Egyedül a posztapokaliptikus világban

Egyedül a posztapokaliptikus világban

A következő kivonat a Oryx és Crake , írta: Margaret Atwood.

Mangó
Hóember hajnal előtt ébred. Mozdulatlanul fekszik, hallgatja a bejövő árapályt, a különböző barikádokon átcsapó hullámokat, kívánságmosásokat, kívánságmosásokat, a szívverés ritmusát. Annyira szeretné hinni, hogy még alszik.



A keleti horizonton szürkés köd van, amely most rózsás, halálos fényben világít. Furcsa, hogy ez a szín még mindig gyengédnek tűnik. A tengeri tornyok sötét sziluettben tűnnek fel vele szemben, és valószínűtlenül emelkednek ki a lagúna rózsaszín és halványkék színéből. Az odakint fészkelő madarak sikoltása és a távoli óceán, amely a rozsdás autóalkatrészek, összevissza téglák és különféle törmelékek zátonyaihoz csiszolódik, szinte ünnepi forgalomként hangzik.

Megszokásból az órájára néz – rozsdamentes acél ház, fényezett alumínium szíj, még mindig fényes, bár már nem működik. Most egyedüli talizmánjaként hordja. Egy üres arc az, amit mutat neki: nulla óra. A rémület rázkódását okozza rajta, a hivatalos idő hiánya. Senki se tudja, hány óra van.

„Nyugodj meg” – mondja magának. Néhány mély lélegzetet vesz, majd megvakarja a poloskacsípéseket, a legviszketőbb helyeken, de nem a legviszketőbb helyeken, ügyelve arra, hogy ne üssön le semmilyen forradást: a vérmérgezés az utolsó dolog, amire szüksége van. Aztán vadvilágot keresve fürkészi lent a földet: minden csendes, pikkely és farok nélkül. Bal kéz, jobb láb, jobb kéz, bal láb, lefelé halad a fáról. Miután lekefélte a gallyakat és a kérget, úgy tekeri maga köré koszos lepedőjét, mint egy tóga. Egy éjszakára egy ágra akasztotta eredeti Red Sox baseballsapkáját, hogy megőrizze; megnézi a belsejét, kihúz egy pókot, felteszi.

Pár métert balra sétál, belepisil a bokrok közé. „Fel a fejjel” – mondja a szöcskéknek, akik a becsapódástól elsuhannak. Aztán átmegy a fa másik oldalára, jó távol a szokásos piszoárjától, és feltúrja a gyorsítótárat, amelyet néhány betonlapból rögtönzött, és dróthálóval béleli ki, hogy távol tartsa a patkányokat és az egereket. Elrejtett néhány mangót, műanyag zacskóba csomózva, és egy doboz Sveltana No-Meat Cocktail Sausages-t, és egy értékes fél üveg skót – nem, inkább egy harmadikat – és egy utánfutóból kikapart csokoládé ízű energiaszeletet. parkos, ernyedt és ragacsos a fóliájában. Még nem tudja rávenni magát, hogy megenje: lehet, hogy ez lesz az utolsó, amit valaha talál. Ott is tart konzervnyitót, és minden különösebb ok nélkül jégcsákányt; és hat üres sörösüveg, szentimentális okokból és friss víz tárolására. A napszemüvegét is; felveszi őket. Egy objektív hiányzik, de jobbak a semminél.

Kibontja a műanyag zacskót: már csak egy mangó maradt. Vicces, többre emlékezett. A hangyák bejutottak, pedig olyan szorosan megkötötte a zacskót, ahogy csak tudta. Már rohangálnak a karján, a fekete fajta és a gonosz kis sárga fajta. Meglepő, milyen éles szúrást tudnak adni, főleg a sárgák. Ledörzsöli őket.

„A napi rutin szigorú betartása az, ami a jó közérzet és a józanság megőrzése felé irányul” – mondja hangosan. Az az érzése, hogy egy könyvből idéz, valami elavult, nehézkes irányelvet, amelyet az európai gyarmati népek ilyen vagy olyan ültetvényeket üzemeltető segélyére írt. Nem emlékszik, hogy valaha is olvasott volna ilyesmit, de ez nem jelent semmit. Sok üres hely van az agycsonkjában, ahol korábban az emlékezet volt. Gumiültetvények, kávéültetvények, jutaültetvények. (Mi volt a juta?) Azt mondták volna nekik, hogy viseljenek napelemes topist, öltözzenek vacsorára, és tartózkodjanak a bennszülöttek megerőszakolásától. nem szólt volna erőszakoskodik. Tartózkodjon a női lakosokkal való testvéri kapcsolattól. Vagy másképp fogalmazva…

Lefogadja, hogy azonban nem tartózkodtak. Tízből kilencszer.

