Catching A Break

Catching A Break

Kaliforniai hullám. Fotó jóvoltából Clark Little Photography

Minden egy viharral kezdődik – egy tájfunnal, amely elsöpör a Fülöp-szigeteken, egy Ausztrália közelében növekvő trópusi ciklonnal vagy egy hurrikán épülettel a mexikói partok mentén. Ezek a hullámzás forrásai, egy hullámzás, amely mérföldről mérföldre hullhat át a nyílt óceánon. Ahogy közeledik a parthoz, a szél, a batimetria (a tengerfenék domborzata) és az akadályok, például a szigetek vagy a kiugró félszigetek mind alakítják azt a módot, ahogy a hullámzás hullámmá alakul át, amely a tengerpartra csapódik.

A szörfösök számára a megfelelő hullámtörés elkapása az intuíció és a szerencse hosszú gyakorlata volt. Manapság azonban olyan eszközöket használhatnak, amelyek segítenek megszabadulni a találgatásoktól. A világszerte szörfös helyeken felállított HD-kamerákon kívül vannak olyan webhelyek és alkalmazások is, amelyek légköri és óceáni adatokat gyűjtenek különféle forrásokból – beleértve a NASA műholdait, a National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) bójait és a szél szélmérőit. – a szörfözési előrejelzések időben történő biztosítása érdekében.



A kaliforniai Venice Beachen élő Jake Kean Mayman az egyik szörfös, aki hasznosnak találta ezt a rengeteg eszközt. Bevallja, hogy „valahogy függővé vált” azoktól a webhelyektől, amelyek segítenek megfejteni az összes rendelkezésre álló adatot a szörfözésről és a szélviszonyokról, valamint a webkameráktól, amelyek felfedik az általa preferált szünetek állapotát.

A technológia nyújtotta előnyökért az olyan szörfösök, mint Kean Mayman, nagyrészt egy Sean Collins nevű szörfösnek köszönhetik. A Long Beach Community College-ban mindössze néhány meteorológiai kurzus mellett, de sok időt töltött a téma önálló tanulmányozásával, 1985-ben Collinst felvették, hogy csatlakozzon. Surfline , az ország első kereskedelmi szörf-előrejelző központja, amely a szörfösök számára készült.

A vállalatot globális vállalkozássá növesztette, amely nemcsak a szörfösöknek, hanem az összes kaliforniai életmentő ügynökségnek, valamint a parti őrségnek, a US Navy SEALs-nek, a National Weather Service-nek, valamint a televíziós és filmgyártó cégeknek nyújt időjárás-előrejelzési szolgáltatásokat. más entitások között a szerint profil a Surfline.com oldalon Collinsról, aki 2011-ben, 59 évesen hunyt el.

„[Collins] teljesen megváltoztatta, mit jelent szörfösnek lenni” – mondja Chris Dixon, a lap alapító online szerkesztője. Szörfös magazinban, aki 1996-ban találkozott először Collins-szal. „A szörfösöket régen tengerparti trógereknek tekintették, mert mindent el kellett dobniuk, ha hullámok jöttek. Ha függő, odaadó szörfös lennél, nem lehet barátod vagy barátnőd, vagy állandó munkahelyed. Lehetővé tette, hogy megtudjuk, mikor jönnek a hullámok, és megváltoztatta a szörfösök meghatározását.”

Collins Dél-Kaliforniában nőtt fel és mindössze 8 évesen kezdett szörfözni az Orange megyei Seal Beachen. Abban az időben a szörfösök egyetlen módja annak eldöntésére, hogy megéri-e egy hullám az utazást, az volt, hogy saját maguk tesztelték a vizeket, vagy vártak egy telefonhívásra olyan ismerősöktől, akik már bejárták a helyszínt – mondja Dixon, aki a film szerzője is. Szellemhullám: Cortes Bank felfedezése és a Föld legnagyobb hulláma.

Sean Collins egy kézzel rajzolt térképpel, amelyet évekkel ezelőtt készített, hogy kiszámítsa a Cortes-part duzzadóságát, zátonyát és batimetriáját. Ez a tengerhegy 100 mérföldre van Kalifornia partjaitól, ahol hatalmas hullámok hullanak. Fotó: Chris Dixon

Egyik fia, AJ Collins (25) szerint tinédzserként Collins vitorlázással töltötte az apjával, ami felkeltette érdeklődését a meteorológia iránt. Az 1970-es években Collins belemerült a szörfözés előrejelzésébe, és térképeket keresett, hogy nyomokat keressen a természetben. a duzzadt. „[Apám] céljának egy része az volt, hogy finomítsa környezete megértését” – mondja AJ.

Képleteinek csiszolásához Collins a híres fizikai oceanográfus, Walter Munk kutatásait is tanulmányozta, aki úttörőként dolgozott a hullám-előrejelzési technikákon, hogy segítse a szövetséges erőket a kétéltű küldetések jobb végrehajtásában a második világháború alatt. Collins pedig saját szörfözési megfigyeléseit végezte.

