Carl Sagan és a 'celebtudós' felemelkedése

Carl Sagan és a 'celebtudós' felemelkedése

A következő kivonat a The New Celebrity Scientists , írta: Declan Fahy.

1970-től a médiában megjelent tudományok száma robbanásszerűen megnőtt. Az Egyesült Államokban az 1970-es és 1980-as években országszerte több tucat újságban hoztak létre tudományos rovatokat, több fényes, népszerű tudományos magazint indítottak el, és egy új heti televíziós sorozat avatására került sor – Új – elkötelezett a tudomány iránt. A népszerű tudományos könyvek az 1970-es évek közepén értek el jelentős pontot. Azelőtt ritkán szerepelt tíznél több cím a New York Times bestseller-listáján évente. Később azonban ritkán volt tíznél kevesebb a bestseller minden évben. Nagy-Britanniában hasonló volt a helyzet. A tudomány átáramlott a populáris kultúrán.



A televízió lehetővé tette a tudósok számára, hogy sok polgárhoz beszéljenek. A BBC sorozat Az ember felemelkedése az emberiség történetének tudományosan megalapozott történetét mesélte el. Az 1970-es évek elején Nagy-Britanniában és az Egyesült Államokban adták, házigazdája Jacob Bronowski matematikus és értelmiségi volt, aki már jóval azelőtt írt és beszélt a tudományról a magazinokban és a televízióban, hogy széles közönségnek szólt a tudományról, jóval azelőtt, hogy a műsor nemzetközi feltűnést keltett volna. Ugyanebben az évtizedben az Atlanti-óceán túloldalán egy bolygótudós megnyerő médiajelenlétnek bizonyult, egy tudós, aki korszaka legismertebb köztudósává vált: Carl Sagan.

Sagan egy olyan korszakot szimbolizált, amikor a televíziós korszak találkozott az űrkorszakkal. Bolygótudós volt abban az időben, amikor az űr a rivális hidegháborús szuperhatalmak csataterévé vált. Telegén volt egy olyan ponton, ahol nyilvánvaló volt, hogy a televízió olyan személyiségeket kedvel, mint ő, akik artikuláltak, vonzóak, ékesszólóak és lelkesek. Az 1970-es évek végén már jól ismert volt, mint Pulitzer-díjas népszerű tudományos író, aki rendszeresen magyarázta a csillagászatról a több százezer éjszakai nézőnek. A Tonight Show Johnny Carsonnal.

De amikor az 1980-as televíziós sorozatban félmilliárd néző előtt leplezte le az univerzumot Világegyetem , példátlan globális hírnévre tett szert. Hatvan nemzet nézői követték a bolygókutatót 13 részes személyes odüsszeáján a kozmológiai és emberi történelem korszakain keresztül. A sorozat spin-off könyve, Világegyetem , több mint 70 hetet töltött a New York Times bestseller-listáján, és több mint 1 millió dolláros jogdíjat szerzett neki. Idő A borítóján Sagan szerepelt, és „a tudomány showmanjának”, „a népszerűsítők hercegének”, „a nemzet tudományos mentorának a tömegek számára” és „Amerika leghatékonyabb tudományértékesítőjének” nevezte.

A producere Világegyetem , Adrian Malone megfogadta, hogy „sztárt csinál Carlból”. És valóban, a show a média és a közvélemény Sagan iránti érdeklődésének felfutásához vezetett. Újságírók számoltak be a magánéletéről, védjegyévé vált garbóiról és jellegzetes narancssárga Porsche 914-ről, a rendszámmal, a PHOBOS-ról, a Mars egyik holdjáról. Meg kellett birkóznia azokkal a nőkkel, akik a stúdiókban jelentek meg, és azt követelték, hogy lássák, és meg volt győződve arról, hogy közvetlenül beszél hozzájuk a televízió képernyőjén keresztül. Néha a fal felé ült az éttermekben, hogy elkerülje az autogramvadászok és a jóakarók áradatát.

