Egy ősi virág, borostyánban őrizve

Egy ősi virág, borostyánban őrizve

100 millió éves borostyánban megőrzött új zárvatermő faj. A fotó az Oregon State University jóvoltából

Ez a 100 millió éves növény túlélte egy dinoszaurusz súlyos rohamát, és egy borostyánsírnak hódolt. Az időben lefagyott példány szexuális aktusba esik: Nagy nagyításnál csírázó pollenszemek láthatók, amelyek belépnek a virág egyik stigmájába – ez az első példa a kréta kori zárvatermőre ilyen konfigurációban. 18 virággal büszkélkedhet, és egyben a legteljesebb virágos növénypéldány, amelyet abból az időszakból fedeztek fel.

„Nem tudok olyan korábbi, fosszilis állapotú zárvatermő virágról, amelynél ennyi virágot találtak volna egyetlen ágon” – mondja George Poinar, az Oregoni Állami Egyetem Tudományos Főiskolájának Integratív Biológia Tanszékének emeritusa. Társszerzője volt egy nemrégiben tanulmány ban,-ben A Texasi Botanikai Kutatóintézet folyóirata leírja a kövületet, amelyet egy mianmari (korábbi nevén Burma) borostyánbányában találtak.



A csírázó virágpor áthatol a stigmán ezen az ősi virágon. A fotó az Oregon State University jóvoltából

Ismert, mint Micropetasos burmensis , a faj új a tudomány számára, és úgy tűnik, nincs rokona egyetlen ma élő növénynek sem. Különböző szögekből nézve a kövület részletes perspektívát kínál a botanikai struktúrákról és az érettségi szakaszokról, mondja Poinar. Apró virágainak átmérője nem haladja meg a millimétert. Nincsenek szirmok, csak csészelevelek, amelyek száma öt virágzik. A virágpor eközben „ragadósnak” tűnik, ahogy Poinar mondja. Vagyis a szemek a virágrészekhez kötődnek, nem pedig szabadon lebegnek a gyantában, ami arra utal, hogy ez a kis növény a széltől eltérő beporzót – talán egy rovart – használt. Valójában Poinar csapata korábban talált egy kis méhkövületet ugyanebből az időszakból, amely valószínűleg elvégezte a pollengyűjtő munkát.

Az ókori történelemnek ezen a pontján a szárazföldi növények túlnyomórészt olyan fajokból álltak, mint a gymnosperms (például cikádok és tűlevelűek), páfrányok, moha és májfű. M. burmensis azt az időszakot képviseli, amikor a zárvatermők még csak megvetették a lábukat a szárazföldi botanikai uralom felé.

A félcentes méretű kövület is aláhúzza a borostyánba burkolt példányokkal való munka értékét – mondja Poinar. „Mindent megőrz” – mondja. „Ha ránézel erre a kövületre, szinte azt gondolnád, Hé, ez a múlt héten beleesett a gyantába , mert minden olyan érintetlen” – a pollenmagoktól a portokokig – mondja. Kihalásakor ez a növény elérte a halhatatlanságot.