Agatha Christie: A gyógyszerész tanonctól a méregszakértőig

Agatha Christie: A gyógyszerész tanonctól a méregszakértőig

A következő kivonat a A az Arzén: Agatha Christie mérgei , írta: Kathryn Harkup.

Agatha Christie mérgekkel kapcsolatos ismerete minden bizonnyal kivételes volt. Kevés más regényíró állíthatja, hogy a patológusok referenciaanyagként olvasták őt valódi mérgezési esetekben. Többen, akik kedvesen olvasták ennek a könyvnek a fejezeteit annak korai szakaszában, megkérdezték tőlem: „Honnan tudta mindezt?” A válasz az, hogy tudását a mérgekkel kapcsolatos közvetlen tapasztalatból és a téma iránti élethosszig tartó érdeklődéséből fakadt, bár nem büntetőjogi értelemben.



Az első világháborúban Christie önként jelentkezett ápolónőnek a helyi kórházában Torquayban. Élvezte a munkát, de amikor új rendelő nyílt a kórházban, felmerült, hogy esetleg ott dolgozna. Új szerepköre további képzést igényelt, és Christie-nek vizsgát is kellett tennie, hogy patikussegédnek vagy adagolónak minősüljön, amit 1917-ben meg is tett.

Aztán és még sok éven át az orvosi recepteket kézzel készítették el egy gyógyszertárban vagy kórházi rendelőben. A mérgeket és a veszélyes gyógyszereket a kollégák gondosan kimérték és ellenőrizték, mielőtt kiadták volna őket. Ezután ártalmatlan összetevőket, például színezéket vagy ízesítőt lehet hozzáadni a személyes ízlés szerint. Amint Christie az önéletrajzában kifejtette, ennek következtében sokan visszatértek a gyógyszertárba, és panaszkodtak, hogy a gyógyszerük nem úgy néz ki, vagy nem olyan ízű, mint általában. Amíg a kérdéses gyógyszert a megfelelő adagban adagolták hozzá, minden rendben volt, de néha előfordultak balesetek.

A az Arzén: Agatha Christie mérgei

megvesz

A Patikacsarnok vizsgára való felkészülés érdekében Christie-t a kémia és a gyógyszerészet gyakorlati, valamint elméleti vonatkozásaira oktatták kollégái a rendelőben. A kórházban végzett munkája és korrepetálása mellett Agatha magánoktatásban részesült egy torquayi kereskedelmi gyógyszerésztől, egy P. úrtól. Az oktatás részeként egy nap P. úr megmutatta neki a kúpok készítésének helyes módját, ami egy bonyolult feladat. némi jártasságot igényelt. Megolvasztotta a kakaóvajat és hozzáadta a drogot, majd bemutatta a pontos pillanatot, amikor a kúpokat ki kell forgatni a formákból, becsomagolni és szakszerűen egy a százhoz címkével ellátni.* Christie azonban meg volt győződve arról, hogy a gyógyszerész hibázott, és tízből egy adagot adott a kúpokhoz, ami a szükséges adag tízszerese, és potenciálisan veszélyes. A nő titokban ellenőrizte a számításait, és megerősítette a hibát. Mivel nem tudta szembesíteni a gyógyszerészt a hibájával, és megijedt a veszélyes gyógyszer kiadásának következményeitől, úgy tett, mintha megbotlik, és a kúpokat a padlóra zuhanva küldte, ahol határozottan rátaposott. Miután elnézést kért, és felszámolta a rendetlenséget, új tétel készült, de ezúttal a megfelelő hígításban.

P. úr számításait a metrikus rendszer segítségével végezte el, abban az időben, amikor a birodalmi mérési rendszer sokkal elterjedtebb volt Nagy-Britanniában. Agatha Christie nem bízott a metrikus rendszerben, mert, mint mondta: „A nagy veszély… az, hogy ha rosszul tévedsz, tízszer tévedsz.” Azzal, hogy a tizedesvesszőt rossz helyre tette, P. úr komolyan tette. tévedés. A legtöbb gyógyszerész akkoriban sokkal jobban ismerte a hagyományos patikusok rendszerét, amely a gyógyszereket szemenkénti egységekben méri.**

Christie-t nemcsak Mr. P. figyelmetlensége aggasztotta a részletek iránt. Egy nap előhúzott egy barna csomót a zsebéből, és megkérdezte tőle, hogy szerinte mi lehet az. Christie megdöbbent, de Mr. P. elmagyarázta, hogy ez egy curare-csomó, egy méreg, amelyet eredetileg a dél-amerikai vadászok használtak a nyilaik hegyén. A curare egy olyan vegyület, amely teljesen biztonságosan fogyasztható, de halálos, ha közvetlenül a véráramba kerül. P. úr elmagyarázta, hogy azért hordta magával, mert „erősnek érzem magam tőle”. Közel ötven évvel később Christie feltámasztotta a mélyen zavarba ejtő Mr. P.-t a The Pale Horse gyógyszerészeként.

*azaz. egy rész gyógyszer százra összesen.
**Christie minden történetében gabonát használt, de ebben a könyvben az egyenértékű mértékeket grammban (g) vagy milligrammban (mg, ezred grammban) adom meg; egy szem 64,79891 mg-nak felel meg.


Tól től A Is for Arzén: Agatha Christie mérgei , írta: Kathryn Harkup. Copyright © 2015, Kathryn Harkup. Újranyomva a Bloomsbury engedélyével