„Az enyhítésre tekintettel” – mondja. Azon kapja magát, hogy tátott szájjal áll, és próbál emlékezni a mondat többi részére. Leül a földre, és enni kezdi a mangót.

Osztrigaivadék
A fehér tengerparton őrölt korallok és törött csontok, egy csapat gyerek sétál. Biztosan úsztak, még mindig nedvesek és csillognak. Óvatosabbnak kell lenniük: ki tudja, mi fertőzheti meg a lagúnát? De óvatlanok; Ellentétben Hóemberrel, aki még éjszaka sem meríti oda lábujját, amikor a nap nem ér rá. Felülvizsgálat: különösen éjszaka.

Irigykedve nézi őket, vagy ez nosztalgia? Nem lehet, hogy gyerekként soha nem úszott a tengerben, soha nem rohangált a tengerparton ruha nélkül. A gyerekek pásztázzák a terepet, lehajolnak, flottámot szednek; aztán tanácskoznak egymás között, egyes tárgyakat megtartanak, másokat eldobnak; kincseik szakadt zsákba kerülnek. Előbb-utóbb – számíthat rá – megkeresik, ahol ül a pusztuló lepedőjébe burkolva, átölelve a lábszárát, és szívja a mangóját, a fák árnyékában a büntető nap miatt. A gyerekek számára – vastag bőrű, ellenáll az ultraibolya sugárzásnak – a félhomály, az alkonyat teremtménye.

Itt jönnek most. „Hóember, ó, hóember” – kántálják énekes módon. Soha nem állnak túl közel hozzá. Ez a tiszteletből van, ahogy gondolni szeretné, vagy azért, mert büdös?

(Büdös, ezt elég jól tudja. Rendes, vadállat, rozmár bűzlik – olajos, sós, halas –, nem mintha valaha is érzett volna ilyen vadállatot. De látott képeket.)

Kinyitják a zsákjukat, és a gyerekek azt énekelték: „Ó hóember, mit találtunk?” Kiemelik a tárgyakat, feltartják őket, mintha eladásra kínálnák őket: agysapka, zongorabillentyű, halványzöld poppalackdarab, amit az óceán simított. Egy műanyag BlyssPluss tartály, üres; egy ChickieNobs Bucket O’Nubbins, ugyanígy. Egy számítógépes egér, vagy annak letört maradványai, hosszú drót farokkal.

Hóembernek kedve van sírni. Mit mondhat nekik? Nem lehet elmagyarázni nekik, mik ezek a furcsa dolgok, vagy voltak. De biztosan sejtették, mit fog mondani, mert mindig ugyanaz.

– Ezek régebbi dolgok. Hangját kedvesen, de távolról tartja. Pedagógus, jósnő és jóindulatú bácsi keresztezése – ez legyen a hangneme.

– Bántani fognak minket? Néha motorolajos dobozokat, maró oldószereket, fehérítőt tartalmazó műanyag palackokat találnak. Bukó csapdák a múltból. A lehetséges balesetek szakértőjének tartják: forrázó folyadékok, émelyítő gőzök, méregpor. Különös fajta fájdalom.

– Ezek, nem – mondja. – Ezek biztonságban vannak. Ekkor elvesztik érdeklődésüket, hadd lógjon a zsák. De nem mennek el: állnak, bámulnak. A strandolásuk ürügy. Leginkább rá akarnak nézni, mert annyira nem hasonlít rájuk. Hányszor megkérik, hogy vegye le a napszemüvegét, és tegye fel újra: azt akarják látni, hogy tényleg két vagy három szeme van.

„Hóember, ó, hóember” – éneklik, kevésbé neki, mint egymásnak. Számukra a neve csak két szótag. Nem tudják, mi az a hóember, még soha nem láttak havat.

Crake egyik szabálya volt, hogy nem lehetett olyan nevet választani, amelynek fizikai megfelelőjét – még kitömött, akár csontvázat is – ne lehetne kimutatni. Nincsenek egyszarvúak, nincsenek griffek, nincsenek mantikók vagy baziliszkuszok. De ezek a szabályok már nem érvényesek, és hóembernek keserű örömet okoz, hogy felvette ezt a kétes címkét. A Förtelmes Hóember – létezik és nem létezik, villog a hóviharok szélén, majom- vagy emberszabású majom, lopakodó, megfoghatatlan, csak pletykákból és hátrafelé mutató lábnyomaiból ismert. Állítólag hegyi törzsek üldözték le és ölték meg, amikor lehetőségük volt rá. Azt mondták, főzték, sütötték, különleges lakomákat tartottak; annál izgalmasabb, szerinte a kannibalizmus határát súrolja.

