Az emberi befolyás már új korszakot határozott meg?

Az emberi befolyás már új korszakot határozott meg?

A következő kivonat a Fél Föld: Bolygónk harca az életért , írta: Edward O. Wilson.

Hatvanöt millió évvel ezelőtt egy tizenkét kilométer széles, másodpercenként húsz kilométeres sebességgel száguldó aszteroida csapódott Yucatán mai Chicxulub partvidékére. Tíz kilométer mély és száznyolcvan kilométer széles lyukat fújt ki, és harangként kongatta a bolygót. Ezt vulkánkitörések, földrengések, savas esők és egy hegyvidéki óceáni hullám követte, amely bejárta a világot. A korom beárnyékolta az eget, blokkolva a napfényt és a fotoszintézist. A sötétség elég sokáig tartott ahhoz, hogy a túlélő növényzet nagy részét eltüntesse. A gyilkos szürkületben a hőmérséklet zuhant, és vulkáni tél uralta a bolygót. Az összes faj hetven százaléka eltűnt, beleértve az utolsó dinoszauruszokat is. Kisebb léptékben a mikrobák, gombák és döglegyek, az élővilág mestere döglegyek, egy ideig elhalt növényzeten és állati tetemeken boldogultak. De hamarosan ők is elutasították.



Ezzel véget ért a mezozoikum korszak, a hüllők kora, és elkezdődött a kainozoikum korszak, az emlősök kora. Mi vagyunk a kainozoikum csúcspontja és potenciálisan végterméke.

A geológusok a kainozoikum korszakát hét korszakra osztják, melyek mindegyikét a sajátos környezetek és a benne élő növények és állatok kombinációja határozza meg. Időben először a paleocén korszak volt, egy tízmillió éves időszak, amely során az élet sokszínűsége a mezozoikum végi katasztrófa utáni evolúció révén újjáéledt. Aztán jöttek egymás után az eocén, oligocén, miocén és pliocén korszakok. A fejlődés hatodik korszaka a pleisztocén volt, a kontinentális gleccserek előretörésének és visszahúzódásának időszaka.

A geológusok által formálisan elismert végső korszak, amelyben élünk, a holocén. 11 700 évvel ezelőtt kezdődött, amikor a legújabb kontinentális gleccserek elkezdtek visszahúzódni, és enyhébb éghajlatot hozott, és ami rövid időre a fajok számának legmagasabb csúcsa lehetett az élet történetében.

Fél Föld: Bolygónk harca az életért

megvesz

A holocén hajnalán az emberiség is újonnan letelepedett a Föld szinte teljes lakható területére. Mindhárom szinten, ahol az élet szerveződik, új fenyegetéssel kellett szembenéznie a Chicxulub-csapás lehetséges pusztító erejével. A szintek először az ökoszisztémák voltak és maradnak, amelyek magukban foglalják a korallzátonyokat, folyókat és erdőket; majd a fajok, mint például a korallok, halak és tölgyfák, amelyek az ökoszisztémák élő részét alkotják; és végül az egyes fajok tulajdonságait előíró gének.

A kihalási események geológiai időben nem különösebben ritkák. Véletlenszerűen változó nagyságrendben fordultak elő az élet története során. Az igazán apokaliptikusok azonban csak körülbelül százmillió éves időközönként fordultak elő. Öt ilyen pusztulási csúcs volt, amelyekről feljegyzéseink vannak, a legújabb a Chicxulub. A Földnek nagyjából tízmillió évre volt szüksége, hogy mindegyikből felépüljön. Ez az oka annak, hogy az emberiség által elindított pusztulás csúcsát gyakran hatodik kihalásnak nevezik.

Sok szerző felvetette, hogy a Föld már elég más ahhoz, hogy felismerje a holocén végét, és egy új geológiai korszakkal helyettesítse. A kedvelt név, amelyet Eugene F. Stoermer vízibiológus talált ki az 1980-as évek elején, és Paul Crutzen légköri kémikus népszerűsítette 2000-ben, az antropocén, az ember korszaka.

Az antropocén megkülönböztetésének logikája megalapozott. A következő gondolatkísérlettel tisztázható. Tegyük fel, hogy a távoli jövőben a geológusoknak a Föld kérges lerakódásain kellett átásniuk korunk elmúlt ezer évét felölelő rétegeket. Ott a kémiailag megváltozott talaj élesen meghatározott rétegeivel találkoztak. Felismernék a gyors éghajlatváltozás fizikai és kémiai jellemzőit. Bőséges fosszilis maradványokat tárnának fel háziasított növényekből és állatokból, amelyek hirtelen és globálisan felváltották a Föld ember előtti állat- és növényvilágának nagy részét. Gépek töredékeit ásnák ki, és halálos fegyverek valóságos múzeumát.

„Az antropocén” – mondhatnák a távoli geológusok – „sajnos összeházasította a gyors technológiai fejlődést az emberi természet legrosszabbjaival. Milyen szörnyű időszak volt ez az emberek és az élet hátralevő részében.”


Átvett Fél Föld: Bolygónk harca az életért írta: Edward O. Wilson. Copyright © 2016, Edward O. Wilson. A kiadó, a Liveright Publishing Corporation engedélyével. Minden jog fenntartva.