Egy volt kígyóforgató vallomásai

Egy volt kígyóforgató vallomásai

A következő egy részlet ebből Levelek egy fiatal tudósnak , írta: Edward O. Wilson.

Azt hiszem, segíteni fog, ha ezzel a levéllel kezdem, és elmondom, ki is vagyok valójában. Ehhez vissza kell mennie velem 1943 nyarára, a második világháború kellős közepébe. Éppen betöltöttem a tizennégyet, és szülővárosomat, az alabamai Mobile kisvárost nagyrészt elfoglalta egy háborús hajóépítő ipar és katonai légibázis felépítése. Bár néhányszor kerékpárral körbejártam Mobile utcáit potenciális vészhelyzeti hírnökként, figyelmen kívül hagytam a városban és a világban zajló nagy eseményeket. Ehelyett a szabadidőm nagy részét – nem kötelező iskolába járnom – azzal töltöttem, hogy érdemjelvényeket szereztem, hogy elérjem az amerikai cserkészek Eagle rangját. Leginkább azonban a közeli mocsarakat és erdőket fedeztem fel, hangyákat és lepkéket gyűjtöttem. Otthon felügyeltem a kígyókból és fekete özvegypókokból álló menazsériámat.



A globális háború azt jelentette, hogy nagyon kevés fiatal férfi állt rendelkezésre, hogy tanácsadóként szolgáljon a közeli Pushmataha cserkésztáborban. A toborzók, miután hallottak tanórán kívüli tevékenységeimről, felkértek, feltételezem, kétségbeesetten, hogy szolgáljak természeti tanácsadónak. Természetesen örültem annak a lehetőségnek, hogy egy ingyenes nyári táborozási élményben lehet részem, nagyjából azt csinálva, amit egyébként is a legjobban szerettem volna. De szánalmasan kiskorúként érkeztem Pushmatahába, és sok mindenre nem voltam felkészülve, csak a hangyákra és a pillangókra nem. Ideges voltam. Vajon a többi cserkész, néhányan idősebbek nálam, nevetnének azon, amit kínálok? Aztán ihletet kaptam: kígyók. A legtöbb ember egyszerre ijedt meg, szegecselt és ösztönösen érdeklődik a kígyók iránt. A génekben van. Akkor még nem tudtam, de az Öböl déli-középső partja ad otthont Észak-Amerika legnagyobb kígyófajtájának, több mint negyven fajnak. Így megérkezéskor kaptam néhány másik táborozót, hogy segítsenek ketreceket építeni faládákból és ablaktáblákból. Aztán a tábor minden lakóját utasítottam, hogy csatlakozzanak hozzám egy nyáron át tartó kígyóvadászatra, amikor a rendes időbeosztásuk lehetővé teszi.

Ezt követően átlagosan naponta többször felhangzott valahonnan az erdőből a kiáltás: Kígyó! Kígyó! Mindenki, aki hallótávolságon belül volt, a helyszínre sietve hívogatta a többieket, miközben engem, a főkígyócsavarót elvittek.

Ha nem mérgező, egyszerűen megragadom. Ha mérgező, akkor először egy bottal közvetlenül a fej mögé nyomnám le, addig tekerném előre, amíg a feje mozdulatlanná vált, majd a nyakánál fogva felemelném. Ezután beazonosítottam a cserkészek gyülekező köre számára, és bemutattam azt a keveset, amit tudtam a fajról (általában nagyon keveset, de ők kevesebbet). Aztán elsétáltunk a főhadiszállásra, és egy ketrecben helyeztük el, ahol egy hétig lakhatnánk. Rövid előadásokat tartottam az állatkertben, és bedobtam valami újat, amit a helyi rovarokról és más állatokról tanultam. (Nullát értek el a növényeken.) A nyár kellemesen telt el nekem és kis seregemnek.

Levelek egy fiatal tudósnak

megvesz

Az egyetlen dolog, ami megszakíthatta ezt a boldog karriert, természetesen egy kígyó. Azóta megtudtam, hogy minden kígyóspecialistát, tudóst és amatőrt egyaránt legalább egyszer megharap egy mérges kígyó. Nem voltam kivétel. A nyár felénél kitakarítottam egy ketrecet, amelyben több törpe csörgőkígyó volt, egy mérgező, de nem halálos faj. Az egyik közelebb tekeredt a kezemhez, mint gondoltam, hirtelen feltekeredett, és a bal mutatóujjamon ütött. A táborhoz közeli orvosi rendelőben nyújtott elsősegélynyújtás után, ami már túl késő volt ahhoz, hogy bármi jót tegyek, hazaküldtek, hogy megpihentessem feldagadt bal kezemet és karomat. Amikor egy héttel később visszatértem Pushmatahába, a tábor felnőtt igazgatója azt az utasítást kaptam, ahogyan már a szüleim is, hogy ne fogjak többé mérges kígyót.