A jelenlegi célok érdekében lerövidítette a nevet. Ő csak Hóember. Megtartotta a utálatos magának, saját titkos hajú ingének.

Néhány pillanatnyi habozás után a gyerekek félkörben leguggolnak, fiúk és lányok együtt. A fiatalabbak közül páran még majszolják a reggelijüket, a zöldlé lefolyik az állukon. Elkedvetlenítő, hogy tükrök nélkül mennyire mocskos lesz mindenki. Mégis, elképesztően vonzóak ezek a gyerekek – mindegyik meztelen, mindegyik tökéletes, mindegyiknek más a bőrszíne – csokoládé, rózsa, tea, vaj, tejszín, méz –, de mindegyik zöld szemű. Crake esztétikája.

Várakozóan nézik Hóembert. Biztos abban reménykednek, hogy beszélni fog velük, de ma nincs hozzá kedve. Legfeljebb közelről láthatja a napszemüvegét, vagy a fényes, nem működő óráját vagy a baseballsapkáját. Szeretik a sapkát, de nem értik, hogy szüksége van ilyesmire – kivehető szőrre, ami nem haj –, és még nem talált ki hozzá fikciót.

Oryx és Crake

megvesz

Egy ideig csendben vannak, bámulnak, kérődznek, de aztán elindul a legidősebb. – Ó, Hóember, kérlek, mondd el nekünk – mi az a moha, ami kinőtt az arcodból? A többiek beszólnak. „Kérlek, mondd meg nekünk!” Nincs bökkenő, nincs kuncogás: a kérdés komoly.

– Toll – mondja.

Hetente legalább egyszer felteszik ezt a kérdést. Ugyanezt a választ adja. Még ilyen rövid idő alatt is – két hónap, három? Elveszett a szám – felhalmozták a róla szóló tananyagot, sejtést: A hóember valaha madár volt, de elfelejtett repülni, és a többi tolla kihullott, ezért fázik, és szüksége van egy második bőrre, és be kell takarnia magát. Nem: fázik, mert halat eszik, és a hal fázik. Nem: beburkolja magát, mert hiányzik neki a férfi dolga, és nem akarja, hogy lássuk. Ezért nem megy úszni. A hóembernek azért vannak ráncai, mert valaha a víz alatt élt, és ez ráncosította a bőrét. Hóember szomorú, mert a hozzá hasonlók elrepültek a tenger felett, és most teljesen egyedül van.

– Én is tollat ​​akarok – mondja a legfiatalabb. Hiábavaló remény: nincs szakáll a férfiakon, Crake gyermekei között. Crake maga is irracionálisnak találta a szakállát; a borotválkozás feladata is irritálta, ezért megszüntette ennek szükségességét. Bár persze nem Hóembernek: túl későn neki.

Most mindegyik egyszerre kezdődik. – Ó, hóember, ó, hóember, kaphatnánk tollakat is, kérem?

– Nem – mondja.

– Miért nem, miért nem? énekeld a két legkisebbet.

– Csak egy perc, megkérdezem Crake-et. Az óráját az ég felé tartja, megfordítja a csuklóján, majd a füléhez teszi, mintha hallgatná. Minden mozdulatot lenyűgözve követnek. – Nem – mondja.

„Crake azt mondja, hogy nem teheted. Nincs toll neked. Most pedig dühöngj.'

'Dühöngsz? Piszkálni?” Egymásra néznek, aztán rá. Hibát követett el, új dolgot mondott, olyat, amit lehetetlen megmagyarázni. A pisit nem sértőnek találnák. 'Mi a dühöngeni ?”

'Menj innen!' Rájuk csapja a lepedőjét, és szétszóródnak, futva a parton. Még mindig nem tudják, hogy féljenek-e tőle, vagy mennyire. Nem ismert, hogy ártott volna egy gyereknek, de a természetét nem értik teljesen. Arról nincs szó, hogy mit tehet.


Kivonat a Oryx és Crake , írta: Margaret Atwood. Copyright © 2003, O.W. Varangy Kft.. Kivonat a Horgony engedélyével. Minden jog fenntartva. A kiadó írásos engedélye nélkül ennek a kivonatnak egyetlen része sem reprodukálható vagy újranyomtatható.