A zöld üstökös

A zöld üstökös

A Lovejoy-üstökös valószínűleg már legalább egyszer áthaladt a belső Naprendszeren – csak nem éltünk, hogy láthassuk. Kattintson a fenti diavetítés jobb felső sarkára a kép kinagyításához és teljes méretben való megtekintéséhez. Fotó jóvoltából Gerald Rhemann

Azt mondod, hogy az újévi fogadalmad, hogy nem bámulod annyit a telefonodra? Itt van egy ok, hogy felnézzen. Ezen a képen a Lovejoy üstökös látható, egy fényes égi por- és jéggömb, amely valószínűleg az üstökösről származik Oort felhő és jelenleg az északi féltekén utazik az égen. Miközben fotós Gerald Rhemann december 22-én elkapta a felvételt (a déli féltekéről), a világ legfelső felének hétköznapi megfigyelői akár februárban is élvezhetik a műsort.

„Az ilyen fényes üstökösök átlagosan néhány évente [megjelennek]” – mondja Matthew Knight, az üstökösöket tanulmányozó kutató. Lowell Obszervatórium az arizonai Flagstaffban. Valójában néhány éles látású néző képes lehet szabad szemmel kémkedni a városi fényektől távoli helyről (például az arizonai sivatagról vagy a michigani felső-félszigetről).



De a legtöbb égboltot megfigyelőnek valószínűleg hasznára válik valamiféle teleszkópos lencse. A jó hír az, hogy a távcsőnek – mondjuk egy 10 x 50-esnek – meg kell tennie a trükköt, Dean Regas, az Oroszlán csillagásza szerint. Cincinnati Obszervatórium . „Minél távolabb kerülhetsz a városi fényektől, annál jobb” – teszi hozzá.

Az üstökösök ilyen fényesek [csak akkor jelennek meg], átlagosan néhány évente

A kiváló látási körülmények közvetlenül sötétedés után kezdődnek, amikor fényes csillagok jelennek meg. Lovejoy üstökös (hivatalosan megjelölve C/2014 Q2 ) a legmagasabban jelenik meg a déli égbolton este 8 vagy 21 óra körül – és minél magasabb, annál kevesebb atmoszférát néz át, és annál jobban láthatja azt – mondja Regas. Ezen a héten „amikor meglátja Orion övét, ez azt jelzi, hogy valószínűleg elkezdheti keresni” – mondja. (Ez térkép tól től Sky & Telescope magazin feltérképezi az üstökös útját.)

„Határozottan nagyobb, mint a sztárok, amelyek szintén a mezőnyben vannak, [és] látható, hogy mozog. Ha fél órát tartózkodik ott, láthatja, hogy a közeli csillagokhoz képest elmozdult” – teszi hozzá Knight [ha távcsövet vagy távcsövet használ].

Még zöld fényt is észrevehet. Hogy-hogy? Amikor a nap ultraibolya fénye az üstökös kómájában lévő gázmolekulákat éri, azok izgalomba jönnek. A stabil állapotba való visszatéréshez ezek a molekulák különböző hullámhosszakon szabadítanak fel energiát, „és azt, amelyet emberi szemmel a legkönnyebben látunk, az a közepén van, ahol a szemünk a legérzékenyebb” – azaz , a látható spektrum zöld területe, mondja Knight. A zöldellésért felelős molekulák szénatompárok, úgynevezett kétatomos szén. (Más kómában lévő gázmolekulák is energiát bocsátanak ki, amikor izgatottak – csak nem olyan hullámhosszon, amelyet látunk, vagy nem olyan intenzitással, mint a kétatomos széné. További információért nézze meg a Knight's-t. cikk az ISON üstökösről, amely szintén zölden világított.)

Regas szerint azonban sok néző nem veszi észre a zöld árnyalatot. Ehelyett azt fogják látni, amit ő „szürke fuzzball”-nak ír le. Az emberek nem látják olyan jól a színeket gyenge fényben, bár „néhány ember érzékenysége kissé eltérő lehet” – mondja Alan MacRobert, a Sky & Telescope vezető szerkesztője. fülek tartása a Lovejoy-üstökösön. Egy több fényt átengedő műszer – például egy távcső, nem pedig az alapvető távcső – használata segíthet észlelni az üstökös verdigrisét. És „a fényképezőgépek érzékenyebbek a színekre gyenge fényben, mint az emberi szem” – mondja, ami megmagyarázza a fotósok által készített lenyűgöző képeket.

Gerald Rhemann a fenti képet egy asztrográffal (kifejezetten asztrofotózáshoz tervezett teleszkóppal), kamerával és tartóval felszerelt, távirányítású privát obszervatórium segítségével készítette, amely a namíbiai Southern Sky Lodge-ban található, ahol „kiváló megfigyelési körülmények” vannak. – írta emailben. A kép több, különböző szűrőkkel készült fényképből áll.

Január 30-án Lovejoy üstökös – az ötödik üstökös felfedezték Terry Lovejoy amatőrcsillagász, aki tavaly augusztusban találta meg Ausztráliából – körülbelül 120 millió mérföldre éri el a perihéliumot, a Naphoz legközelebbi pontját. „Ekkor lehet a legfényesebb” – mondja Regas, bár távolabb lesz a Földtől, valamivel kevesebb, mint 70 millió mérföldre. „Tartsa a szemét a hónap hátralévő részében”, hogy lássa, változik-e a fényereje – javasolja. „Minden üstökös ingatag vadállat, az biztos. Nem vagy biztos benne, mit fognak tenni, hogyan fognak kiteljesedni.”

Ha a következő hetekben nem kapja el a süvítő gömböt, akkor még körülbelül 8000 évet kell várnia, mielőtt visszajön. Ez a lenyűgöző az üstökösökben, mondja Regas. 'Életük nagy részében rejtve vannak a szem elől, mert a Naprendszer távoli részén vannak, és azokon a [röpke] ritka alkalmakon láthatjuk őket.'

Észrevetted a Lovejoy üstököst? Küldje el nekünk képét a [kukac]sciencefriday.com webhelyen.

*Ezt a cikket 2015. január 13-án frissítettük, hogy tükrözze a következő változásokat: Az üstökös technikailag nem „húzódik” az égen, ahogyan a szöveg eredetileg jelezte. Azt a figyelmeztetést is hozzátették, hogy távcsövet vagy távcsövet kell használni ahhoz, hogy az üstökös fél óra leforgása alatt elmozduljon a csillagokhoz képest. És végül a képaláírás eredetileg azt írta, hogy az üstökös korábban már áthaladt a Föld pályáján. Az üstökös nem a mi pályánkon halad át, és nem is halad át, hanem a belső Naprendszeren.