Amikor a halottak velünk maradnak

Amikor a halottak velünk maradnak

Az alábbiakban Darcie Little Badger egyik novellája a címe 'Kelsey és a terhelt lélegzet”a gyűjteményből New Suns: Eredeti spekulatív fikció a színes emberektől , szerkesztette: Nisi Shawl.


Vásárolja meg a könyvet

New Suns: Eredeti spekulatív fikció a színes emberektől



megvesz

Kelsey a hálószoba mennyezete felé nyújtotta kezét, és felmászott a fa zsámolyára. – Tessék, Pal – kiáltotta. Csillogás – egy parányi Fata Morgana, a nem egészen ürességen átívelő fény – áramlott át a mennyezeten, végig a karján és a válla körül. Pal súlya csökkentette az övét; egy idegen gravitáció minden utolsó lélegzetet kiszívta a Földről.

– Jó fiú – mondta. – Munkaidő van.

Leugrott a zsámolyról, és mezítlábával nekinyomta az ágyának, egy ikerméretű, húszéves matracnak a fapadlón. Ha a farm javítása és egy ház háromemeletes fehér elefántja nem vérezte volna el minden megkeresett centjét, Kelsey esetleg vett volna egy megfelelő ágyat, valami memóriahabost fémrugók helyett. Nem kellett neki keret. Sosem volt. De évről évre egyre nehezebb volt elaludni egy nyikorgó, göröngyös, ferde állaton, akinek acélcsontja és kétszáz generációnyi poratka átszőtt a bőrén.

Kelsey lekapcsolta a hálószobája világítását, és kilépett a folyosóra. Ahogy a pupillái tágultak, padlódeszka csikorgásával navigált. Húsz lépés a lépcsőhöz. Tizenhárom lépés a földszintre. Az apja kézzel építette a házat; nem voltak véletlenek. Tizenhárom különböző módon építette be a tizenhármat az alapítványba, emlékműve az egykor őt foglalkoztató hetedik generációs telepesek babonája iránti türelmének.

Szerény farm volt. Csak egy veteményeskert, egy hektár kukorica és tizenhárom bégető bárány. Elegendő két új gazdálkodónak, akik mindketten visszavonultak a korai életpályáról. Most már csak Pal juhászkutya utolsó lehelete maradt.

És persze a gazdák lánya.

Reggeli után, egy tál örömtelen reszelt búzával és mandulatejjel Kelsey elhagyta a házat; autója egy egykor legeltetésre használt füves hektáron parkolt. – Majdnem telihold van – mondta, mintha Pal értékelné a kilátást. Amikor Pal életben volt, szabadon átfutott a vidéken, majd lihegve hasra terült a földre.

Ezt már nem tudta megtenni. Még az eget sem láthatta.

Kint Kelsey mindig hátizsákban vitte Palot, hogy megóvja őt attól, hogy beleessen az ürességbe. A hátizsákot az autója csomagtartójában rögzítette, mielőtt becsúszott volna a vezetőülésbe. Húsz percnyi autóút volt a munkahelyig forgalom nélkül, ami a nagyon kora reggel egyik előnye. Mivel a kórház soha nem zárt be, a pásztorkodásra a legjobb idő a késő éjszaka és kora reggel közötti édes hely volt: hajnali 4:00 A vörösszem óra ellenére harmincfős tömeg várakozott a Maria Medical Center előtt, kitöltve a hosszú füves téglalapot. parkoló és utca. Néhányan piknik takarókon vagy összecsukható füves székeken ültek. Mások álltak. Mindenki a kórház kupolájából kiálló márvány, kéményszerű csúszdát nézte. Amint Kelsey leparkolt az őrzők előtt, felismert néhány törzsvendéget, akik szívesen látták, ahogy utolsó leheletei, mint a máglya füstje, a csillagfény maradványaiba emelkedtek.

Az új arcok gyászolók lehetnek, akik arra várnak, hogy elköszönjenek. Az utolsó lélegzetvételek ritkán maradtak le hűsítő testük közelében; ha nem kapták el azonnal, eltávolodtak, megkülönböztethetetlenül az egészségügyi osztályok labirintusában rekedt többi csillámtól.


A könyvből, New Suns: Eredeti spekulatív fikció a színes emberektől . Copyright 2019 szerkesztette: Nisi Shawl. Újranyomva a Solaris engedélyével, a Rebellion Publishing Ltd. lenyomata.