Az 1960-as évek következő nagy mérnöki eszköze? Atombombák

Az 1960-as évek következő nagy mérnöki eszköze? Atombombák

Ez a cikk eredetileg a PRI The World oldalán jelent meg.

A Sedan 1962-es atomrobbanása. Kép keresztül Wikimedia Commons .

Ötvenöt évvel ezelőtt ebben a hónapban Milo Nordyke a nevadai sivatagot bámulta, és arra várt, hogy egy hatalmas robbanás lyukat fújjon a föld felszínén.



A robbanást Sedan néven ismerték, és egyike volt annak a kéttucatnyi nukleáris robbanásnak, amelyet amerikai tudósok nem katonai célból indítottak el. 1962 volt, amikor a legtöbben féltek az atombombák pusztító erejétől.

De Nordyke és kollégái úgy gondolták, hogy a bombák nemcsak pusztító, hanem teremtő erejük is van. Tegyük fel, hogy kikötőt vagy bányát akart építeni. Egy atombomba több száz buldózer – vagy milliónyi dinamit rúd – munkáját képes elvégezni.

[ Mi történik, ha hackerek célba veszik az atomerőműveket? ]

„Nagy projektekről beszéltünk, mint például a Panama-csatorna” – mondta Nordyke. „Tehát azt mondtuk: „Csináljunk egy 100 kilotonnás robbanást.” Ez hatszorosa annak a robbanóerőnek, amelyet 1945-ben Hirosimán (Japán) szabadítottak fel.

A jelenleg 87 éves Nordyke a kaliforniai Livermore National Laboratory fizikusaként a „békés nukleáris robbanások” vagy PNE-k hatásait tanulmányozta. A projektet „Operation Plowshare”-nek nevezték el, utalva egy ószövetségi szakaszra, amely a hadi fegyverek gazdálkodás eszközévé való alakításáról szól.

Emlékszik, hogy a sivatagot bámulta, és várta a hatalmas robbanást.

– Hatalmas fényt láttál, erős fényt – mondta. „Akkor hallod a generált hanghullámot. Bumm bumm!'

Kráter az 1962-es szedán robbanásból. Kép keresztül Wikimedia Commons.

Az Energiaügyi Minisztérium által készített tájékoztató videó szerint a szedán robbanása porfelhőt hozott létre, amely 12 000 láb magasra emelkedett a levegőbe. Ennek eredményeként létrejött Amerika legnagyobb ember alkotta krátere. Az Apollo űrhajósai holdküldetésekre való kiképzésre használták.

Nordyke büszke volt arra, hogy egy ilyen szokatlan projekten dolgozhat. „Az egyetlenek, akik ezt csinálták, az oroszok voltak” – mondta. Emlékszik, hogy műholdfelvételekből szerzett tudomást a szovjet tesztekről. A mai Kazahsztánban található Chagan-tó békés nukleáris robbanás következtében keletkezett.

De ez egy fegyverkezési verseny volt, amelyet egyik ország sem nyert meg. 1963-ban, miután Moszkva és Washington betiltotta a legtöbb nukleáris kísérletet, a közvélemény megkérdőjelezte a nukleáris kísérletek biztonságosságát. Még egy bizarr film is készült egy mutáns tudósról a nevadai tesztterületen: „A Yucca Flats állata”.

[ A bombák gondozása nem könnyű feladat. ]

Audra Wolfe, a hidegháború történésze szerint a „békés nukleáris robbanások” álmának nagy köze van a vágyálomokhoz.

„Ha Ön tudós vagy mérnök, aki az életét atom- vagy nukleáris fegyverek építésének szenteli, és valami értelmét keresi az életében, akkor valóban meggyőző lehet az a gondolat, hogy ezek a fegyverek jóra is használhatók.” – mondta Wolfe.

Hozzátette, hogy az embereknek megvan az a rossz szokásuk, hogy elvárják a technológiától, hogy minden problémánkat megoldja. A Plowshare hadművelet végül radioaktív csapadékot és hulladékot hagyott maga után.

[ A Science Friday az atomenergia helyzetét vizsgálja szerte a világon. ]

„Azok, akik a Plowshare-t tervezték, úgy döntöttek, hogy figyelmen kívül hagyják ezeket a negatív következményeket” – mondta Wolfe.

Az 1970-es években, 10 év és több tízmillió dolláros kiadás után, az Operation Plowshare végre beindult. Az atomellenes mozgalom, amely segített megállítani, még mindig nem szűnt meg. Ezen a héten az ENSZ jóváhagyta a nukleáris fegyverek betiltását, amelyet az atomfegyverrel rendelkező hatalmak figyelmen kívül hagytak, de nemzetközi joggá válhat. Ami Milo Nordyke-ot illeti, végül megtanult oroszul – amit az atombombák használatát tovább korlátozó szerződések tárgyalásának elősegítésére használt.