Az Ultimate Bachelor Pad: Great Bowerbird’s Bower

Az Ultimate Bachelor Pad: Great Bowerbird’s Bower

Ausztráliában, Queensland északi részén, a Lakefield Nemzeti Parkban találtak egy nagy bowerbird's lugat kövekkel, csontokkal és napfény által kifehérített csigaházakkal. Fotó: John Endler

A fenti, lugasnak nevezett építmény egy rövid távú „szerelmi fészek” az észak-ausztráliai eukaliptusz erdőkben őshonos nagy bowerbird faj számára.

„A bowersre úgy is gondolhat, mint egy tinédzser autójára” – mondja John Endler , evolúciós ökológus és Alfred Deakin professzor az ausztrál Deakin Egyetemen. A hímek építették, „egyetlen funkciójuk, hogy a nőstényeket párzásra vonzzák”. A tett után „a nőstény elmegy, fészket rak egy fára, a fiókákat pedig egyedül neveli fel”.



A nagy bowerbird egyike az Ausztráliában és Új-Guineában előforduló 20 madárfajnak, amelyek közül három kivételével mindegyik (a Ailuroedus macskamadarak) lugasokat építenek. Endler szerint ők az egyetlen olyan madárcsoport, amelyről ismert, hogy ilyen bonyolult szerkezeteket hoznak létre, amelyeket kizárólag párzásra használnak.

Minden egyed lugaja egyedi az alkotója számára, és mérete és elrendezése változó, attól függően, hogy milyen fajok építették. Például a nagy bowerbird lugaiban sűrű nádfedeles építmények találhatók, amelyek körülbelül egy méter magas és szélesek, ezeket „sugárútnak” nevezik.

Míg a pálcákkal és gallyakkal összerakott nádtető lenyűgöző, a madarak számára a lugas díszítése tűnik a legfontosabbnak – mondja Endler. A hím nagy bowerbird gondosan lerakja a halvány színű tárgyakat, például köveket, csontokat és napfénytől fehérített csigaházat a sugárút kívülre mindkét végén, udvaroknak nevezett területeken, néha pedig belül. Ezután élénk színű tárgyakat helyez ki – olyan nagyszerű bowerbirdákat, mint a vörösek és a zöldek, bár más bowerbirdek a kékeket és a sárgákat kedvelik – a sugárút körül. A madarak igazi dögevők, mindent felszednek, még az olyan mesterséges tárgyakat is, mint a Coca-Cola palackkupakok, hogy díszítsék a lugaikat – mondja Endler.

Ausztráliában, Queensland északi részén, Townsville-ben, egy elővárosiabb területen találtak egy nagyszerű bowerbird's bowert. Fotó: John Endler

Úgy tűnik, hogy különösen a nagy bowerbirdáknak van léptékérzékük a terveik kivitelezésekor: hajlamosak a kisebb sziklákat és csontokat közelebb helyezni a sugárút bejáratához, a nagyobbakat pedig távolabbra. Az elrendezés egyfajta kényszerített perspektívát hoz létre Endler szerint. Ennek eredményeként a bejáratból kinéző nő egy olyan területet lát, amelyen hasonló méretű tárgyak díszítik, még ha a valóságban nem is azok.

A madarak láthatóan meg tudják különböztetni, ha a dolgok nem a helyükön vannak, mondja Endler. Ő és munkatársai kísérleteztek egy nagy bowerbird's bower darabjainak mozgatásával, még az anyagok színátmenetének megváltoztatásával is, hogy a nagyobb tárgyak közelebb kerüljenek a nyíláshoz. „És most lefilmeztük, ahogy visszarakják [a darabokat], és szinte azonnal visszaállították eredeti színátmenetüket” – mondja.

Endler szerint kínzó az a sok idő és részlet, amit ezeknek a bowdereknek az elkészítésére fordítottak. Tanúja volt, amint nagyszerű bowerbirdek napokig sétálnak ki-be a sugárutakon, belülről nézik a perspektívát, majd átrendezik a tárgyakat, és újra ellenőrzik, amíg elégedettek nem lesznek az elrendezéssel.

Miután a lugas végre elkészült, ideje egy nősténynek belépni. (A tudósok nem egészen biztosak abban, hogyan csábították el, de van néhány elméletük – az egyik az, hogy kezdetben vonzódik néhány fényes tárgyhoz.) Amint belép, a nagy bowerbird hím furcsa hangokat ad ki, majd körbelendül. az építményt a sugárút falának széléig, ahol a nő nem láthatja őt. Amikor rejtve van, különféle tárgyakat vesz fel, és vagy integet, vagy két-három percig dobálja őket a lány látóterében, mondja Endler. Ha a nőstény kitart az összes huncutság miatt, a két sugárúton párosodik, majd ő elrepül, hogy elintézze a többit.

A párzási időszak után a madarak általában a következő évig hagyják elpusztulni. A legtöbb bowerbird az utolsó pillanathoz közel építi fel új szerelmi fészkét, és még néhány dísztárgyat újra is használ, ha még mindig a közelben van – ha egyszer sikerült, érdemes újra megpróbálni.

Ezt a cikket 2014. augusztus 26-án frissítettük, hogy tükrözze a második fotó helyét. Townsville-ben készült, nem Dreghornban.