Dixon szerint a háza tetején ült Seal Beachen, és kinézett a Csendes-óceánra. Ebből a nézőpontból nyomon követte, hogy mekkorák a hullámok, hány érkezett halmazban, hány másodperc van a hullámok között (úgynevezett hullámperiódus), és például azt, hogy milyen irányból jönnek. De hogy valóban megértse, miért és hogyan érkeztek a hullámok, amikor megérkeztek, Collins összevetette a szülővárosa strandján látottakat a Csendes-óceán más helyeiről származó, egyhetes időjárás-jelentésekkel.

'Sean Collins lehetővé tette, hogy megtudja, mikor jönnek a hullámok, és megváltoztatta a szörfösök meghatározását.'

Dixon szerint a távoli régiókban tapasztalható időjárási események megértése kulcsfontosságú lépés volt az előrelátó hullámmodellek kidolgozásában. „Seannek megvolt ez a csodálatos képessége, hogy különböző információforrásokat vegyen át, és előrejelzésekké alakítsa őket” – mondja.

Miután több éven át informálisan felhívta barátait, akik szörfözési tippeket kértek, Collins rájött, hogy van szükség és piac az előrejelzési szolgáltatásokra. Ekkor segített megtalálni a Surfline első iterációját.

Két évvel később Collins otthagyta az üzletet, és rivális céget alapított, a Wavetrack-et. Később azonban kivásárolta a Surfline-t, és 1990-ben egyesítette a két céget. A Surfline jelenlegi otthoni bázisa megfelelő: Huntington Beach, Kalifornia, más néven Surf City, U.S.A.

1992-ben a Surfline a telefonos előrejelzésektől a faxon történő terjesztésig terjeszkedett Dél-Kalifornia néhány pontjára. Ez idő alatt Collins és csapata időjárási diagramokra, megfigyelési adatokra, hullámfizikai egyenletekre és Collins saját algoritmusaira támaszkodott előrejelzéseik elkészítéséhez. Az előrejelzéseikben rejlő bizonytalanság miatt azonban „nagy volt a várakozás és sok volt az idegesség” a szörnyhullámok érkezése előtti éjszaka – emlékszik vissza Mark Willis, a Surfline vezető meteorológusa, aki 2000-ben csatlakozott a céghez.

Ennek ellenére a WaveFax, ahogy a termék ismert volt, Dixon szerint a szörfösök játékmódja volt. „A másológép a Szörfös egyszerűen kiégne ettől” – mondja. „Nehéz kifejezni, milyen fontos volt, amikor ez a WaveFax megjelent, mert így terveztük az életünket.”

Manapság azok az időszakos faxok furcsa emlékek. A szörfösök most a Surfline's-ba mehetnek weboldal , amelyet Collins 1995-ben indított el, vagy nyissa meg alkalmazását, és a helyi körülményeknek megfelelően – beleértve a hullámmagasságot, a szélirányt, az árapályt, a hullámzást – a világ 3690 strandján, például Santa Monica (Kalifornia) és Skagen (Dánia) számára. Fizetős előfizetéssel a felhasználók még részletesebb adatokhoz férhetnek hozzá, és előrejelzéseket kaphatnak a több mint két hét múlva esedékes hullámzásról.

A Surfline előrejelzéseinek pontossága is javult a hullámmodellezési technikák fejlődésének, a megfigyelési óceáni adatok elterjedésének, és ami még fontosabb, a LOLA . Ez a vállalat prediktív hullámmodellező eszköze, amely valós idejű adatokat gyűjt az óceán állapotairól, hogy előrejelzéseket adjon többek között az időjárásról, a szörfözési magasságról és a hullámperiódusról. Collins 1999-ben kezdte fejleszteni ezt a szabadalmaztatott számítógépes programot William O'Reilly-vel, a Scripps Institution of Oceanography oceanográfusával, aki továbbra is a Surfline-nal dolgozik vezető hullámmodellezőként.

A LOLA-ba betáplált adatok számtalan forrásból származnak, beleértve a NOAA-t, a tengeri bójákat, a NASA műholdait és a Surfline kilenc főállású előrejelzőjét. „Alapvetően saját titkos szószunkat alkalmazzuk, hogy pontos szörfözési előrejelzést készítsünk” – mondja Willis. 'Még mindig sok a bizonytalanság a modellekben.' Más szavakkal, Willis csapata módosítja a LOLA által összegyűjtött adatokat, hogy beépítse a helyi ismereteket az egyes szörfös helyek sajátosságairól, beleértve a zátonyok kiterjedését, az óceán fenekének mélységét és az olyan jellemzőket, mint a szigetek vagy tengeri kanyonok. (Nem minden A Surfline webhelyén található előrejelzések azonban emberi bölcsességet tartalmaznak. Némelyik teljesen automatizált.)

