Belépés: Az első fekete nők a Langley Labban

Belépés: Az első fekete nők a Langley Labban

A következő kivonat a Rejtett alakok: Az amerikai álom és a fekete matematikus nők elmondhatatlan története, akik segítettek megnyerni az űrversenyt , írta: Margot Lee Shetterly. Hallgassa meg az interjút október 21-én, pénteken 14 órakor ET.

Jóval azelőtt, hogy az amerikai repülőgépgyártók gyártásba kezdték volna az egyik újonnan kitalált repülő gépüket, működő prototípust küldtek a Langley-i laboratóriumba, hogy a tervezést teszteljék és javítsák. A már gyártásban lévő három modell közül egy eljutott a laborba, ahol megtisztítják a levegőt: A mérnökök a szélcsatornákban parkolták le a gépeket, figyelve a levegőt zavaró felületekre, a felduzzadt törzsekre és egyenetlen szárnygeometriára. A mérnökök teszteknek vetették alá a repülőgépeket, rögzítették és elemezték a számokat, fejlesztéseket javasoltak, egyesek kisebbek, mások jelentősek. Még a sebesség és a hatékonyság kismértékű javulása is, amelyet több millió pilótamérföldön megsokszoroztak, olyan különbséget eredményeztek, amely a szövetségesek javára billentheti a háború hosszú távú egyensúlyát.



Kivéve persze, ha Melvin Butlernek nem sikerült friss elmével táplálnia a három műszakos, heti hatnapos műtétet. A mérnökök egy dolgot jelentettek, de minden mérnöknek szüksége volt számos másik támogatására: mesteremberekre, akik az alagutakban tesztelt repülőgépmodelleket építették, mechanikusokat az alagutak karbantartásához, és a fürge számtörőket, hogy feldolgozzák a kutatásból származó számszerű özönvizet. Emelés és húzás, súrlódás és áramlás. Mi más volt egy repülőgép, mint egy köteg fizika? A fizika természetesen a matematikát, a matematika pedig a matematikusokat jelentette. És az elmúlt évtized közepe óta a matematikusok a nőket értik. Langley első női számítástechnikai medencéje, amelyet 1935-ben indítottak el, felzúdulást váltott ki a laboratórium férfiai között. Hogyan dolgozhat fel egy női elme oly szigorú és precíz dolgot, mint a matematika? Maga az ötlet, 500 dollár befektetés egy számológépbe, hogy egy lány is tudja használni! De a „lányok” jók voltak, nagyon ügyesek – valójában jobbak a számítástechnikában, mint sok mérnök – vallották be maguk a férfiak kelletlenül. Mivel csak néhány lány nyerte el a „matematikus” címet – ez a szakmai elnevezés egyenrangúvá tette őket a belépő szintű férfi alkalmazottakkal –, az a tény, hogy a legtöbb számítógépet alacsonyabb fizetésű „alszakértőnek” minősítették, lendületet adott a laboratórium fenekének. vonal.

Közel két évvel Randolph 1941-es leszámolása után, amikor a laboratórium személyzeti szükségletei elérték a közszolgálatot, képzett néger női jelöltek jelentkezései kezdtek beszűrődni a szolgálati épületbe, és bemutatták magukat a laboratórium személyzeti személyzetének. A kérelmező színével kapcsolatban nem szerepelt a fénykép – ezt a Woodrow Wilson hivatala által bevezetett követelményt az év során hatályon kívül helyezték, mivel a Roosevelt-adminisztráció megpróbálta felszámolni a diszkriminációt a munkaerő-felvételi gyakorlatban. Ám az alma materjeik megdöntötték a kezét – a Nyugat-Virginiai Állami Egyetem, Howard, Arkansas AN&M, Hampton Institute a város túloldalán, az összes néger iskola. A pályázatokban semmi nem utalt kevesebbre, mint a munkára való alkalmasság. Ha valami, akkor több tapasztalattal érkeztek, mint a fehér lányok, sok éves tanári tapasztalattal, matematikai vagy természettudományi diplomákon felül.

