Az egyik alaszkai sziget harca a rágcsálóktól mentes jövőért

Az egyik alaszkai sziget harca a rágcsálóktól mentes jövőért

Egy egyesült államokbeli hal- és vadjármű Adak szigetén, amely a patkányok felszámolását támogatja. Köszönetnyilvánítás: Jennifer Pemberton/KTOO

Ez a cikk része A tudomány helyzete , egy sorozat, amely tudományos történeteket tartalmaz az Egyesült Államok közszolgálati rádióitól. Ez a történet, szerző:Theo Greenly, volt eredetileg a KUCB-n jelent meg .


Évmilliókon át a madarak szinte ragadozómentesen éltek az Aleut-szigeteken. A vulkáni eredetű szigetcsoport 1200 mérföldre húzódik nyugat felé az Alaszkai-félszigettől, határt szabva a Csendes-óceán északi része és a Bering-tenger között. Több száz madárfaj virágzott itt.



De aztán jöttek a patkányok.

Amikor 1780 körül egy japán csónak elsüllyedt a nyugati aleutokban, az ócska patkányok felugrottak a hajóra, és eljutottak az egyik szigetre, pusztítást okozva az ökoszisztémában.

A rágcsálók elszaporodtak a második világháború alatt, amikor az amerikai haditengerészet hajói haladtak a láncon, kiterjesztve a patkányok területét.

'A patkányok olyanok, mint egy olajfolt, amely évről évre folyamatosan ömlik' - mondta Steve Delehanty, az alaszkai tengeri nemzeti vadvédelmi terület menedzsere. „Soha nem engedjük meg, hogy egy olajszennyezés évtizedekig vagy évszázadokig tartson, és azt sem, hogy a patkányok örökké jelen legyenek ezeken a szigeteken.”

A patkányok kihívások listáját hozzák a szigetekre. Egy: veszélyt jelentenek a madarakra.

A Delehanty által kezelt szövetségi menhely közel ötmillió hektárnyi földből és több ezer szigetből áll, ahol több tengeri madár költ, mint az Egyesült Államok és Kanada többi részén együttvéve.

De ezek a madarak bajban vannak. Az elmúlt években bekövetkezett tömeges tengeri madarak pusztulása miatt a természetvédők megoldásokért küzdenek. És bár számos oka van a madárpopulációk csökkenésének – az óceánok hőmérsékletének emelkedése, az algavirágzás és a változó táplálékforrások –, a patkányok minden bizonnyal szerepet játszanak.

„Lehet egy kolónia, amely több ezer, százezer, sőt néha milliónyi madarat tartalmaz” – mondta. „Sajnos a patkányok teljesen elpusztíthatják a madárpopulációkat. Tengeri madarak, de vízimadarak és énekesmadarak is, és valójában az egész ökoszisztéma.”

Néhány évvel ezelőtt Delehanty számos csoport képviselőivel találkozott, beleértve az Egyesült Államok Mezőgazdasági Minisztériumát és az Aleut Pribilof-szigetek Szövetségét, hogy kitaláljanak egy tervet az aleutok patkányproblémájának kezelésére.

És egy meglehetősen egyszerű megoldáshoz jutottak: öljék meg a patkányokat. Mindegyikük.

'Ez a csoport közösen dolgozott ki egy víziót egy patkánymentes Aleut-szigetekről egy nap, és felismerte, hogy ez valóban egy törekvés' - mondta Delehanty. „Nincs jelenlegi terv a patkányok eltávolítására minden egyes aleut szigetről. De nem lenne-e ez egy csodálatos dolog az elkövetkező évtizedekben?”

Augusztusban körülbelül fél tucat tudós tervezi, hogy meglátogatja a nyugati aleutokban található Nagy Sitkin-szigetet. Az a tervük, hogy kis számú nem mérgező pelletet helyezzenek el stratégiai helyekre a sziget körül. Kézzel rakják le a pelleteket, majd megvizsgálják, hogyan lépnek kapcsolatba a pelletek az ökoszisztémával. Köszönetnyilvánítás: Sarah Welter

A szövetségi ügynökségek és a természetvédelmi csoportok már lépéseket tettek annak érdekében, hogy legalább kevesebb patkány legyen.

Még 2008-ban, mielőtt a csoport úgy döntött volna, hogy végleg véget vet a patkányok aleut vakációjának, egy tudóscsoport a Hawadax-szigetre utazott, amelyet korábban Patkány-szigetként ismertek. Méregpelleteket dobtak ki egy helikopterből az egész szigeten. És megölték az egész patkánypopulációt azon a szigeten.

De sajnos nem csak ennyit öltek meg.

„Jelentős számú kopasz sast öltünk meg” – mondta Delehanty. „Nem a csalit eszik odakint, de azt csinálják, hogy egy elpusztult patkányt fogyasztanak el, amely elfogyasztotta a csalit. Vagy esetleg elfogyaszt egy sirályt… és a végén a második vagy harmadik rendű gyilkossághoz vezethet, amit nem akar, hogy megtörténjen.”

De a madárpopulációk fellendültek. Nem csak ez – virágoztak. Egy 2021 ben megjelent tanulmány Tudományos Jelentések azt találta, hogy a patkányok megölése a szigetet természetes állapotába való visszatéréshez vezette. És most a Hawadaxot az ökoszisztéma helyreállításának sikertörténeteként hirdetik.

Hogy egyértelmű legyen, a tengeri madarak közelmúltbeli pusztulásának semmi köze a Hawadax patkányirtáshoz. A patkányok jelentették a fő fenyegetést a szigeten élő madarakra, és kiirtásuk miatt a sziget ökoszisztémája újjáéledt.

Ennek ellenére Delehanty és a csapat a lehető legkisebbre akarják csökkenteni a járulékos károkat. Augusztusban körülbelül fél tucat tudós tervezi, hogy meglátogatja a nyugati aleutokban található Great Sitkin-szigetet. Az a tervük, hogy kis számú nem mérgező pelletet helyezzenek el a sziget körüli stratégiai helyekre. Kézzel rakják le a pelleteket, majd megvizsgálják, hogyan lépnek kapcsolatba a pelletek az ökoszisztémával.

„Ugyanazt a típusú gabonapelletet szednek, amelybe egy nap patkányméreg kerülhet. De idén patkányméreg nélkül használják, csak azért, hogy lássák, hogyan bomlik le a környezetben” – mondta Delehanty. „Egy hal megeszi? Órákig, napokig vagy hetekig tart az adatfolyamban? Ilyesmit szeretnénk megtanulni.”

Delehanty azt mondta, beszámolnak az eredményekről, hogy kiderüljön, mennyire lesz megvalósítható a patkányok kiirtása az aleutokból. Várhatóan 2023 telére fejezi be a tanulmányt.