David Livingstone Bogarak

David Livingstone Bogarak

Max Barclay kurátor 18 bogarat talált a londoni Természettudományi Múzeum raktárában, amelyeket David Livingstone afrikai Zambezi folyó menti expedíciója során gyűjtött össze. © The Trustees of The Natural History Museum, London, 2014. Minden jog fenntartva.

David Livingstone bogarakat gyűjtött, gondolom?

Ez a kérdés kurátora Max Barclay azon töprengett a közelmúltban, amikor Londonban egy dobozba botlott, amely bogarakat tartalmazott, amelyek némelyike ​​a híres skót felfedező nevével volt ellátva. Nemzeti Történelmi Múzeum . A példányok bizonyítékai annak, hogy Livingstone összehangoltan gyűjtötte a bogarakat hat éve alatt utazás a Zambezi folyó mentén Afrikában, 1858-tól.



„Amit nem tudtunk, az az, hogy Livingstone expedíciója megfelelő tudományos példányokat gyűjtött a bogarakról, és ezek túlélték” – mondja Barclay.

A doboz felfedezése előtt a kurátorok csak két bogárpéldányról tudtak, amelyekből Livingstone hosszas útja során mintát vettek – egy góliátbogárról és egy közönséges virágbogárról (az egyiket egy botanikus találta meg a fedélzeten). Ebből a kettőből mára 20 példányra bővült a gyűjtemény, ami 11 fajt jelent. „Egy nagyságrenddel megnöveltük az ismert Livingstone-példányok számát” – mondja Barclay.

Barclay akkor találta meg a rovarokat, amikor példányokat katalogizált a múzeum növekvő digitális adatbázisába. Válogatatlan dobozok között hevertek a múzeum 10 milliós bogárpéldánygyűjteményében (körülbelül 200 000 faj), amit a korábbi kurátorok látszólag figyelmen kívül hagytak, valószínűleg azért, mert a faj nem új a tudomány számára. Barclay azt gyanítja, hogy senki sem vette észre Livingstone nevét apró betűkkel az egyes példányokra rögzített címkékre.

A bogarak egy magángyűjtemény részét képezték, amelyet Edward Young Western jogász birtokol, akinek rovarpéldányait közel 100 évvel ezelőtt, 1924-ben meghalt a múzeumnak adományozta. Ide tartozik az alábbi képen látható tarka arany hosszúszarvú bogár.

Egy tarka arany hosszúszarvú bogár („Tragocephala variegate”), David Livingstone gyűjteményéből. © The Trustees of The Natural History Museum, London, 2014. Minden jog fenntartva.

Ez a feltűnő példány ( Tragocephala variegata ) Afrika egész déli felében gyakori. Nevét a hosszú antennákról – a „szarvakról” – kapta, amelyek túlnőhetnek a test hosszán. Számos hosszúszarvú faj ismert méh- vagy darázsutánzó: éles fekete és sárga színük miatt a ragadozók azt hiszik, veszélyesek, pedig valójában nem azok. Ez a faj baobab-, mangó- és keményfákkal, például afrikai mahagónival táplálkozik. A lárvák behatoltak a fába, ami károsíthatja az élelmiszernövényeket és a kereskedelmi forgalomban kapható keményfákat. „Bizonyos esetekben kártevő is lehet, mivel meggyengíti vagy elrontja a fák faanyagát” – mondja Barclay.

2012-ben múzeumi tudósok egy csoportja Hitoshi Takano entomológus vezetésével afrikai terepkutatása részeként visszakereste Livingstone expedícióját. Útközben példányokat gyűjtöttek, és véletlenül visszatértek szinte mindegyik fajjal, amelyek a Livingstone-gyűjteményben szerepelnek (plusz sok más). A legutóbbi expedíció során begyűjtött régebbi példányok azonos fajokkal való összehasonlítása betekintést nyújthat a térségben az elmúlt 150 év során bekövetkezett környezeti változásokba.

Például „volt egy Livingstone bogár, amellyel nem vettünk részt az expedíciónkon, és a legutóbbi expedíció sokkal alaposabb lett volna” – mondja Barclay. „Érdekes, hogy ez a faj hiányzik, és ez azt jelentheti, hogy eltűnt” – talán az élőhelyek pusztulása vagy az éghajlatváltozás hatásai miatt, de Barclay szerint ezeknek a javaslatoknak a megerősítéséhez több adatra lenne szükség.

A két rovargyűjtemény most egymás mellett látható a múzeumban, és több hónapig lesz látható.

* Ezt a cikket 2014. december 2-án frissítettük, hogy tükrözze a következő korrekciót: Max Barclay korábbi idézete szerint a Livingstone-expedíció során gyűjtött példányok száma „nagyságrendekkel” növekedett. Pontosabban: „egy nagyságrenddel” növekedtek.