Áfonya, A Tudomány Oldalával

Áfonya, A Tudomány Oldalával

Nyolc fajta vörös áfonyát „kerítettek be” a University of Massachusetts-Amherst Cranberry Station egyik lápjába, gyűjtésre készen. Vegye figyelembe a színváltozatot. Fotó: Erika Saalau Rojas, UMass Cranberry Station

Vannak bizonyos dolgok, amelyek eszünkbe juthatnak, ha az áfonyára gondolunk: egy bizonyos vörös árnyalat, egy bizonyos kis méret és egy bizonyos fajta fanyarság. Carolyn DeMoranville, a University of Massachusetts-Amherst Cranberry Station kiterjesztési professzora és állomásigazgatója szerint ezek a jellemzők azonban eltérőek lehetnek az áfonyafajták között – amelyekből több mint 100 van.



Ennek a változatnak egy része nyilvánvaló a fenti képen. Nyolc különböző áfonyafajtát vagy kultivárt tartalmazó lápot ábrázol, amelyet a Cranberry Station-en termesztenek, és amely a víz-, a kártevő- és a tápanyag-gazdálkodással foglalkozik. A különböző színek a növények génjeiből, valamint a bogyók érettségi állapotából fakadnak.

Az áfonya szerelmesei számára itt van még néhány apróság az ünnepi finomságról. (Ráadásul fedezze fel az áfonyaszósz tudományát és a hálaadás napjának egyéb oldalait ez a MolecularConceptor szegmens .):

·      A 100 áfonyafajta közül sok örökség – azaz olyan őshonos faj, amelyet az 1840-es évek óta termesztenek kereskedelmi forgalomban. De „ezek többsége most inkább beszélgetési darab” – mondja DeMoranville. Valójában csak körülbelül 12 fajta dominál a kereskedelmi forgalomban lévő áfonyatermesztésben, és ezek az örökségek és a hibridek keverékét jelentik. (Lásd az alábbi képen az örökség és a hibrid mintáját).

·     Az áfonya antocianinnak nevezett pigmenteket tartalmaz, amelyek vöröses színt adnak. A különböző fajták eltérő arányban tartalmazzák ezeket a pigmenteket – ebből fakad a színárnyalatuk is.

·      Az áfonyát általában lápokban termesztik, mert „természetes vagy épített vizes élőhelyekre, savanyú talajra, bőséges édesvízkészletre és mérsékelt éghajlatra van szükség” – mondja DeMoranville. Manapság azonban a kereskedelmi áfonyalápok ember alkotta ügyek – és nem árasztják el őket egész évben. A legtöbb esetben a termelők öntözik a növényeket, mint más növényeket. Eláraszthatják a lápokat, hogy a levelek ne száradjanak ki télen, és megkönnyítsék a betakarítást. Valójában az áfonya centiméterekre nő a földtől, így kézzel szedni „meglehetősen visszatörő” – mondja DeMoranville. Ha egy láp elárasztott, a termelők gépekkel ütik bele a bogyókat a vízbe, majd a betakarítók gázlót vesznek fel, és a bogyókat egy koncentrált területre karámolják, ahol egy szívóvezetéken keresztül egy teherautóba pumpálhatják.

Négy érett áfonyafajta (az óramutató járásával megegyező irányban, balról fent): korai fekete, Massachusettsben őshonos; DeMoranville, a Rutgers Egyetemen kifejlesztett hibrid (Carolyn DeMoranville apjáról kapta a nevét); Stevens, az 1960-ban kiadott első USDA tőzegáfonya-tenyésztési programból származó hibrid, és ma a legszélesebb körben elültetett hibrid az Egyesült Államokban; bugle, egy szokatlan alakú massachusettsi őshonos (nem ültetik széles körben). Fotó: Carolyn DeMoranville, UMass Cranberry Station

·      Az áfonyás láp átlagos pH-értéke 4,5 körül van, ugyanezt a savasságot kedvelik a rododendronok és az azáleák, amelyek az áfonya távoli rokonai. Az áfonya közelebbi rokonságban áll az áfonyával, amely ugyanabban a nemzetségben van.

·      Az áfonya életciklusa – vagyis a rügy kialakulásától a termés betakarításáig – körülbelül 16 hónapig tart. „Kezdetben, körülbelül július közepén a növény elkezd beindulni, és virágbimbót képez a következő évre” – mondja DeMoranville. Ezek a virágbimbók a következő év szeptemberében bogyókat hoznak. Míg az új rügyek kihajtanak, az előző évi rügyekből bogyók képződhetnek.

·      DeMoranville szerint az Egyesült Államokban termelt áfonya több mint 60 százaléka Wisconsinból származik. A Massachusetts – az amerikai tőzegáfonya őshonos elterjedésének része – további 25 százalékot képvisel. New Jersey és a Csendes-óceán északnyugati partvidékei adják az Egyesült Államok betakarításának fennmaradó részét.

·      Az áfonya szabványos mértéke a hordó, amely ahhoz az időhöz nyúlik vissza, amikor az áfonyát fakonténerben szállították. Ma egy hordó 100 font súlynak felel meg. DeMoranville becslése szerint a ma termesztett örökletes fajták hektáronként legfeljebb 200 hordót hoznak, ami körülbelül 9 millió áfonyát jelent. Az újabb, hibrid fajtákról ismert, hogy hektáronként 500-600 hordót termelnek, mondja DeMoranville – a növények nagyobbak, nagyobb levelekkel, és több bogyót teremnek, amelyek nagyobbak és nehezebbek.

·      Körülbelül három évbe telik, hogy egy áfonyatermést a teljes termelési potenciál eléréséhez kiépítsünk – mondja DeMoranville. Massachusettsben van néhány áfonyás parcella, amelyek több mint 100 éve léteznek.