A Vulkán bolygó felfedezése

A Vulkán bolygó felfedezése

A következő részlet Thomas Levenson-ból A Vulkán vadászata .

Edmond Modeste Lescarbault szerény, szinte elbizakodott ember volt. Kis életet élt, többnyire egy szerény iránytűre korlátozódott a Szajna és a Loire folyók között, körülbelül hetven mérföldnyire nyugatra és egy érintéssel délre Párizstól. Orvost tanult, és 1848-ban praxist nyitott egy kis vidéki városban, Orgères-en Beauce-ban. Ott maradt a következő negyedszázadig. 1894-ben, kilencven évesen halt meg, helyi tiszteletben tartva – az utca, ahol a rendelőjét tartotta, ma a rue du Dr. Lescarbault nevet viseli – és általában elfelejtették. A vidéki orvosnak volt egy nagy szenvedélye. Fiúként beleszeretett az éjszakai égboltba. A gyerekek persze felnőnek, és a legtöbben elteszik a gyerekes dolgokat. Nem Lescarbault. Mint sokan korábban és azóta, a csillagászatban is ugyanazt a vigasztalást fedezte fel, amely később Albert Einsteint is megvigasztalta: „erről a hatalmas, tőlünk függetlenül létező világról” való elmélkedés, amely – írta – „felszabadulásként” szolgál.



Lescarbault számára, hogy megszabadult a napi orvosi köröktől, egy igazán lenyűgöző amatőr obszervatóriumot építtetett: egy alacsony kőpajtát szerény kupolával az egyik végén. Ott szerelt fel egy tökéletesen kompetens teleszkópot, egy négy láb hosszú refraktort, amelynek objektívlencséje csaknem négy hüvelyk átmérőjű. Időt lopott a betegek között, néha csak perceket, és kiosont az irodájából a kupolába, hogy megnézze, esetleg álmodozzon egy kicsit. Az aszteroidák felfedezése a Mars és a Jupiter közötti övben arra késztette a kérdést, hogy vajon hol rejtőzhetnek még ilyen kincsek? A választ 1845. május 8-án kapta – azon a napon, amikor Le Verrier elmulasztotta Merkúr találkozásának időpontját a nappal.

Lescarbault figyelte a Merkúr mozgó pontját a Nap arcán, és nem zavarta semmilyen matematikai finomság. Ehelyett nem a tranzitban lévő bolygóra gondolt, hanem arra, hogy lehet-e más, nem megfigyelt tranzitokat keresni. Ha egy Ceres- vagy Pallas-méretű aszteroida ólálkodik csillagunk közelében, akkor valószínűleg csak a tranzitja lenne az egyetlen lehetőség, hogy meglássuk – és az ilyen események keresése tökéletes célpont lenne egy lelkes amatőrcsillagász számára, aki vágyik az izgalmakra. valami olyasmit találni a kozmoszban, amit egyetlen ember sem észlelt az idők során.

Lassan cselekedett ezen az epifánián. A hétköznapi élet közbeszólt. Orvosi gyakorlata egyrészt ápolásra szorult, de ami még fontosabb, igazi amatőr volt. Hiányoztak neki a tudás és az eszközök ahhoz, hogy elérje azt a pontosságot, amely egy olyan kényes jelenség megörökítéséhez szükséges, mint egy aszteroida, amely áttöri a nap végét. Több mint egy évtizedbe telt felkészülni, de 1858-ra olyan házi készítésű műszerekkel szerelte fel távcsövét, amelyek elég jók voltak ahhoz, hogy rögzítsék a tárgyak helyzetét a látómezőn belül. Végre készen állt a vadászatra.

