Az autópálya-bővítés feltárja a bálnatemetőt

Az autópálya-bővítés feltárja a bálnatemetőt

Több mint 40 bálnából és más tengeri állatokból álló fosszíliát fedeztek fel Chilében a pánamerikai autópálya bővítése során. A fenti képen látható csontvázcsoportot „La Familia”-nak hívják, bár a tudósok nem lehetnek biztosak abban, hogy a két felnőtt és a borjú együtt van-e egymással kapcsolatban. A kép több mint 300 különálló képből épült fel (az elmosódott szélek a korlátozott lefedettséghez és a különálló képekből származó csontvázak élei közötti átfedéshez kapcsolódnak). Köszönetnyilvánítás: Nicholas D. Pyenson/Smithsonian Institution

Ez a történet részeként került újra felszínre Óceánok hónapja , ahol felfedezzük a tudományt a világ óceánjaiban, és találkozunk azokkal az emberekkel, akik tanulmányozzák őket. Szeretne velünk merülni? Találja meg az összes történetünket itt .


Négy évvel ezelőtt, miközben a pánamerikai autópályán útmunkákat végzett, egy chilei építőszemélyzetet meglepetés érte, amikor egy hatalmas bálnacsont-gyűjteménybe botlott. A paleontológusok nemzetközi csoportja azóta példátlan számú bálnacsontvázat tárt fel négy különböző rétegből a helyszínen, hat-kilencmillió éves múltra tekintve.



„Soha nem gondoltam volna, hogy egyszerre 40 [bálnacsontvázzal] kell dolgoznom” – mondja Nick Pyenson, a Smithsonian's Fossil Marine Mammals kurátora. Nemzeti Természettudományi Múzeum , aki az ásatást vezette. „Elsöprő volt.”

A kövületek többsége nagyméretű, szűréssel táplálkozó bálnák voltak. De a webhely – az úgynevezett Bálnadomb (spanyolul: „bálnadomb”) – kilenc másfajta tengeri gerinces maradványait is tartalmazta, köztük fókákat, sperma bálnákat, delfineket, és egy fajt, amelyet korábban csak Peruban találtak meg: egy rozmárbálnát, amelyről Pyenson „bizarr”-ként ír le. Ackbar admirális -kinézetű arc.' Az megállapításait legutóbbi kiadása ismerteti The Proceedings of the Royal Society B .

Chilei és Smithsoni paleontológusok 2011-ben számos fosszilis bálnacsontvázat tanulmányoztak Cerro Ballenán, a pánamerikai autópálya mellett, Atacama régióban, Chilében. Köszönetnyilvánítás: Adam Metallo/Smithsonian Institution

Amint Pyenson és csapata túljutott a feladatuk hatalmasságán, azon kezdtek töprengeni, hogy az ősi állatokat miért temették el tömegesen, lényegében ugyanazon a helyen az idők során.

[ Hallgassa meg a narvál napi hangos naplóját. ]

A tippek a „lézer-cowboyok” – a Smithsonian 3D-s digitalizálási laboratóriumának két tagja – által készített fosszíliák apró részleteinek tanulmányozásából származnak, akiket Pyenson egy hétre behozott, hogy leképezzék a kövületeket, hogy megőrizzék az információkat, például az elrendezésük módját. ami elkerülhetetlenül elveszne, ahogy a csontvázakat eltávolítják és chilei múzeumokba szállítják.

Pyenson csapata megtudta, hogy a bálnák többsége hasukkal felfelé néz ki, ami arra utal, hogy inkább a tengerben, mint a szárazföldön pusztultak el. „Ha élve felmosnak, a fúvólyukaik minden bizonnyal felfelé mutatnak [ehelyett], mert feltétlenül levegőt kell lélegezniük” – mondja Pyenson.

Valamennyi csontváz rendkívül mentes volt a dögevők által okozott harapásnyomoktól, ami azt jelzi, hogy a lények nem maradtak sokáig az óceánban, miután meghaltak – sokkal inkább, ha elpusztultak, hamarosan a szárazföldre kerültek.

[Kövesse nyomon a Föld történelmét egy koralloszlopon.]

Azon tűnődve, hogyan halhattak meg a Cerro Ballenai lények, Pyenson felidézi egy hasonló tömeges halálesetet, amely az 1980-as évek végén következett be, amikor 14 púpos bálna rejtélyes módon elmosódott Cape Cod partjainál. „A púposok nem mutatták trauma jeleit” – mondja. 'Néhány esetben egy bálnaőrben látták őket 90 perccel azelőtt, hogy elmosták volna őket.' A későbbi vizsgálatok azt mutatták, hogy a bálnák fulladás következtében pusztultak el, miután szaxitoxinnal megtöltött atlanti makrélán lakmároztak, egy olyan idegméreg, amely a dinoflagellákban található. A mikroorganizmusok populációja robbanásszerűen megnőtt Cape Cod partjainál az úgynevezett káros algavirágzás során.

Ez a jelenség megmagyarázhatja az ókori chilei haláleseteket is? Ismeretes, hogy Dél-Amerika nyugati partjainál megismétlődik az algavirágzás, amelyet az Andok-hegység vasban gazdag lefolyása és az óceánok felszínre hozó feláramlása táplál. Pyenson feltételezi, hogy egy ilyen virágzás több millió évvel ezelőtt történt, és olyan toxint hozott létre, amely megmérgezte a chilei lelőhelyen talált összes tengeri állatot. Az erős áramlatok hamarosan a Cerro Ballena árapály-síkságra lökték a tetemeket, ahol a víz levonulása után megfeneklettek. Több ezer évvel később hasonló forgatókönyv következett be, több állatot pusztítva el. A folyamat még kétszer megismétlődött, lerakva a ma ismert helyszín alapjait.

Tekintettel a feltárt bálnakövületek megdöbbentő számára, Pyenson szerint a Cerro Ballenát el kell ismerni UNESCO Világörökség webhely, amely az Egyesült Államok chilei változatának nevezi Dinoszaurusz nemzeti emlékmű . De bármilyen egyedinek is tűnik a terület, az algavirágzás hipotézise azt sugallja, hogy vannak más hasonló helyszínek is. Valójában Kalifornia és Namíbia nyugati partjainál található területek, ahol gyakoriak a hullámzások, valószínűleg hasonló körülményeket éltek át, amelyek eddig még fel nem fedezett bálnatemetőket hoztak létre.