Egy algavirágzás drónból

Egy algavirágzás drónból

Ez az algavirágzás az Erie-tavon, amelyet július végén drónnal lőttek le, kicsit nagyobb volt akkoriban, mint egy futballpálya. hitel: Phil Myers/ Toledo Aerial Media

Az az elektromos zöld, amit lát, a víz mélykékével párhuzamba állítva szemet gyönyörködtető képet alkot. Timothy Davis, a National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) molekuláris ökológusa szerint azonban a valóságban ez „egy egészségtelen ökoszisztéma vizuális megnyilvánulása”. A zöld kék-zöld algákat jelöl (amelyek technikailag fotoszintetikus baktériumok), és nagy mennyiségben pusztítást végezhetnek a tavi ökoszisztémákban. Az ártalmas algavirágzás vagy a HAB évente ekkortájt jelentkezik a Nagy-tavakon, és a fenti képen látható Erie-tó esetében ez az év az egyik legrosszabb, amit Davis egy évtizede látott.



„Júniusig tulajdonképpen az átlagosnál kisebb virágzást jósoltunk – mondja –, aztán megtörtént a június. Ez volt az egyik legcsapadékosabb az eddigiekben, ami több tápanyagot – többnyire foszfort és némi nitrogént – tartalmazó mezőgazdasági lefolyást eredményezett a tóba, ami elősegítette a kékalgák növekedését.

Ezek a tápanyagok elsősorban műtrágyákból és trágyából származnak, amelyek a mezőgazdasági területekről a közeli vízgyűjtőkbe szivárognak, és végül a nagyobb víztestekbe, például az Erie-tóba jutnak. Az, hogy mennyi és milyen gyorsan jut be, nagyban függ az időjárástól. „Ha szárazság van, minden nagyszerű az Erie-tóban” – mondja Jeff Reutter, az Ohio Sea Grant & Stone Lab speciális tanácsadója, amely a NOAA-val együttműködve adja ki a HAB-előrejelzéseket. „Amikor nagyon csapadékos évünk van, hatalmas mennyiségű foszfor érkezik hozzánk.”

Valódi színű kép az Erie-tóról 2015. augusztus 5-én. Kép ​​a NOAA CoastWatch – Nagy Tavak régiójából

A gazdálkodók előnyben részesítik a műtrágyát oldott foszfor , amely elősegíti a növények jobb növekedését, mint a szemcsés foszfor. De a kék-zöld algák is megélnek rajta. „A '90-es évek közepe óta az Erie-tóba [a közeli Maumee folyóból] bejutó oldott foszfor mennyisége 144 százalékkal nőtt” – mondja Reutter. És amikor a víz körülbelül 60 Fahrenheit-fokra melegszik, az algák kivirágoznak.

A káros algavirágzás megakadályozza a fény behatolását a vízbe, megakadályozva a sekély, fenéken élő növények fotoszintetizálódását. Aztán, amikor az algák elpusztulnak, az azokat lebontó baktériumok oxigént fogyasztanak a folyamat során, veszélyeztetve a halakat. Ráadásul bizonyíték van arra, hogy az Erie-tó virágzásában gyakori kék-zöld algafaj – a Microcystis aeruginosa – mérgező lehet az emberre, kiütéseket, émelygést és hányást, szélsőséges esetekben pedig májkárosodást okozhat. A Reutter szerint a tó idei virágzása már több embert megbetegített.

„Tudjuk, hogy [a virágzás] jövőre visszatér, ha nem történik semmi” – mondja Davis. „A millió dolláros kérdés az, hogy mit tehetünk annak érdekében, hogy a virágzás kisebb és kevésbé mérgező legyen? Csökkentenünk kell a talajból bejutó tápanyagok mennyiségét.” A megoldás kevésbé lenyűgöző fényképeket, de végül egészségesebb vizet eredményezhet.