1859. március 26., szombat. A tavasz szélén fekvő Orgères napsütötte délutánt élvez. A betegek áramlása enyhül. Dr. Lescarbault szokásához híven megragadja az alkalmat, hogy visszavonuljon csillagvizsgálójába. Teleszkópját a nap felé fordítja. Egy tárgy kiugrik a látómezőbe: egy kis, szabályos pont a csillagunk szélén vagy szárán belül. Megbecsüli a méretét: körülbelül egynegyede a Merkúr látszólagos átmérőjének. Nemrég lemaradt az első megjelenéséről a nap szélén. A látszólagos mozgási sebességtől visszafelé haladva azt az időt becsüli meg, amikor majdnem pontosan négy órakor, vagy pontosabban 3 óra 59 perc 46 mp plusz-mínusz öt másodpercre haladta át a szoláris végtagot. Ezt felírja, és egy faszéndarabbal megkarcol egy táblát. Egy másik beteg érkezik, és valószínűleg fel nem jegyzett frusztrációval leveszi a szemét a távcsövéről. Néhány perc múlva visszatér. A folt még mindig ott van, áthalad a nap arcán. Folyamatosan követi most is, felfigyelve a legközelebbi megközelítésére a napkör középpontjához, majd azt a pillanatot és helyet, amely eltűnik a szoláris végtag felett. Ismét rögzíti az időt: 5h 16m 55mp. A szállítás teljes időtartama: egy óra, tizenhét perc és kilenc másodperc. Ha valaha is felfedeznének egy aszteroidát a Naprendszer legbelső negyedében, akkor az így tárná fel magát. Lescarbault aprólékosan átírja a jegyzeteit, majd . . .

Nem csinál semmit. . .

Kilenc hónapig. . .

Míg végül meg nem engedi magának, hogy levelet írjon, amelyet – kézzel – Párizsba kézbesít.

„Megtörte a hallgatását – írta később Le Verrier –, pusztán azért, mert látott egy cikket a folyóiratban. Világegyetem a Merkúron végzett munkámról.” Lescarbault leírta az azon a márciusi szombaton gyűjtött adatokat – és egy merész állítást tett hozzá: „Meg vagyok győződve arról is, hogy [a bolygó] távolsága a Naptól kisebb, mint a Merkúré, és hogy ez a test a bolygó, vagy az egyik a bolygók, amelyek létezését a Nap közelében M. Le Verrier néhány hónappal ezelőtt tudatta azzal a csodálatos számítási erővel, amely lehetővé tette számára, hogy felismerje a Neptunusz létezésének feltételeit. . . .”

Lescarbault M. Vallée-t, „az utak és hidak tiszteletbeli főfelügyelőjét” bízta meg azzal, hogy kézbesítse a kézenfekvő címzettnek, magának Le Verrier-nek. 1859. december 22-én kelt, néhány nappal később elérte Párizst. Le Verrier első reakciója – ahogy elmondta – a kétely volt. De kész volt reménykedni. Csak egy módon lehetett biztos abban, hogy Lescarbault megtehette-e azokat a megfigyeléseket, amelyeket állítólag elért: találkozni a férfival; vizsgálja meg a műszereit; tesztelje őt. Bármennyire is valószínűtlen, hogy egy vidéki hobbi kikaphatott volna egy ilyen díjat, még az a lehetőség is, hogy bármilyen késedelmet elviselhetetlenné tesz. Le Verrier-t megígérték apósának egy újévi ünnepségre, de a vonatok menetrendje azt mutatta, hogy elképzelhető, hogy 31-én éjfél előtt eljuthat Orgères-be és vissza Párizsba. Parancsolta Vallée-nek, hogy térjen vissza vele tanúként, és a két férfi elindult, hogy megnézze, valóban létezhet-e Lescarbault „bolygója”.