Híressége jövedelmező jutalmakat hozott. A 2 millió dollárt, amiért kapott Kapcsolatba lépni 1985-ben írt regénye, amely a földönkívüli élet tudományos kutatásáról szól, akkoriban a valaha volt legnagyobb előrelépést jelentette, amelyet egy kiadó egy még nem kéziratos műért adott. Ez befolyást is hozott számára, nyilvános platformot biztosított számára az atomenergia elleni küzdelemhez, miközben figyelmeztette a politikai vezetőket a pusztításra, amely a globális nukleáris tél sugárzástól átitatott sötétjében fog bekövetkezni. Diákok, akik nézték Világegyetem tudós akart lenni. Egyetlen modern tudós sem ért el még ekkora elérést, hírnevet és hírnevet.

Az új hírességek tudósai: Ki a laborból és a rivaldafénybe

megvesz

De hírneve rontotta Sagan megítélését a tudományos világban. A Harvard visszautasította ajánlatát a hivatali időre, egy életre szóló kinevezést, amelyet az egyetem a kiváló tudósoknak ítél oda. Az ország legrangosabb tudományos társasága, a Nemzeti Tudományos Akadémia elutasította tagságát. Számos befolyásos kortárs pusztán népszerűsítőként utasította el, és nem igazi tudósként, aki túl sok időt töltött A Tonight Show és túl kevés időt töltött a bolygók megfigyelésének fáradságos őrlésével.

Élesen illusztrálta a modern tudományos hírnevet, ezt a tulajdonságot, amelyet a kritikusok később „Sagan-effektusnak” neveztek: a kutatók körében azt a felfogást, hogy a tudósok nyilvános hírneve közvetlen ellentétben áll kutatási munkájuk minőségével. A népszerű tudósokat valójában nem tekintették erős tudósoknak. Médiakarrierje előtt azonban Sagan jó hírnevet szerzett kutatóként, aki úttörő munkájáról ismert, amely elmagyarázta, hogyan vált forróvá a Vénusz, és heves szélviharok tomboltak a Mars felszínén. 500 szakmai publikációt halmozott fel – ez a termelékenység elképesztő aránya, amely átlagosan havonta egy tudományos dolgozatot jelentett. A Sagan-effektus Sagan számára hamis volt.

Nem mintha Sagan volt az egyetlen tudós, aki észrevette a média megnövekedett erejét. Az 1960-as és 1970-es években egyike volt annak a tudósoknak az amerikai közéletben, akik a médiát a tudományhoz való nyilvános és politikai attitűdök befolyásolásának módjának tekintették. Ezek a „látható tudósok” – köztük Margaret Mead antropológus, Paul Ehrlich biológus és Linus Pauling vegyész – szakítottak a tudománypolitika alakításának hagyományos módszereivel. Megkerülték azokat a hagyományos módszereket, amelyekkel a szakértők a színfalak mögött tanácsokat adtak a döntéshozóknak. Ehelyett közvetlenül a nyilvánossághoz fordultak, a tömegtájékoztatási eszközök segítségével a tudományt napirendre tűzték, és így formálták a polgárok attitűdjét, és ennek következtében befolyásolták a tudománypolitikát. Megmutatták, hogy a tudomány élvonalbeli területén dolgozó egyéni tudósok, ha kellően artikuláltak, ellentmondásosak és jellegzetesek, vonzhatják és megtarthatják a média reflektorfényét.

Ezek a látható tudósok megtörték azokat a hagyományos módszereket, amelyekkel a kutatók tudományos és közfigyelmet kivívtak. Amint azt a tudományszociológia egyik alapító atyja, Robert K. Merton leírta, az egyes tudósok hírneve hagyományosan kizárólag a tudományon belül alakult ki. Egy tudós csak azután nyert elismerést, hogy publikált kutatását társai hitelesítették. Minél több és jobb kutatást végeztek, annál jobban nőtt a hírnevük, annál nagyobb státuszukat a tudományban. A végső elismerés a Nobel-díj volt, amely a tudományos kiválóság nyilvános jelképe, egy nyilvános kitüntetés, amelyet azoknak a kutatóknak ítéltek oda, akik a világ legjobb tudományát produkálták. De Sagan és más látható tudósok hírneve részben a tudományon kívül jött létre. A tudományos bizonyítványok mellett az is számított, hogy hogyan kommunikálnak, mennyire lebilincselőek, hogyan kapcsolódik tudományuk a közélethez, és mennyire érdekesek személyiségként.


Kivonat a The New Celebrity Scientists írta: Declan Fahy. szerzői jog Rowman és Littlefield 2015