Az évad végén, amikor mindannyian indulni készültünk, a rendező népszerűségi felmérést tartott. A táborlakók, akiknek többsége segédkígyóvadász volt, a második helyre helyeztek, közvetlenül a főtanácsadó mögött. Megtaláltam életem munkáját. Bár kamaszkoromban a cél akkor még nem volt egyértelműen meghatározva, tudós és professzor leszek.

A középiskolában nagyon kevés figyelmet fordítottam az óráimra. A háború idején Dél-Alabama viszonylag nyugodt iskolarendszerének, a túlterhelt és elzavart tanároknak köszönhetően megúsztam. Egy emlékezetes napon a Mobile's Murphy High Schoolban egy kézmozdulattal elfogtam és megöltem húsz házilegyet, majd az asztalomra állítottam őket, hogy a következő órán megtaláljam őket. Másnap a tanárnő, egy fiatal hölgy, meglehetôsen aplombával gratulált, de ezt követôen jobban figyelt rám. Szégyellem magam, csak ennyire emlékszem a gimnáziumi első évemről.

Nem sokkal a tizenhetedik születésnapom után érkeztem meg az Alabamai Egyetemre, családom első tagjaként mindkét oldalon, aki egyetemre járt. Ekkorra a kígyókról és legyekről a hangyákra váltottam. Mostantól elhatároztam, hogy rovarológus leszek, és amennyire csak lehet, a szabadban dolgozom, és annyi erőfeszítést tettem, hogy A-t szerezzek. Azt tapasztaltam, hogy ez nem túl nehéz (mondom, ma nagyon más), de felszívta az összes rendelkezésre álló elemi és középfokú kémiát és biológiát.

A Harvard Egyetem hasonlóan toleráns volt, amikor doktori fokozatot szereztem. Csodagyerekként tartottam számon a terepi biológiában és rovartanban, és megengedték, hogy pótoljam azt a sok hiányosságot az általános biológiában, amely az alabamai boldog napjaimból maradt. A déli gyermekkoromban és a Harvardon felépített lendület átvitt a harvardi adjunktusi kinevezésig. Több mint hat évtized eredményes munka következett ezen a nagyszerű egyetemen.

Elmeséltem a Pushmataha-Harvard történetemet, hogy ne ajánljam az én fajta különcségemet (bár megfelelő körülmények között ez előnyös lehet); és tagadom a korai formális oktatáshoz való kötetlen megközelítésemet. Más korban nőttem fel. Ezzel szemben te egy másik korszakban jársz, ahol a lehetőségek szélesebbek, de igényesebbek.

A gyóntatófüzetem ehelyett egy fontos alapelvet kíván szemléltetni, amelyet sok sikeres tudós pályafutása során láttam kibontakozni. Nagyon egyszerű: helyezze a szenvedélyt az edzés elé. Bármilyen módon tapasztalja meg, hogy mit szeretne a legjobban csinálni a tudomány, a technológia vagy más, a tudományhoz kapcsolódó szakma területén. Addig engedelmeskedj ennek a szenvedélynek, amíg tart. Táplálja azt a tudást, amelyre az elmének szüksége van a növekedéshez. Kóstoljon meg más tantárgyakat, szerezzen általános természettudományos műveltséget, és legyen elég okos ahhoz, hogy nagyobb szerelemre váltson, ha megjelenik. De ne csak úgy sodródjon a tudományos kurzusokon, remélve, hogy a szerelem eljön hozzád. Lehet, hogy lesz, de ne élj a lehetőséggel. Csakúgy, mint életed más nagy döntéseinél, túl sok forog kockán. A tartós szenvedélyen alapuló döntés és kemény munka soha nem hagy cserben.


Kivonat a Levelek egy fiatal tudósnak , írta: Edward O. Wilson. Copyright © 2013, Edward O. Wilson. A kiadó, a Liveright Publishing Corporation engedélyével.