Le Verrier és Vallée bejelentés nélkül érkezett meg Orgères-en-Beauce-ba, és gyalog tette meg az utolsó tizenkét mérföldet a legközelebbi vasútállomástól. Néhány nappal később nyugodt, szinte higgadt képet festett az Akadémiának a találkozásról: „Azt találtuk, hogy M. Lescarbault olyan ember, aki régóta elkötelezett a tudomány tanulmányozása iránt. . . . Megengedte, hogy alaposan megvizsgáljuk műszereit, és a legrészletesebben elmagyarázta nekünk a munkáját, és különösen a bolygó Napon való áthaladásának körülményeit. A két párizsi férfi arra késztette Lescarbault-t, hogy végigkísérje őket megfigyelésének minden fázisán, amíg meg nem győződtek arról, hogy amatőrük valóban látta, amit mondott – és ami döntő jelentőségű, hogy az eseményről adott értelmezése helyes. „M. Lescarbault magyarázatai, az az egyszerűség, amellyel ezeket nekünk kínálta, teljes meggyőződést adott nekünk arról, hogy az általa elvégzett részletes megfigyelést be kell ismerni a tudományba.

Le Verrier privátban egészen másképp mesélte el a történetet. A tudományos diskurzus konvenciói alól felszabadulva, úgy tűnik, hőseposzt komponált. Moingo abbé, ugyanennek a folyóiratnak a szerkesztője, világegyetem , amelyben Lescarbault először olvasott a Merkúr precessziójának problémájáról, jelen volt az egyik ilyen előadáson. Le Verrier elmondta, hogy Orgères-be indult – írta Moingo, feltéve, hogy egyetlen vidéki orvos sem tudott volna egy új bolygót felfedezni, és kilenc hónapig hallgatni róla. Mégis „titkos meggyőződése volt, hogy a történet igaz lehet”. Az orvos házában a csillagász szembekerült „a báránnyal”, aki remegett a párizsi oroszlán előtt: „Látni kellett volna M. Lescarbault-t. . . olyan kicsi, olyan egyszerű, olyan szerény és olyan félénk.' Le Verrier ordít; Lescarbault dadog – és az abbé szerint mégis minden lépésnél meg tudja védeni magát. – Akkor elhatároztad. . . az első és az utolsó kapcsolatfelvétel időpontja?” – követelte Le Verrier, megjegyezve, hogy az első érintkezés mérése „olyan rendkívül kényes dolog, hogy a hivatásos csillagászok gyakran kudarcot vallanak a megfigyelésben”. Lescarbault elismerte, hogy elmulasztotta az első érintkezést, de úgy becsülte meg az időzítést, hogy ellenőrizte, mennyi időbe telt, amíg a helye ismét megteszi azt a távolságot, amelyet a végtagtól már megtett. Nem elég jó mondta Le Verrier, és amikor megtudta, hogy az orvos kronométeréből hiányzik a másodpercmutató, megrohamozta: – Micsoda! Ezzel a régi órával, amely csak perceket mutat, mer beszélni a másodpercek becsléséről? A gyanúm már túlságosan megalapozott.”

Lescarbault azonban még ettől a pusztító támadástól is felgyorsult, megmutatta látogatóinak azt az ingát, amellyel a másodperceket számolta, és emlékeztette a csillagászt, hogy orvosként „az a hivatásom, hogy pulzusokat érezzek és pulzációikat számoljam. . . Nem okoz nehézséget megszámolni néhány egymást követő másodpercet.” Az emlékezett (és a mai fülek számára legalábbis gyanúsan drámai) beszámoló ezen a pontján világossá válik, hogy Moingo (és/vagy Le Verrier) mit csinál. A leonin-támadás apály és dagálya, mindegyik végzetesnek tűnő csapás, mégis lefegyverezve a bájosan naiv bárány pultjával, megnöveli Lescarbault-t. A híres csillagász a szkeptikus szerepét játssza (mindegy, mennyire éhezett az egyik eredményre, mint a másikra), míg a vidéki orvos egyre kompetensebb, sőt a tudomány kiváló emberévé válik. A kihallgatás egy óráig tartott, ami elég volt ahhoz, hogy kimerítse Le Verrier kétségeinek tárházát. Végül megadta magát: „kegyelettel és kedvességgel teli méltósággal gratulált Lescarbault-nak a fontos felfedezéshez.” Kézzelfoghatóbb jutalomhoz is vezetné Lescarbault-t, és egy hónapon belül biztosítaná a Becsületlégió „a falu csillagászának”, aki – úgy tűnt – felfedezte az első Merkúron belüli bolygót.

