Egy szénellentmondás

Egy szénellentmondás

A Clatteringshaws Loch víztározó, ahonnan Shutterstock

A víztározók világszerte emberek milliói számára biztosítanak árvízvédelmet, öntözést, ivóvizet és kikapcsolódást. A vízerőművek gátak mögé helyezve a tározók az alacsony szén-dioxid-kibocsátású villamos energia fő forrásai is, ami csökkenti az üvegházhatást okozó gázokat kibocsátó fosszilis tüzelőanyagoktól való függőségünket.

Tisztán hangzik, igaz? Nem olyan gyorsan: Egy új tanulmány megerősíti, hogy a tározók kibocsátják saját üvegházhatású gázok – sok közülük. Valójában, ha együtt vesszük, a világ tározói akkora hatást gyakorolnak a Föld éghajlatára, mint Kanada, a kilencedik legnagyobb üvegházhatású gázokat kibocsátó ország lakossága.



'Kiderült, hogy a tározók nagyon jó hely a szerves anyagok rothadásához' - mondja John Harrison, a Washingtoni Állami Egyetem vancouveri környezetvédelmi karának docense, és a tanulmány egyik szerzője. „És ez sok metánt termel. A metán pedig igazán erős üvegházhatású gáz. Valójában molekulánkénti alapon körülbelül 35-ször erősebb, mint a CO2.

A szerves anyagok – algák, szárazföldi növényi anyagok – a tározókban többféle módon is összegyűlhetnek.

„A tározó elárasztásakor ott lévő szerves anyagok elrohadnak” – mondja Harrison. „Azok a szerves anyagok, amelyek az áramlás irányából beáramlanak vagy egy tározóban nőnek… amikor oxigén hiányában elrohadnak, metánná alakulhatnak, majd kibocsáthatók a légkörbe.”

Mindent egybevetve a tározók üvegházhatású gázkibocsátása összeadódik – és nem kell Kanadát választanunk ennek bizonyításához.

„A [tározók] nagyságrendileg hasonló források a fontos emberi forrásokhoz, mint a rizstermesztés vagy a biomassza elégetése elektromos áram előállításához” – mondja Harrison. 'Tehát ez egy nagyon fontos forrás, és mégsem számít bele az üvegházhatású gázok jelenlegi ENSZ-elszámolásába.'

Harrison nem reméli, hogy a tanulmány eredményei elriasztják új tározók építését. Egyrészt, bár a tározók üvegházhatást okozó gázokat bocsátanak ki, megjegyzi, ezek is segíthetnek nekünk enyhít az éghajlatváltozás hatásait, pufferként működve az áradások és aszályok ciklusaival szemben. De szerinte a polgároknak és a kormányoknak tudatosabbnak kell lenniük a kompromisszumokkal.

„Megpróbáljuk kerekíteni azt a képet, hogy mi történik, ha egy folyót elzárnak, hogy a döntéshozók és a közvélemény jobban megértse minden megépített víztározó következményeit” – mondja Harrison.

Ez nem azt jelenti, hogy nem tudjuk csökkenteni a tározók által kibocsátott üvegházhatású gázok szintjét. Harrison a tározókban lévő szerves anyagok mennyiségének minimalizálását látja a legjobb kiindulási pontnak.

„Az egyik dolog, ami miatt nagyon izgatottak vagyunk, az a lehetőség, hogy olyan tározókat helyezzünk el, amelyek csökkentik az üvegházhatást okozó gázok légkörbe történő kibocsátását, és kezeljük a tározókba jutó szerves anyagokat, amelyek végül üvegházhatású gázokhoz vezetnek” – mondja Harrison.

- Julia Franz (eredetileg közzétett tovább PRI.org )

*Ezt a szöveget 2016. október 14-én frissítettük, hogy tükrözze a következő javításokat: Egy korábbi verzió szerint a tározók összességében annyi metánt és CO-t termelnek.kétmint Kanada. Ez a vonal megváltozott annak jelzésére, hogy a világ víztározóinak együttesen olyan nagy hatása van az éghajlatra, mint Kanada lakosságának. Ezenkívül John Harrison nem az említett tanulmány vezető szerzője. Társszerző.