„Az, hogy az 1990-es évek közepén és végén a Huntington Beach hullámait valós időben nézhessük, teljesen megváltoztatta a játékot.”

A Surfline előrejelzői más óceáni időjárás-követő rendszerekkel való keresztellenőrzéssel is ellenőrzik előrejelzéseiket. Például Willis felidéz egy forgatókönyvet, amelyben a LOLA 30 méteres hullámokat mutatott egy vihar okozta hullámzásra Japán közelében, és Hawaii és Mikronézia felé haladt. A csapat ezután konzultált egy NASA műholddal – amely véletlenül pontosan azon a ponton haladt át, amelyet a LOLA mért –, és megfigyelték, hogy a hullámok ugyanazon a helyen abban a pillanatban 35 láb magasak voltak. Nem túl kopott, de ennek megfelelően korrigálták előrejelzésüket. „Meg tudjuk igazítani az előrejelzést menet közben” – mondja Willis.

A csapat az előrejelzéseket is szúrópróbaszerűen ellenőrizheti a tengerparti szörfözés körülményeinek vizsgálatával a kiterjedt HD-kamerarendszerük segítségével, amelyek közül az elsőt Collins körülbelül két évtizede telepítette. Dixon emlékszik, amikor Collins küldött neki egy linket, hogy megnézze a kamerát a Huntington Beachen. – Az állkapcsom a padlónak ütközött – mondja. „Az, hogy az 1990-es évek közepén és végén a Huntington Beach hullámait valós időben nézhessük, teljesen megváltoztatta a játékot.”

E cikk írásakor a Surfline 210 HD-kamerát üzemeltet (és a rendszer egyre növekszik), amelyek a világ partjai mentén helyezkednek el – ez a legtöbb szörf-előrejelző cég közül. „Ahogy a nap kezd felkelni, elkezdünk a kamerákba nézni, és látjuk, hogy a szörfözés hogyan megy fel és le a parton” – mondja Jonathan Warren, a Surfline másik előrejelzője. Hajnalban kel fel, hogy megbizonyosodjon arról, hogy napkelte után 20 percen belül közzéteszi a nap első szörfözési jelentését a Dél-Kalifornia környékén kijelölt strandokról. Ellenőrzi, mit mondanak a modellek, majd kétszer is ellenőrzi a HD kamerák segítségével, hogy a szörfözési körülmények legpontosabb leírását állítsa elő.

Szörfösként Warrennek személyes érdekeltsége van abban, hogy modelljeik megfeleljenek a tengerparton zajló eseményeknek. 'Ha a szörf szarnak tűnik, visszaalszunk, de ha jól néz ki, fogjuk a deszkánkat és érvényesítjük.'

Míg a Surfline úttörő volt a szörf előrejelzésben, nem ez az egyetlen játék a városban. Más szörfözési szervezetek és cégek is üzemeltetnek HD kamerákat, és jóslatokat kínálnak, sok esetben ingyenesen. Kean Mayman szörfös például gyakran az általa üzemeltetett kamerákra támaszkodik SwellMagnet.com , egy dél-kaliforniai székhelyű cég. És MagicSeaweed.com , Swellinfo.com , és SZÖRFÖZÉS magazin szörfözési előrejelzéseket kínál, ahogyan azt teszi stormsurf.com , amelyet Mark Sponsler szörfös alapított a ’90-es évek közepén.

„A Surfline-nak minden bizonnyal nagyobb a versenye, mint nekik – mondja Dixon –, de úgy gondolom, hogy az emberek továbbra is előfizetnek rájuk, mert az előrejelzéseiket általában a legmegbízhatóbbnak és legmeghatározóbbnak tartják.

Adam (aki nem volt hajlandó megadni vezetéknevét) szörfös Los Angeles és Santa Barbara északi részén. Ellenőrzi a Stormsurfot és SZÖRFÖZÉS magazinok SwellWatch , de fizet a Surfline előfizetésért is, és az elmúlt öt évben használja az oldalt. „Tudnom kell, hogy vasárnap le kell-e törölnöm a menetrendemet, és le kell-e fújnom mindent” – mondja.

A rendelkezésre álló adatok és a HD-kamerák vonzereje ellenére azonban egyes szörfösök gúnyolódnak azon a gondolaton, hogy egy webhelyre vagy alkalmazásra hagyatkoznak. A szörfözés „nagyon komolyan veszi a gyökereit, [és] mindig törekszik a múlt romantikus elképzelésére” – mondja Kean Mayman szörfös. 'És ezért hallod, hogy az emberek kritizálják azt a tényt, hogy túl sok technológiai lehetőségünk van.'

Eközben AJ Collins, aki maga is versenyképes szörfös, minden szörföst a maga módján adatgyűjtőnek lát. „Néhány ember csak az óceánra nézve gyűjt adatokat. Vannak, akik úgy gyűjtenek adatokat, hogy magukat az adatokat nézik” – mondja. Végső soron „minden szörfösnek egyedi kapcsolata van az óceánnal”.