A Vulkán vadászata: ...És hogyan pusztított el Albert Einstein egy bolygót, fedezte fel a relativitáselméletet és fejtette meg az univerzumot

megvesz

A következő lépés az egész Le Verrier volt. Lescarbault nem rendelkezett azokkal a matematikai képességekkel, amelyek szükségesek ahhoz, hogy megfigyelését bolygópályává alakítsa. Le Verrier ezt kevesebb mint egy hét alatt meg is tette. Feltételezve, hogy pályája csaknem kör alakú, kiszámította, hogy az új bolygó alig húsz nap alatt tesz meg egy körforgást a Nap körül, olyan úton, amely soha nem haladja meg a Naptól számított nyolc fokot. Egy ilyen tárgyat nehéz, ha nem lehetetlen lenne közvetlenül látni. De ha Le Verrier elemzése közel állna a helyességhez, a javasolt bolygó évente kétszer-négyszer megismételné áthaladását.

Ezzel a bolygóláz megütötte a népszerű sajtót – Az idők Londonból, Népszerű csillagászat az Egyesült Államokban, A Néző (amiben nagyon kedves szavak voltak Dr. Lescarbault-hoz). Alternatív pályákat javasoltak: újra megvizsgálták az adatokat, abból a feltételezésből, hogy az új bolygó egy rendkívül excentrikus ellipszist követ a Nap körül. Mások visszatértek a régi feljegyzésekhez, hogy megnézzék, látták-e és figyelmen kívül hagyták-e korábban Lescarbault bolygóját – és csakúgy, mint az Uránusz és a Neptunusz esetében, hamarosan előkerültek a jelölt objektumok, amelyek a tizennyolcadik század közepéig tartó megfigyelések sorozatában két számjegyűek lettek.

Egyértelmű volt, hogy több munkát kell végezni, kezdve a rejtélyes objektum ismételt megfigyelésével. Mindazonáltal az ünnepségek minden elhúzódó bizonytalanságtól függetlenül folytatódtak – és ennek jó oka van. Az új bolygóba vetett hit egyenlő mértékben állt Le Verrier hírnevén és a felfedezés mögött meghúzódó sziklaszilárd logikán. A Merkúr perihélium precessziója valóságos volt és az is. A newtoni gravitáció kézenfekvő megoldást nyújt egy ilyen problémára. Egy tárgy megjelenése pontosan ott, ahol a szükség azt sugallja, teljesen értelmesnek kell lennie. Belefért. Erkölcsi joga volt igaznak lenni.

Az égi tényeknek címkékre van szükségük. Ezúttal nem kellett eligazodni a nacionalista viták között, nem volt vita az „Oceanus” és a „Le Verrier” között. A bevett gyakorlat az volt, hogy a nagyobb és kisebb bolygók az ókor isteneitől vették ki azonosságukat. A történelem furcsasága, hogy nincs feljegyzés arról, hogy ki döntött először a végső választáson, de a döntés könnyű volt. Egy testnek, amely soha nem kerülte el a nap heves tüzét, egyetlen igazi megfelelője volt az Olimposzon: Vénusz férje, a kovácsmester. Legkésőbb 1860 februárjában a Naprendszer legújabb bolygója már tudta a nevét:

Vulkán.


Kivonat a A Vulkán vadászata írta Thomas Levenson. Copyright © 2015 Thomas Levenson. Kivonat a Random House, A Penguin Random House Company engedélyével. Minden jog fenntartva.