Egy uralkodói visszavonulás

Egy uralkodói visszavonulás

Fotó: Edward Rooks

Finom, tompa barna levelek takarják egy fa meghajló ágait a kaliforniai tengerparton. Legalábbis így néznek ki. Második pillantásra néhány mély narancssárga kitörés felfedi ennek a hamis lombozatnak a valódi kilétét – az uralkodó lepkéket. Vadon élő művész Edward Rooks Az ikonikus rovarokat ezen a fényképen örökítette meg, miközben 2007-ben a Santa Cruz-i Lighthouse Field State Beachen teleltek.

1997 óta minden hálaadáskor a Xerces Társaság - egy gerinctelen állatok védelmével foglalkozó nonprofit szervezet - nyomon követi a nyugati uralkodók számát több tucat webhely egész Kaliforniában, beleértve a Santa Cruz élőhelyet is. A Xerces Társaság ügyvezető igazgatója, Scott Hoffman Black szerint a Törökország napját körülvevő hetek az uralkodói grófok számára a legjobbak, mivel a rovarok „általában egy áttelelő hellyel egyesültek”, nagy csoportokat alkotva, mint amilyen Rooks fényképén is látható.



Rooks a „kevés olyan szemüveg közé sorolja az uralkodókat, amelyekkel valóban fel lehet kelteni a közvélemény figyelmét”, és inspirálják őket a természet szeretetére. Egy kis TLC-re (gyengéd, szerető, konzerváló) valóban szükség lehet az újraélesztéshez nyugati uralkodók , a Sziklás-hegységtől keletre, Kanada és Mexikó között vándorló lepkéktől földrajzilag elkülönülő populáció. A Xerces Society adatai, amelyeket elkötelezett önkéntesekből és állampolgári tudósokból gyűjtöttek össze, 80 százalékos csökkenést mutattak az uralkodói populációban az általuk megfigyelt helyszíneken. Abban az évben, amikor Rooks elkészítette ezt a fényképet, 5700 nyugati uralkodó – akik minden ősszel Oregonból és Nevadából Kaliforniába utaznak – fészkelődött a Lighthouse Field eukaliptusz- és ciprusfái között. A Xerces adatai szerint tíz évvel korábban becslések szerint 70 000 lepke gyűlt össze ennek a tengerszakasznak a közelében.

Hiányzás csorbóka – egy növény, amelyre az uralkodók tojásokat raknak –, és az ingatlanfejlesztések áttelelő helyekre történő kiterjesztése is felelős lehet a rohamos hanyatlásért – mondja Hoffman Black, bár „az éghajlat a legfontosabb kérdés” – teszi hozzá. De Hoffman Black megpróbál optimista maradni. „Mindig abban reménykedünk, hogy több uralkodót látunk ezeken a helyszíneken, és nem kevesebbet” – mondja. Hamarosan pedig a Xerces Society eredményei Nyugati uralkodó hálaadás grófja – amely idén november 16-tól december 8-ig tart – segít meghatározni, van-e még néhány uralkodónk, akikért hálásak lehetünk.

Az uralkodólepkék nyugati és keleti populációinak helyzetéről bővebben lásd a Észak-amerikai uralkodó természetvédelmi terve .