Rejtett alakok: Az amerikai álom és a fekete matematikus nők elmondhatatlan története, akik segítettek megnyerni az űrversenyt

megvesz

Melvin Butler tudta, hogy külön térre lesz szükségük. Aztán ki kell nevezniük valakit az új csoport élére, egy tapasztalt lányt – nyilván fehér –, akinek a beállítottsága megfelelt a megbízatás érzékenységének. A Raktárépület, egy vadonatúj tér a laboratórium nyugati oldalán, a campus egy része, amely még mindig inkább vadon volt, mint bármi, ami egy munkahelyhez hasonlított. Testvére, Sherwood csoportja már odaköltözött, akárcsak a személyzeti osztály néhány alkalmazottja. A hangárban sorban álló repülőgépek tesztelésére éjjel-nappal nyomást gyakoroltak, így a mérnökök szívesen látnák a további leosztásokat. A mérnökök közül sokan északiak voltak, agnosztikusak a faji kérdésekben, de áhítatosak, ha matematikai tehetségről volt szó.

Melvin Butler maga Portsmouthból érkezett, a Hamptonnal szemben lévő öböl túloldalán. Nem igényelt képzelőerőt, hogy kitalálja, mit gondolhatnak egyes virginiai társai a néger nők Langley irodáiba való integrálásának ötletéről, a „gyertek ide” (ahogy a virginiaiak nevezték az állam újoncait) és furcsa módjukról. Átkozott. Mindig is voltak néger alkalmazottak a laborban – takarítók, étkezdében dolgozók, szerelőasszisztensek, földőrök. De az ajtó megnyitása a négerek előtt, akiket hivatásos társaknak tekintenének, ez valami új volt.

Butler diszkrécióval járt el: nem jelent meg nagy bejelentés Napi sajtó , ne fanfárolj bele Levegőbeömlőnyílás . De az útbaigazítást is követte: semmi sem jelezné a néger nők laboratóriumba érkezését, de semmi sem akadályozta meg érkezésüket. Lehet, hogy Melvin Butler haladó volt a maga idejében és helyéhez képest, vagy talán csak egy funkcionárius volt, aki a kötelességét teljesítette. Talán mindkettő volt. Az állam törvényei – és a virginiai szokások – megóvták a valóban progresszív cselekvéstől, de talán az elkülönített iroda ígérete csak a fedezet volt, amelyre szüksége volt ahhoz, hogy a fekete nőket az ajtón kapja, a szegregáció trójai falovaként, amely az integráció kapuját nyitja meg. Bármilyen személyes érzése is legyen a fajjal kapcsolatban, egy dolog világos volt: Butler langley-i ember volt, hűséges a laboratóriumhoz, annak küldetéséhez, világnézetéhez és a háború alatti feladataihoz. Természeténél fogva – és megbízatása alapján – ő és a NACA többi tagja is a gyakorlati megoldásokról szólt.

Ilyen volt A. Philip Randolph is. A vezető megunhatatlan aktivizmusa, lankadatlan nyomása és kiváló szervezőkészsége alapozta meg azt, amit az 1960-as években Polgárjogi Mozgalom néven ismertek. De Randolph, a Laboratóriumban dolgozó férfiak vagy bárki más nem tudta volna megjósolni, hogy a Langley Memorial Aeronautical Laboratory-ban egy csoport fekete női matematikus felvétele véget ér a Holdon.

Még mindig homály fedte azokat a nagy repüléstechnikai fejleményeket, amelyek szétzúzták azt az elképzelést, hogy a hangnál gyorsabb repülés fizikai lehetetlenség, és az elektronikus számolóeszközök, amelyek elképzelhetetlen méretekre erősítik a tudomány és a technológia erejét. Senki sem gondolta teljesen, hogy háborús nők milliói megtagadják az amerikai munkahely elhagyását, és örökre megváltoztatják a női munka értelmét, vagy az amerikai néger közösség kitartását, akiket nem fognak megrendíteni követeléseikben, hogy teljes hozzáférést kapjanak az Egyesült Államok alapeszményeihez. az országukat. A legrejtettebb talán az volt a tudat, hogy a fekete női matematikusok, akik 1943-ban besétáltak Langley-be, ezeknek a nagy átalakulásoknak a metszéspontjában találják magukat, éles elméjük és ambícióik hozzájárulnak ahhoz, amit Amerika egyik legnagyobb győzelmének tartana. .

1943-ban azonban Amerika a sürgető jelenben létezett. Az itt és most szükségleteire válaszolva Butler megtette a következő lépést, és megjegyzi, hogy egy újabb elemet adjon hozzá testvére, Sherwood végtelennek tűnő igénylési listájához: egy fém fürdőszobai táblát, amelyen a „Színes lányok” felirat szerepel.


Kivonat a Rejtett figurák , írta: Margot Lee Shetterly. Copyright 2016, Margot Lee Shetterly. A kiadó, William Morrow engedélyével Harper Collins lenyomata.