Egy hullavirág virágzik Denverben

Egy hullavirág virágzik Denverben

A hullavirág virágzik a denveri botanikus kertben. Fotó: Scott Dressel-Martin

Rohadt bűz terjengett az üvegházban Denveri Botanikus Kert – és a látogatók túlságosan lelkesek, hogy belélegezzék. Ki tudja, kapnak-e valaha egy második esélyt?



Az indonéz szumátra szigetén őshonos növény, amelyet általában „hullavirágként” ismernek, olyan okok miatt, amelyek a virágzás kezdetekor szembetűnőek. Ezen a ponton botanikai bűzbombává válik, amely zajos szagot bocsát ki, amely bizonyos bogarakat és legyeket vonz magához, amelyek akaratlanul is terjesztik a növény pollenjét. Mindent összevetve a virágzási folyamat körülbelül 36 órát vehet igénybe, és évekig nem fog megismétlődni – ha valaha is.

„Ez olyasmi, amit az életben egyszer lehet látni” – mondja Nick Snakenberg, a Denveri Botanikus Kert trópusi növényeinek kurátora. „Elkövettük azt a hibát, hogy azt mondtuk, hogy [augusztus 16-án] virágzik, és az emberek sorba álltak a kapunál.” A kertben számos hullavirág van, de ez a debütáló virágzása. A folyamat kedd este kezdődött.

Fotó: Scott Dressel-Martin

A hullavirág ugyanabba a családba tartozik, mint a közönséges szobanövények, például a filodendron és a békeliliomok. De a hazai unokatestvéreivel ellentétben ez a trópusi faj nagy valószínűséggel megtalálható azon a helyen, amely a 15-20 láb magasságot is elérheti. vegetatív állapot , Snakenberg szerint – egyetemi és botanikus kerti gyűjteményekben van. (Virágos állapotban a növény rövidebb.)

Sok energiát és hosszú időt vesz igénybe a virágzás felépítése. Amikor egy hullavirág végre elindítja a folyamatot – a denveri példány becslések szerint 12 vagy 13 éves –, egy levélszerű burok, az úgynevezett spathe, feltárul egy fodros, bordó belső teret, amely éles ellentétben áll a növény zöld külsőjével. Fantasztikus formájával és kéttónusú árnyalataival a szerkezet egy furcsa kalapra emlékeztet, amelyet Tim Burton filmjében láthat.

De a növény igazi központi eleme egy húsos, kiálló szerkezet, az úgynevezett spadix, amely ihlette tudományos nevét, Amorphophallus titanum . Fordítás? „Az óriási torz fallosz” – mondja Snakenberg. A spadix is ​​felmelegszik, valószínűleg azért, hogy jobban átterjessze a bűzt a leendő beporzókra.

A spadix tövében nem látható, elrejti a tényleges virágot – pontosabban virágokat. Valójában a hullavirág a legnagyobb el nem ágazó virágzat, vagy egyes virágok gyűjteménye a Földön. Először a nőstény virágok érnek be, ezt követik a hím virágok, amelyek a rovarok által összegyűjtött virágport termelik.

Fotó: Scott Dressel-Martin

A virágokból kiáramló szag vegyi anyagok rothadó potpourrija – magyarázza Todd Brethauer, az Egyesült Államok Botanikus Kertjének tudományos oktatási önkéntese. a videót az American Chemical Society készítette . A jellegzetes molekulák közé tartozik a dimetil-triszfulfid, „amit úgy írhat le, mint a rothadó hagyma vagy a rothadó káposzta illata” – mondja Brethauer, valamint a trimetil-amin, „ami a rohadó hal esszenciája” és az izovaleriánsav – „lényegében a szaga. régi izzadt zokniból.”

Tekintettel a növény bűzös illatára, miért jönnek tömegesen a látogatók, hogy megszagolják és megnézzék? „Szerintem az emberek hasonlóképpen reagálnak erre, mint mondjuk egy hullámvasútra, egy kísértetházra vagy valami hasonlóra” – mondja Snakenberg. „Azt hiszem, ez csak az érzékszervi túlterhelést akarja biztonságos környezetben. Sokkoló a rendszer számára.'

De lehet, hogy ezek a zsigeri izgalmak kitartó erővé válnak – legalábbis Snakenberg ebben reménykedik. Ahogyan a nagymacskák és medvék izgatják az állatkert látogatóit az állatvilágról: „Azt hiszem, olyan növények vannak, mint a Amorphophallus titanum A gyűjteményünkben található fajok egy igazán erős eszköz arra, hogy felkeltsék az embereket a növények iránt” – mondja –, „ha pedig izgatottak vagyunk a növények és az állatok iránt, izgatottak vagyunk a vadonban való megőrzésük és a környezetük védelme miatt. És amikor megvédjük a megaflórát és a megafaunát, alapértelmezés szerint minden mást is megvédünk, ami ebben a környezetben él” – a büdöst, az édeset és mindazt, ami a kettő között van.

*Ezt a cikket augusztus 19-én frissítettük, hogy tükrözze a következő korrekciót: Egy korábbi verzió azt állította, hogy érett állapotban a hullavirág elérheti a 15-20 métert, és a Denveri Botanic Gardens növénye csak 5'3 hüvelykes volt. ezt az írást. Pontosabban, ez a növény vegetatív állapota, amely eléri a 15-20 métert, míg a virágos szakaszban a teljes magasság kisebb. Snakenberg szerint a termesztés során a virágzat rekordmagassága valamivel több, mint 10 láb. A Denveri Botanic Gardens viszonylag fiatal példánya olyan virágot hozott, amely 5,3¼ magasra emelkedett” – mondja.