlettek lennének, akkor utazhatnának a galaxisok között.'

Az olyan műszereknek köszönhetően, mint a Hubble-teleszkóp és a Kepler-űrszonda, ma többet tudunk az univerzum koráról és a bolygók típusáról, mint valaha. Lehetséges, hogy a látható univerzumban a Földhöz hasonló életet fenntartó bolygók száma 100 milliárd milliárdra tehető. Valójában éppen a múlt hónapban [2013 áprilisában] fedezte fel a Kepler-misszió még három bolygó csillaguk „lakható zónájában” élnek – vagyis azon távolsági tartományban, ahol a keringő bolygó felszíni hőmérséklete alkalmas lehet folyékony víz számára (FRISSÍTÉS: a NASA több bolygóról számolt be ebben a zónában a cikk eredeti közzététele óta). Az embernek elég pesszimistának kell lennie ahhoz, hogy ne tudja elképzelni, hogy az ilyen bolygók egy részén „érdekes” élet alakult ki, például csillagközi repülésre képes civilizációk – mondja Impey.

De a több évtizedes SETI-kísérlet, amely a világűrből érkező természetellenes rádiójelekre figyel – olyan átvitelekre, amelyeket egy idegen civilizáció küldhetett –, semmit sem hallott.

Sok lehetőség van a csend magyarázatára.

A csend bizonyos része az időhöz köthető, mondja Impey. Mindössze 50 éve hallgatjuk az űrt, és kevesebb mint 100 éve küldünk rádió- és televíziójeleket – egy szempillantás ahhoz képest, hogy az univerzum több milliárd éve létezik. A civilizációk több ezer évvel ezelőtt jöttek és mentek, anélkül, hogy tudtuk volna, hogy valaha is léteztek.

És lehet, hogy technológiailag fejlett idegen civilizációk azért nem kommunikáltak velünk, mert nem találják túl érdekesnek a földlakókat, javasolja Impey. „Ha egy Föld-szerű bolygóra mennénk egy másik nap körül, és látnánk néhány algát, azt mondanánk, hogy „Nos, van algák”, és továbbmennénk” – mondja. „Talán [az idegenek] a Földre néztek, és ugyanazt mondták: „Nem túl érdekes, menjünk tovább.” Másrészt – írja Shostak – talán E.T. csak nem tud a földlakókról. „A legközelebbi idegenek néhány száz vagy ezer fényévnyire lehetnek” – írja. – Még nem hallották Ira Flatow-t vagy Lucille Ballt.

Impey szerint az is lehetséges, hogy a mi technológiai civilizációnk valójában rendkívül ritka. Talán az univerzum alkalmas mikrobák, tavi söpredékek és poloskák létrehozására, de talán nem túl jó abban, hogy intelligens alkotásokat hozzon létre, amelyek képesek kommunikálni velünk.

Impey a maga részéről azt állítja, hogy van élet odakint, de amikor megtaláljuk, mikrobiális lesz, és közvetve egy Föld-szerű exobolygón észleljük. Ami az intelligens életet illeti, úgy sejti, hogy vagy nagyon ritka, vagy felismerhetetlen. Eközben a SETI Shostak is bizakodó, hogy felvesszük a kapcsolatot: „Bárkinek fogadok egy csésze Starbucksot, hogy a következő két évtizedben megtaláljuk.”